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Les Canadiens s'emparent du titre de l'Atlantique

Ils défont les Panthers pour signer un cinquième gain de suite

par Alain Poupart / Correspondant NHL.com

SUNRISE - Les Canadiens de Montréal ont décroché le titre de la section Atlantique en défaisant les Panthers de la Floride 4-1, lundi, au BB&T Center.

Artturi Lehkonen a marqué deux fois en troisième période pour permettre aux Canadiens (46-24-9) d'être couronnés champions de la section Atlantique pour une deuxième fois en trois ans. Andrew Shaw et Alexander Radulov ont aussi compté pour Montréal, qui a remporté cinq matchs consécutifs.

Video: Les Canadiens décrochent le titre de l'Atlantique

« Nous sommes contents de la victoire, a déclaré l'entraîneur Claude Julien. Nous avons assuré notre première place et nous devons continuer de nous améliorer comme équipe pour entrer dans les séries de la bonne manière. Nous allons mettre l'accent sur ces choses qui peuvent faire la différence dans un match et dans une série. Ça nous donne l'avantage de la patinoire pour une bonne portion des séries. »

Charlie Lindgren a réalisé 31 arrêts à son deuxième départ en carrière dans la LNH et son premier cette saison.

« Il a été très bon, a dit Julien. En deuxième période, quand nous avons connu des difficultés, il nous a permis de demeurer dans le match. Nous avons trouvé un moyen en troisième période de mieux jouer et de gagner pour lui. Il a été solide. J'ai bien aimé la manière dont il a joué ce soir et c'est bon signe pour l'avenir de l'organisation. »

Jonathan Marchessault a été l'unique compteur des Panthers (33-35-11), qui ont subi cinq défaites d'affilée. Il est devenu le premier joueur de la Floride à atteindre le plateau des 30 buts en une saison depuis David Booth (31 buts) en 2008-09.

« C'est un sentiment de vide, a indiqué Marchessault. Si on ne fait pas les séries, on joue presque pour rien. »
Reto Berra, qui en était à un troisième départ de suite en raison des blessures à Roberto Luongo et James Reimer, a repoussé 27 lancers.

Lehkonen a brisé l'égalité de 1-1 à 1:25 de la troisième période quand il a battu Berra avec un lancer des poignets du cercle droit qui s'est logé tout juste sous la barre horizontale.

Shaw a inscrit l'unique but du premier vingt à 13:13 quand la passe de l'arrière du filet d'Alex Galchenyuk a ricoché sur le bâton de Berra pour aboutir dans l'enclave. Shaw a sauté sur l'occasion pour déjouer Berra avec un tir bas du côté du bâton.

Marchessault a créé l'égalité 1-1 à 8:57 du deuxième engagement après avoir saisi une passe arrière de Michael Sgarbossa dans le territoire montréalais. Marchessault s'est amené seul devant Lindgren et il a attendu que le gardien se jette sur la glace pour glisser le disque derrière lui.

But du match

Le but de la victoire de Lehkonen est survenu quand il a récupéré une rondelle libre au cercle droit et a décoché un tir des poignets tout juste sous la barre transversale. « J'ai simplement tenté de tirer le plus fort possible », a lancé Lehkonen.

Video: MTL@FLA : Lehkonen envoie un plomb dans la lucarne

Arrêt du match

Pacioretty a obtenu une bonne chance de marquer à deux minutes du début du match lorsqu'il a décoché un tir sur réception du cercle droit, mais Berra a effectué un beau déplacement pour le frustrer.

Video: MTL@FLA: Berra réalise un brillant arrêt

Jeu du match

Le deuxième but de Lehkonen a été marqué après que Paul Byron eut raté la cible en échappée. La rondelle a bondi sur la rampe avant de revenir devant le filet sur la palette de Lehkonen qui a déjoué Berra d'un tir frappé.

Video: MTL@FLA : Lehkonen marque son deuxième du match

Sous le radar

Le défenseur des Canadiens Andrei Markov a joué durant 21 :30, un sommet au sein de la formation, a maintenu un différentiel de plus-2 et a permis d'écouler un double désavantage numérique en deuxième période.

Ce qu'ils ont dit

« Il y a un bon sentiment dans le vestiaire en ce moment. Nous voulons continuer comme ça et nous voulons que les gars soient confiants à propos de leur jeu. L'attaque débloque au bon moment et j'espère que nous pouvons maintenir cela. » - le capitaine des Canadiens Max Pacioretty

« L'équipe joue très bien. Je crois que les gars sont en mission. C'est un bon groupe dévoué et concentré sur la tâche. Ç'a rendu mon travail assez facile ce soir. » - le gardien des Canadiens Charlie Lindgren

« Notre gardien a très bien joué et nous avons fait de bonnes choses, mais c'est toujours la même chose lorsqu'on ne fonce pas au filet et qu'on ne profite pas de nos chances. » - l'entraîneur des Panthers Tom Rowe

Ce qu'il faut savoir

Les Canadiens étaient privés des services du défenseur Shea Weber, qui est retourné à Montréal en raison d'une blessure au bas du corps. Les Panthers, eux, ont dû se débrouiller sans le défenseur Aaron Ekblad (cou) et le joueur de centre Aleksander Barkov (haut du corps). Le défenseur des Panthers MacKenzie Weegar a joué durant 16 :45 à son premier match dans la LNH.

La suite

Canadiens: Visitent les Sabres de Buffalo mercredi (19h HE; RDS, FS-A, CSN-DC, NHL.TV)
Panthers: Affronteront les Blackhawks à Chicago samedi (19h HE; WGN, FS-F, NHL.TV)

 

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