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Les Canadiens encaissent une défaite de 5-2 face aux Penguins

LNH.com @NHL

MONTREAL (PC) - Les Canadiens n'ont pas fait le poids mardi soir au Centre Bell face aux Penguins de Pittsburgh dans un match préparatoire qui opposait surtout des joueurs de niveaux inférieurs à la Ligue nationale. Le Tricolore a perdu 5-2 après l'avoir emporté la veille 3-2 en prolongation face à ces mêmes Penguins.

Guy Carbonneau avait décidé de regarder le match des tribunes. Il n'a pas apprécié le spectacle.

"C'était pas beau d'en haut, a-t-il commenté. On a manqué de concentration et les passes étaient mauvaises.

"Je sais que c'était un premier match hors-concours pour plusieurs, qu'il y avait 21 000 personnes au Centre Bell. Certains joueurs étaient nerveux. Mais c'était la même chose pour les Penguins. Mais, eux, ils ont bien joué."

Carbonneau s'est dit déçu de la performance de certains joueurs.

"Je ne parle pas seulement des jeunes. Il y a aussi des vétérans qui se battent pour un poste ou pour du temps de glace, a indiqué l'entraîneur.

"Je sais qu'il est encore tôt et qu'il reste six matchs à disputer. Sauf que certains joueurs viennent de rater une belle occasion de se faire remarquer. J'espère qu'ils seront mieux préparés la prochaine fois."

Halak chancelant

Jaroslav Halak a vécu un début de match difficile. Le Slovaque a concédé deux buts dans les trois premières minutes de la rencontre. Il a été déjoué par Ryan Stone qui a profité d'un rebond de la rondelle sur la clôture après seulement 32 secondes de jeu. Jeff Taffe a doublé l'avance des Penguins d'un tir de loin à 2:41 de l'engagement. Erik Christensen est venu près d'ajouter un troisième but lorsque son lancer a frappé le poteau. Cette contre-performance de Halak avait de quoi surprendre après son bon rendement lors des matchs intra-équipe à Pierrefonds.

Smolinski a réduit l'écart de moitié à 5:57 de la deuxième période. Smolinski a profité d'une mêlée pour pousser le disque derrière Dany Sabourin lors d'une supériorité numérique.

Carey Price a remplacé Halak au milieu de l'engagement sous les applaudissements de la foule. Les partisans des Canadiens semblent avoir déjà adopté le jeune gardien. Price a toutefois été battu par Petr Sykora peu de temps après son entrée dans le match. Il s'est bien ressaisi par la suite.

Latendresse étourdi

La rencontre a pris une tournure beaucoup plus virile quand Guillaume Latendresse a été victime d'un solide coup d'épaule de Brooks Orpik. Latendresse, qui n'a jamais vu venir son rival, est retourné au banc légèrement étourdi.

Il s'est vengé par la suite en plaquant sévèrement Ryan Whitney qui faisait alors face à la baie vitrée. Un geste dangereux qui a entraîné une bagarre entre le patineur de Ste-Catherine et Tyler Kennedy. La rivalité entre les deux équipes et l'animosité qui les anime ont aussitôt monté d'un autre cran. Il faudra attendre la suite le 10 octobre à Pittsburgh.

Saku Koivu a fait 3-2 à 8:57 de la troisième à la suite d'un bel effort individuel lors d'une infériorité numérique. Juste avant, Price avait stoppé Adam Hall d'un brillant arrêt de la mitaine. Evgeni Malkin, en échappée, a mis fin aux espoirs du Tricolore en battant Price d'un tir du côté du bâton.

Kennedy a complété la marque.

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