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Gallagher absent à Ottawa, samedi

Qui des Canadiens ou des Sénateurs mettront fin à leur mauvaise séquence au Centre Canadian Tire?

par Robert Laflamme @bobthefire / Journaliste principal LNH.com

OTTAWA - Il y a une certitude en lien avec l'affrontement que les Canadiens de Montréal et les Sénateurs d'Ottawa se livreront au Centre Canadian Centre, samedi (19 h HE; TVAS, CITY, CBC, SN, SN360, NHL.TV). Une des deux équipes mettra fin à sa séquence d'insuccès.

Les Canadiens (18-20-7) voudront stopper à huit leur série de matchs sans victoires (0-7-1) tandis que les Sénateurs (16-22-6) tenteront d'arrêter la leur à six (0-4-2).

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C'est sans Brendan Gallagher que le CH s'est déplacé vers Ottawa. Le valeureux ailier est demeuré à Montréal, lui qui a ressenti des maux de tête à la suite du dernier match de l'équipe, jeudi.

« Rien n'a changé depuis hier », a mentionné l'entraîneur Claude Julien, samedi matin. « Je n'ai eu aucun rapport. Il est à la maison. » 

Vendredi, Julien avait révélé que Gallagher avait été aux prises avec des maux de tête dans les heures qui ont suivi son retour au jeu contre les Oilers d'Edmonton au Centre Bell (défaite de 4-2). Il avait indiqué que Gallagher devait rencontrer les médecins afin qu'on établisse si les maux étaient attribuables à la commotion cérébrale qu'il a subie dernièrement ou encore s'ils étaient associés à un virus.

Gallagher a raté les quatre premiers matchs de l'année 2020 après avoir été victime d'une commotion cérébrale au cours de la rencontre du 31 décembre, en Caroline du Nord.

Les Canadiens seront également privés des services du défenseur Ben Chiarot dans une deuxième rencontre d'affilée. Chiarot a subi une blessure au bas du corps au cours du duel face aux Red Wings de Detroit, mardi.

Le défenseur Jeff Petry, qui avait reçu congé d'entraînement vendredi, sera à son poste, comme annoncé. Petry a été un des 13 joueurs qui ont participé à la séance d'entraînement facultative de l'équipe, samedi matin.

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Julien a évoqué le retour au jeu plus que probable de l'attaquant Matthew Peca, rétabli de la blessure à un genou qu'il a subie il y a un mois. Peca devrait patrouiller le flanc droit aux côtés de Jesperi Kotkaniemi et de Nick Cousins.

Les Sénateurs n'ont pas tenu d'entraînement matinal au lendemain de la défaite de 3-2 en fusillade que les Red Wings leur ont infligée, vendredi.

C'est la troisième confrontation cette saison entre le Tricolore et les Sénateurs, chacune des équipes ayant signé une victoire. Le CH a gagné le plus récent duel (3-2 en prolongation) au Centre Bell, le 11 décembre.

« Il faut trouver le moyen de gagner des matchs, a affirmé Julien. Nous perdons plusieurs matchs par un écart d'un but. Nous passons proche, mais il nous en faut un peu plus. C'est ce que nous tenterons de faire ce soir. »

Les Sénateurs ont été malmenés depuis le début de leur mauvaise séquence, 28-14 au chapitre des buts.

Formation prévue des Canadiens
Tomas Tatar -- Phillip Danault - Ilya Kovalchuk
Artturi Lehkonen -- Max Domi -- Nick Suzuki
Nick Cousins -- Jesperi Kotkaniemi - Matthew Peca
Jordan Weal -- Nate Thompson - Dale Weise

Marco Scandella -- Shea Weber
Brett Kulak -- Jeff Petry
Victor Mete -- Cale Fleury

Carey Price
Charlie Lindgren

Retranché: Ryan Poehling
Blessés: Ben Chiarot (bas du corps), Paul Byron (genou), Joel Armia (main), Jonathan Drouin (poignet), Brendan Gallagher (non divulguée)

Formation prévue des Sénateurs
Brady Tkachuk -- Jean-Gabriel Pageau -- Connor Brown
Anthony Duclair -- Artem Anisimov -- Drake Batherson
Tyler Ennis -- Colin White -- Rudolfs Balcers
Vladislav Namestnikov -- Chris Tierney -- Filip Chlapik

Thomas Chabot -- Ron Hainsey
Andreas Englund -- Dylan DeMelo
Mike Reilly -- Cody Goloubef

Marcus Hogberg
Craig Anderson

Retranchés: Mikkel Boedker, Andreas Englund, Scott Sabourin
Blessés: Nikita Zaitsev (non divulguée), Anders Nilsson (commotion cérébrale), Nick Paul (cheville), Mark Borowiecki (virus)

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