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Les Canadiens jouent un tour aux Panthers en surtemps

Phillip Danault marque le but vainqueur après que Brendan Gallagher eut créé l'égalité tard en troisième

par Alain Poupart / Correspondant LNH.com

SUNRISE, Floride - Cette fois, ce sont les Canadiens de Montréal qui ont été les heureux bénéficiaires d'une victoire obtenue en prolongation après avoir remonté la pente, jeudi.

Phillip Danault a marqué à 0:39 de la période supplémentaire pour permettre aux Canadiens de vaincre les Panthers de la Floride 3-2 au BB&T Center. La victoire a stoppé à trois la série de défaites du club montréalais, sa plus longue de la saison, qui comprenait notamment une défaite de 4-3 en prolongation contre le Lightning de Tampa Bay, mercredi.

Dans cette rencontre, c'est le Lightning qui avait comblé un déficit avant de renverser la vapeur.

Jeudi, Danault a filé en échappée et battu le gardien des Panthers James Reimer d'un tir dans le haut du filet, du côté du bloqueur.

Video: Les Canadiens volent la victoire en Floride

« C'était important pour nous de rebondir après la troisième période qu'on a disputée [mercredi], a déclaré l'entraîneur des Canadiens Michel Therrien. J'ai trouvé qu'on a dicté le rythme du match dès le départ. On a perdu un peu de momentum en deuxième période quand on a écopé de pénalités, mais en troisième on n'a pas abandonné et on a travaillé extrêmement fort. On la méritait cette victoire-là. »

Brendan Gallagher a créé l'égalité 2-2 au moment où il restait 2:37 à jouer au troisième engagement, tandis que Max Pacioretty a inscrit l'autre but des Canadiens (22-9-5). Le filet de Pacioretty était son 10e à ses 12 plus récentes sorties. Celui de Gallagher lui a permis de mettre fin à une disette de 13 rencontres sans but.

« Tout le monde sait que j'ai connu certaines difficultés récemment, a souligné Gallagher. En espérant que je n'aurai pas à attendre aussi longtemps pour le prochain. »

Al Montoya, qui a passé les deux dernières saisons avec les Panthers, a réalisé 31 arrêts devant le filet montréalais. Il a signé sa première victoire depuis le 26 octobre après avoir affiché un dossier de 0-4-1 à ses cinq décisions précédentes.

« C'est beaucoup d'émotions, a dit Montoya. J'ai beaucoup d'amis de l'autre côté. J'ai investi beaucoup de temps et de travail avec ces gars-là et ils m'ont donné une excellente opportunité, et maintenant je suis prêt à saisir une opportunité avec une autre équipe, et à atteindre un niveau supérieur. »

Jason Demers et Vincent Trocheck ont enfilé les buts des Panthers (15-14-8), qui ont subi un 10e revers en 13 affrontements. Demers a égalé un sommet personnel en récoltant son septième but de la campagne. Reimer a effectué 38 arrêts.

« Nous devons apprendre en tant qu'équipe à fermer la porte en fin de match, a noté Trocheck. Nous jouons trop sur les talons quand nous avons l'avance. Nous jouons notre match jusqu'au moment d'obtenir l'avance, puis nous relâchons. Quand tu fais ça, une équipe qui est le moindrement bonne va commencer à dicter le rythme du jeu et obtenir des occasions de marquer. Et c'est ce qui est arrivé. »

But du match 

Danault a pu filer en échappée après que Pacioretty eut saisi la rondelle près de la bande dans la zone montréalaise et l'eut rejoint d'une passe du revers bien dosée en zone neutre.

Video: Danault donne la victoire à Montréal en prolongation

Arrêt du match 

Pendant que la Floride profitait d'un jeu de puissance en deuxième période, le défenseur des Panthers Keith Yandle a décoché un tir des poignets de la ligne bleue qui a atteint son coéquipier Nick Bjugstad devant le filet. La rondelle a bifurqué à la gauche du filet, d'où Aaron Ekblad a décoché un tir sur réception qui semblait se diriger dans un filet ouvert, mais Montoya a réussi à étirer le bras gauche pour bloquer la rondelle alors qu'il se précipitait vers sa droite.

Video: Plongeon spectaculaire de Montoya devant Ekblad

Moment clé du match 

Gallagher a marqué son premier but depuis le 26 novembre quand les Canadiens ont attaqué à trois contre deux et qu'il a reçu une passe de Danault alors qu'il filait à l'aile droite, si bien qu'il a pu se rendre jusqu'à Reimer pour décocher un tir des poignets au-dessus de l'épaule gauche du gardien. « Ç'a été une passe incroyable de [Danault], a noté Gallagher. Il m'a rendu la vie plutôt facile. »

Video: Gallagher crée l'égalité sur une passe de Danault

Sous le radar 

Le capitaine des Panthers Derek MacKenzie a effectué quatre mises en échec pour aider la Floride à dominer les Canadiens 20-8 à ce chapitre. Il a par ailleurs remporté 11 de ses 17 mises en jeu (65 pour cent).

Ils ont dit 

« On avait la mine un peu basse après le match (de mercredi). Même si c'était seulement le 35e match, ça fait mal de perdre de cette façon-là, surtout après avoir mené 3-1. Cette fois, ç'a été une belle remontée et on a montré du caractère. Tout le monde poussait dans la même direction et c'était bien de voir ça. » - L'attaquant des Canadiens Phillip Danault 

« Si nous voulons atteindre le niveau que nous désirons, il faut trouver le moyen de remporter les matchs serrés. » - L'attaquant des Canadiens Brendan Gallagher 

« Plusieurs de leurs joueurs ont répondu à l'appel ce soir, ils ont joué avec ardeur. Ils sont l'équipe de tête dans notre section. En fin de compte, nous devons trouver le moyen d'aller chercher les deux points. » -- L'attaquant des Panthers Jussi Jokinen 

Ce qu'il faut savoir

L'entraîneur des Panthers Tom Rowe a déclaré après le match que le joueur de centre Aleksander Barkov allait devoir s'absenter pour une période de deux à trois semaines en raison d'une blessure dont la nature n'a pas été divulguée. Il n'a pas affronté les Canadiens. … L'attaquant des Panthers Jonathan Marchessault a quitté la rencontre tard en troisième période, mais Rowe a fait savoir qu'il ne s'agissait pas d'une blessure grave. … L'attaquant Michael Sgarbossa a disputé un premier match avec les Panthers après avoir été rappelé, plus tôt dans la journée, de l'équipe-école de Springfield dans la Ligue américaine de hockey. La Floride a fait son acquisition au moyen d'une transaction avec les Ducks d'Anaheim en novembre. … Le défenseur des Canadiens Jeff Petry a pris part à son 400e match dans la LNH. … On a rendu hommage au juge de lignes Jonny Murray avant la rencontre pour avoir atteint le cap des 1000 matchs dans la LNH.

La suite 

Canadiens: Rendent visite aux Penguins de Pittsburgh samedi (19 h HE ; TVA Sports, CBC, ROOT, NHL.TV) 
Panthers: Rendent visite aux Stars de Dallas samedi (20 h HE ; FS-SW, FS-F, NHL.TV) 

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