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La panique n'est jamais bonne conseillère

L'entraîneur des Canadiens Claude Julien avait un message positif à livrer à ses troupiers avant le duel contre les Devils, jeudi.

par Robert Laflamme @bobthefire / Journaliste principal LNH.com

BROSSARD - Autant les Canadiens de Montréal s'embourbent depuis cinq matchs, Claude Julien avait un message positif à livrer à ses troupiers à quelques heures de l'affrontement contre les Devils du New Jersey au Centre Bell, jeudi (19 h 30 (HE); RDS, SN, MSG+, NHLH).

« Il suffit de gagner et nous grimperons au deuxième rang de notre section », a-t-il confié leur avoir dit, jeudi matin, au moment où quelques joueurs prenaient part à une séance d'entraînement facultative à Brossard.

Julien a expliqué qu'il est de son devoir de coach de puiser à même la fontaine du positivisme même quand ça va mal, ou surtout quand ça va mal, parce que la panique n'est jamais bonne conseillère.

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« C'est comme dans n'importe quoi, la panique n'est jamais utile, a-t-il élaboré. C'est important de rester calme. Ça ne veut pas dire que nous ne réalisons pas dans quelle situation nous sommes. Il faut simplement se concentrer à bien la gérer afin de pouvoir changer les résultats. »

À son réveil jeudi, Julien a constaté que les Canadiens ne faisaient plus partie du groupe des huit équipes qualifiées dans l'Association de l'Est. Le CH a été délogé de la troisième place de la section Atlantique par les Maple Leafs de Toronto et il figurait derrière les deux équipes de quatrième as, au neuvième rang. En l'emportant, il se hisserait à égalité avec les Panthers de la Floride en deuxième position de sa section.

« C'est un match très important et c'est une bonne raison de parler de ça aux joueurs. Nous devons l'aborder de la bonne façon, être bien préparés et revenir à la base. »

Le Tricolore (11-8-5) n'a pas savouré la victoire à ses cinq dernières sorties. Les Devils ont justement amorcé la séquence en venant soutirer un gain de 4-3 en prolongation au Centre Bell, le 16 novembre.

Ce sont toutefois les deux derniers revers qui ont laissé les plus fortes traces : celui amer face aux Rangers de New York, après avoir mené par quatre buts, et l'autre cuisant contre les Bruins de Boston.

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« Nous accordons trop de buts et nous devons être meilleurs pour tuer les jeux de nos adversaires, a répété Julien. Nous devons être plus affamés en territoire ennemi et plus vigilant dans notre zone. »

Carey Price sera de retour devant le filet, après avoir dû le céder à Keith Kinkaid face aux Bruins, mardi. Price a vu sa soirée de travail être écourtée pour la première fois en 113 matchs, après avoir permis cinq buts sur 12 lancers en 21:10 de temps de jeu.

Julien a laissé entendre qu'il pourrait apporter un changement à la formation. Comme il n'y a que le défenseur Brett Kulak en surplus, Kulak pourrait donc jouer.

« La décision sera peut-être prise avant le match. Il n'y a pas beaucoup de place pour des changements », a-t-il souligné.

Formation prévue des Devils
Taylor Hall - Nico Hischier - Kyle Palmieri
Blake Coleman - Travis Zajac - Nikita Gusev
Jesper Boqvist - Jack Hughes - Wayne Simmonds
Miles Wood - Pavel Zacha - Jesper Bratt

Andy Greene - Damon Severson
Sami Vatanen - P.K. Subban
Will Butcher - Matt Tennyson

Mackenzie Blackwood
Louis Domingue

Retranchés: John Hayden, Brett Seney, Mirco Mueller
Blessés: Connor Carrick (doigt), Kevin Rooney (haut du corps)

Formation prévue des Canadiens
Tomas Tatar - Phillip Danault - Brendan Gallagher
Artturi Lehkonen - Max Domi -- Nick Suzuki
Charles Hudon - Jesperi Kotkaniemi - Joel Armia
Nick Cousins - Nate Thompson - Jordan Weal

Ben Chiarot - Shea Weber
Victor Mete - Jeff Petry
Mike Reilly - Cale Fleury

Carey Price
Keith Kinkaid

Retranchés: Brett Kulak
Blessés: Jonathan Drouin (poignet), Paul Byron (genou)

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