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Les Canadiens veulent finir l'année au Centre Bell en beauté

L'équipe montréalaise ne peut pas se permettre de connaître une contre-performance face aux Devils du New Jersey au retour d'une pause de quatre jours

par Robert Laflamme @bobthefire / Journaliste principal LNH.com

BROSSARD - Les Canadiens de Montréal ont refait le plein d'énergie et de stratégies au cours des quatre dernières journées et l'entraîneur Claude Julien s'attend à voir ses troupiers afficher un haut niveau de compétitivité face aux Devils du New Jersey, jeudi (19 h 30 HE; RDS, TSN2, MSG+ 2, NHL.TV).  

Une contre-performance du Tricolore à sa dernière présence de l'année 2017 au Centre Bell serait inexcusable et pourrait raviver le spectre d'un autre cycle d'insuccès à l'approche des Fêtes.

Les Canadiens (13-14-4) ont perdu à leurs trois plus récentes sorties à la maison (0-2-1), en incluant la défaite humiliante de 6-2 encaissée contre les Oilers d'Edmonton, samedi.

Les Devils (17-9-4) se présentent à Montréal privés des services d'attaquants de premier plan. Taylor Hall, Kyle Palmieri et Marcus Johansson manqueront à l'appel, blessés.

Julien a tout de même dit s'attendre à ce qu'ils fournissent une solide opposition.

« Les Devils compétitionnent très fort en unité de cinq, tant en échec-avant qu'en repli, a-t-il énoncé. C'est ce qui leur permet d'avoir du succès cette saison. Ils sont sur la bonne voie. » 

L'entraîneur a dit souhaiter voir le CH appliquer la recette des Devils, surtout en échec-avant.

« Nous étions efficaces à ce chapitre en début de saison, mais ç'a glissé dernièrement. Nous avons réajusté ça cette semaine. J'estime qu'avec notre vitesse nous pouvons être une des meilleures équipes de la Ligue nationale en échec-avant. »

C'est un des aspects qu'on a retravaillés cette semaine, ainsi que le jeu de transition.

Routine modifiée

Les Canadiens ont dérogé de leur routine des dernières semaines la journée des matchs en tenant une séance d'entraînement matinale, quoique facultative.

Dernièrement, quand l'équipe a connu une série de cinq victoires, on avait commencé à délaisser ces séances de patinage matinales. Le capitaine Max Pacioretty avait applaudi à l'initiative, en affirmant que les séances sapent l'énergie des joueurs.

Or, comme le niveau d'énergie et de compétitivité n'a pas été à la hauteur au cours de la dernière semaine, on s'est ravisé.

Jeudi matin, des joueurs comme les attaquants Alex Galchenyuk et Andrew Shaw ont dit apprécier ces séances de mise en jambes quelques heures avant les matchs.

« C'est personnel pour chacun », ont-ils soumis.

Pacioretty, vous l'aurez deviné, n'a pas pris part à l'exercice. Jonathan Drouin, Tomas Plekanec, Brendan Gallagher et Shea Weber, qui est ralenti par une blessure, ne sont également pas allés sur la patinoire.

Revoilà Lehkonen!

Au sein de la quinzaine de joueurs présents, il y avait l'ailier Artturi Lehkonen qui se rapproche davantage d'un retour au jeu qu'il ne l'a laissé croire la veille.

Julien a indiqué que le jeune Finlandais pourrait rejoindre ses coéquipiers pour une séance d'entraînement en bonne et due forme dès vendredi, à Ottawa.

« Le plan est qu'il accompagne l'équipe pour le périple dans l'Ouest canadien », a-t-il précisé.

Lehkonen allait rater jeudi un 14e match d'affilée en raison d'une blessure au bas du corps, selon le CH.

Formation prévue des Canadiens
Max Pacioretty -- Phillip Danault -- Paul Byron
Alex Galchenyuk -- Jonathan Drouin -- Andrew Shaw
Charles Hudon -- Tomas Plekanec -- Brendan Gallagher
Nicolas Deslauriers - Byron Froese -- Daniel Carr

Karl Alzner -- Jeff Petry
Jordie Benn -- Shea Weber
Joe Morrow -- David Schlemko

Carey Price
Antti Niemi

Retranchés: Jakub Jerabek, Jacob de la Rose
Blessés: Al Montoya (commotion cérébrale), Ales Hemsky (commotion cérébrale), Artturi Lehkonen (bas du corps)

Formation prévue des Devils
Jesper Bratt -- Nico Hischier -- Drew Stafford
Blake Coleman -- Travis Zajac -- Brian Gibbons
Jimmy Hayes -- Brian Boyle -- Nick Lappin
Miles Wood -- Pavel Zacha -- Stefan Noesen

John Moore -- Sami Vatanen
Will Butcher -- Damon Severson
Andy Greene -- Steven Santini

Cory Schneider
Keith Kincaid

Retranchés : Dalton Prout, Ben Lovejoy
Blessés : Taylor Hall (contusion au genou droit), Kyle Palmieri (fracture du pied droit), Marcus Johansson (contusion à la cheville), Mirco Mueller (clavicule)

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