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Les Canadiens freinent l'élan des Hurricanes

Max Pacioretty réussit le but qui a fait la différence dans une courte victoire de 2-1 au Centre Bell

par Robert Laflamme @bobthefire / Journaliste principal LNH.com

MONTRÉAL - Dans la catégorie « peu importe on a trouvé une façon », les Canadiens de Montréal ont ajouté à leur fiche une victoire qui ne marquera pas l'histoire du hockey, jeudi, en défaisant les Hurricanes de la Caroline 2-1 au Centre Bell.

Impliqués dans un match peu fertile en émotions, peut-être leur plus terne cette saison, le Tricolore (15-4-2) a mis fin à la séquence de cinq victoires des Hurricanes (8-7-4).

« Nous affrontions une équipe qui va très bien. Ce n'était pas le fruit du hasard s'ils avaient remporté leurs cinq derniers matchs », a commenté l'entraîneur du CH Michel Therrien. « Il faut leur donner du mérite, mais je veux également donner du mérite à mes joueurs. Ils sont allés chercher le gros but. Nous avons trouvé une manière de gagner. C'est le plus important pour nous. »

Max Pacioretty a rompu l'égalité dès la 14e seconde du troisième vingt. Positionné tout près à la gauche du gardien, il a fait bondir la rondelle du revers dans le dos de Cam Ward.

L'entraîneur des Hurricanes Bill Peters a tenté d'annuler le but en faisant valoir que Tomas Plekanec était entré dans la zone avant le disque. La contestation a été rejetée.

« Je n'avais rien vu sur le coup, mais en voyant la reprise du banc j'ai craint qu'on annule le but », a admis Pacioretty.

Andrew Shaw a été l'autre buteur du Tricolore. Elias Lindholm avait donné les devants aux visiteurs en première période.

Carey Price a terminé la soirée avec 28 arrêts. Ward a stoppé 20 tirs.

« Ils (les Hurricanes) préconisent un style de jeu très structuré. Ils ont disputé un excellent match à l'étranger, a analysé Price. Il faut leur donner beaucoup de mérite pour ça. Ils ont exécuté leur plan à merveille. Ils ont été à nos trousses pendant toute la soirée, nous compliquant joliment la tâche en sorties de zone. Ils ont exercé une bonne maîtrise de la rondelle profondément dans notre territoire. »

Beaulieu restera à Montréal

À l'issue de la rencontre, le Tricolore a annoncé que le défenseur Zach Redmond avait été cédé à l'équipe-école de St. John's à des fins de remise en forme. Redmond est rétabli d'une fracture à un pied et il ira jouer les matchs de la fin de semaine des IceCaps, avant de rejoindre les Canadiens en Californie, la semaine prochaine.

On a également fait savoir que le défenseur Nathan Beaulieu, qui a été atteint d'un tir près de la gorge au cours du match de mardi, n'accompagnera pas l'équipe sur la route, vendredi. Therrien a dit qu'on ne sait pas à quel moment Beaulieu pourra rejouer.

L'attaquant recrue Artturi Lehkonen sera du voyage, mais pas le vétéran attaquant Brian Flynn.

But du match

Shaw qui concrétise en freinant dans l'espace réservé au gardien la belle passe du revers de Charles Hudon, qui contournait le filet.

« Charles a beaucoup de talent », a commenté David Desharnais, qui a amorcé l'action. « Il est capable de faire de beaux jeux, comme on a pu le voir sur cette séquence. C'est agréable de jouer avec ces deux-là. »

Hudon en était à son huitième match dans la LNH et il a amassé une cinquième aide.

Video: CAR@MTL: Shaw complète le jeu de Hudon

Arrêt du match

Ward qui tient les siens dans le coup en situation d'infériorité numérique, au moment où le score était 2-1 en troisième période. Le vétéran a d'abord frustré Shaw de la jambière sur un tir sur réception avant d'attraper quelques instants plus tard un boulet de canon de Shea Weber en provenance de la ligne bleue.

Moment marquant

Shaw n'a pas été choisi l'étoile individuelle de la soirée uniquement pour son but. Il a été d'une grande efficacité dans toutes les missions qu'on lui a confiées. Au cours de la dernière minute de jeu, après avoir provoqué un dégagement illégal, il s'est admirablement bien ressaisi au moment où les Hurricanes attaquaient à six joueurs. Il a d'abord bloqué le tir du défenseur Justin Faulk, qui a mis à l'épreuve Carey Price à sept reprises au cours de la soirée en plus d'effectuer huit autres tentatives de lancers. Avec une vingtaine de secondes, du coin de la patinoire, Shaw a ensuite déblayé la rondelle de sa zone en la soulevant juste suffisamment pour qu'elle ne se rende pas jusqu'à l'autre extrémité.

Jeu du match

Ward qui se dresse face à Alex Galchenyuk à l'issue d'une descente en surnombre avec Alexander Radulov avec plus de six minutes à écouler. La passe soulevée de Radulov vers son coéquipier était parfaite, le déplacement latéral de Ward l'a été tout autant.

Video: CAR@MTL: Ward sort la jambière contre Galchenyuk

Ce qu'ils ont dit

« Nous étions animés d'un sentiment d'urgence en troisième période. Nous savions que tout n'avait pas été parfait au cours des 40 premières minutes de jeu, mais les points à l'enjeu sont trop importants pour céder à la frustration. C'était comme un match en séries éliminatoires. Nous avons été plus futés en troisième. Nous les avons fait travailler davantage dans leur zone. » -- L'attaquant des Canadiens Max Pacioretty.

« Nous pouvons être meilleurs. Le jeu de puissance peut être meilleur. Nous pouvons aller davantage vers le filet adverse, afficher plus de mordant près des deux filets. Il y a des aspects que nous avons bien fait, mais d'autres que nous pouvons améliorer. » -- L'entraîneur des Hurricanes Bill Peters.

Ce qu'il faut savoir

Grand bien leur fasse, les Canadiens ont profité du fait qu'ils ont joué les deux tiers de leurs 21 premiers matchs de la campagne dans le confort douillet du Centre Bell pour engranger des points de classement, soit 25 sur une possibilité de 28 -- fiche de 12-1-1. On aura une meilleure idée de quelle mouture ils sont faits au retour du périple de cinq matchs qu'ils vont amorcer samedi.

« C'est un voyage qui tombe pile, a estimé Therrien. C'est un gros défi qui nous attend. J'ai hâte de voir comment nous réagirons. Nous jouons actuellement avec une certaine confiance, ce qui est important. »

La suite

Canadiens : commencent justement leur tournée s'échelonnant jusqu'au 6 décembre à Detroit contre les Red Wings, samedi (19h HE; TVA Sports, SN, FS-D).

Hurricanes : Retournent à Raleigh pour y recevoir les Panthers de la Floride, dimanche (18h HE; FS-CR, FS-F).

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