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Les Canadiens savent que tout un défi les attend contre les Capitals

Pacioretty affirme que Montréal doit travailler plus fort que Washington, premier au classement, pour l'emporter

par Katie Brown / Correspondante LNH.com

WASHINGTON - Les Canadiens de Montréal sont bien conscients des défis qui se dressent devant eux, et ce de bien des manières.

Lorsqu'ils rendront visite aux Capitals de Washington mercredi, ils seront privés de sept joueurs en raison de blessures, et leur relativement jeune brigade défensive devra contenir l'une des meilleures attaques de la LNH, tout en tentant d'amasser le plus de points possible au classement.

 

« À partir du gardien vers l'avant, nous regardons leur alignement et ils ne semblent pas avoir beaucoup de faiblesses, a reconnu le capitaine Max Pacioretty. Il faut travailler plus fort qu'une équipe comme celle-là pour la vaincre, alors ce sera un bon test pour nous ce soir. Si nous sommes en mesure de travailler plus fort qu'eux, nous allons nous donner une chance de l'emporter, mais ce n'est pas une équipe avec laquelle nous voulons échanger allègrement des chances de marquer et jouer du jeu ouvert. Nous voulons bien jouer défensivement et nous assurer de travailler plus fort qu'eux si nous le pouvons. »

Pacioretty est revenu sur le match du 3 décembre contre les Capitals au Centre Bell, alors que les Canadiens avaient eu le dessus 35-19 au chapitre des tirs, mais s'étaient inclinés 3-2. II s'agissait du premier revers d'une séquence de quatre défaites consécutives, et les Canadiens n'ont remporté que trois matchs au cours de ce mois frustrant qu'ils ont conclu avec une fiche de 3-11-0.

« Je me souviens de ce match, et nous étions évidemment très frustré après la rencontre parce que nous savions que nous avions bien joué, mais leur gardien avait réalisé tellement d'arrêts. Il s'agit toutefois d'un rappel que nous pouvons rivaliser avec cette équipe », a noté Pacioretty.

Les Canadiens se trouvent à sept points de la deuxième place de quatrième as donnant accès aux séries éliminatoires dans l'Association de l'Est. Après avoir entrepris la saison avec neuf gains consécutifs, ils ont été décimés par les blessures, la plus importante étant celle qui a provoqué l'absence du gardien Carey Price, dont une blessure au bas du corps l'a forcé à rater 37 parties.

« Nous connaissons la situation dans laquelle nous nous trouvons, a assuré Pacioretty. Nous savons quelle chance s'offre à nous. Nous avons affronté énormément d'adversité cette année, que ce soit des choses que nous contrôlions ou non. Nous ne pouvons nous soucier de cela, il faut y aller un match à la fois. Si nous nous concentrons sur les résultats, nous allons être très déçus. Il faut se concentrer sur le processus, faire en sorte que chaque joueur donne le meilleur de lui-même et tenter de travailler le plus fort possible afin d'espérer obtenir le meilleur résultat possible. »

Afin de remplacer le défenseur Nathan Beaulieu, qui devrait rater au moins un match en raison d'une blessure au bas du corps, les Canadiens ont rappelé Victor Bartley de Saint John's dans la Ligue américaine de hockey. Bartley a été acquis le 15 janvier dans le cadre d'une transaction à trois équipes impliquant les Predators de Nashville et des Coyotes de l'Arizona.

« Je l'ai vu jouer quelque peu sur des vidéos de Saint John's, a expliqué Therrien. Il est un défenseur à caractère défensif qui effectue une bonne première passe. Nous misons sur une brigade défensive très jeune et inexpérimentée ce soir, et j'ai hâte de voir comment notre jeune équipe va réagir contre l'une des meilleures équipes de la LNH. »

L'attaquant des Capitals Marcus Johansson, qui a raté un match en raison de la maladie, ne s'est pas entraîné mardi, et une décision sera prise quant à sa participation juste avant la rencontre.

« Nous verrons où il en sera, a souligné l'entraîneur des Capitals Barry Trotz mardi. Il va probablement prendre part à l'échauffement, puis nous prendrons une décision. »

Les Capitals n'ont pas tenu d'entraînement matinal, mais le gardien Braden Holtby devrait obtenir le départ. Mike Condon sera devant le filet des Canadiens.

Voici les alignements prévus des Canadiens et des Capitals :

CANADIENS

Max Pacioretty - Lars Eller - Dale Weise  
Alex Galchenyuk - Tomas Plekanec - Brendan Gallagher
Tomas Fleischmann - Jacob De La Rose - Paul Byron  
Sven Andrighetto - Torrey Mitchell - Devante Smith-Pelly  

Andrei Markov - P.K. Subban  
Alexei Emelin - Greg Pateryn  
Victor Bartley - Mark Barberio

Mike Condon  
Ben Scrivens  

Blessés : Carey Price (bas du corps), Jeff Petry (bas du corps), Daniel Carr (genou), David Desharnais (pied gauche), Brian Flynn (bas du corps), Tom Gilbert (bas du corps), Nathan Beaulieu (bas du corps)
Rayé de l'alignement : Lucas Lessio

CAPITALS

Alex Ovechkin - Evgeny Kuznetsov - Justin Williams
Andre Burakovsky - Nicklas Backstrom - T.J. Oshie
Jason Chimera - Marcus Johansson - Tom Wilson
Brooks Laich - Mike Richards - Michael Latta

Matt Niskanen - Karl Alzner
Nate Schmidt - John Carlson
Brooks Orpik - Dmitry Orlov

Braden Holtby
Philipp Grubauer

Blessé : Jay Beagle (haut du corps)
Rayés de l'alignement : Stanislav Galiev, Taylor Chorney

 

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