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Le CH en quête d'un quatrième gain de suite en accueillant les Devils

Montréal sera privé de Drouin; Kinkaid affrontera son ancienne équipe

par Sean Farrell / Correspondant indépendant NHL.com

Les Canadiens de Montréal seront privés des services de l'attaquant Jonathan Drouin quand ils tenteront de récolter une quatrième victoire consécutive en accueillant les Devils du New Jersey, samedi au Centre Bell (19 h HE, TVAS, SNE, MSG+, NHL.TV).

Drouin s'est blessé au haut du corps en troisième période du match de vendredi contre les Capitals de Washington, remporté 5-2 par les Canadiens. On ne connait pas encore la gravité de sa blessure, et l'équipe n'a pas fourni d'échéancier quant à un éventuel retour au jeu. L'attaquant Charles Hudon a été rappelé de Laval, dans la Ligue américaine de hockey (LAH). En contrepartie, le joueur de centre Jesperi Kotkaniemi sera de retour au jeu après avoir raté sept parties en raison d'une blessure à l'aine.

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Les Canadiens montrent un dossier de 7-1-1 à leurs neuf dernières sorties, mais l'équipe devra éviter le piège que représentent les Devils après une victoire convaincante de 5-2 face à Washington, la meilleure équipe de la LNH. Le New Jersey occupe l'avant-dernier rang de l'Association de l'Est, et le CH s'était incliné lors des trois duels (0-2-1) face aux Devils en 2018-19.

Il y aura toutefois une motivation supplémentaire à obtenir la victoire, car le gardien Keith Kinkaid affrontera son ancienne équipe pour la première fois, Carey Price ayant été d'office contre les Capitals. Kinkaid a joué 151 matchs avec les Devils entre 2012-13 et 2018-19, conservant un dossier de 64-55-17 avec une moyenne de buts alloués de 2,90, un pourcentage d'arrêts de ,906 et sept blanchissages. Il a accepté un contrat d'un an d'une valeur de 1,75 million $ avec les Canadiens, le 1er juillet dernier.

« Ce sera plaisant », a lancé l'attaquant des Devils Blake Coleman au sujet d'affronter Kinkaid. « Il est un bon ami et un bon joueur, mais ce sera plaisant de le déjouer samedi. »

L'attaquant du Tricolore Tomas Tatar est en feu depuis le début de la séquence victorieuse de son équipe. Il a obtenu six points (deux buts, quatre passes) au cours d'une série de trois parties avec au moins un point. Vendredi contre Washington, il a réussi le premier match de quatre points (un but, trois aides) de sa carrière.

Video: MTL@WSH : Danault profite d'un bel effort de Tatar

Les Devils disputent eux aussi un deuxième match en deux soirs après avoir vaincu les Penguins de Pittsburgh 2-1 vendredi. Le CH devra éviter de les prendre à la légère, car ils ont obtenu deux victoires à leurs trois dernières rencontres.

Montréal devra aussi porter une attention particulière à l'attaquant Nico Hischier, qui connait habituellement beaucoup de succès contre les Canadiens. Il a quatre buts en six affrontements face au CH.

Mackenzie Blackwood sera le gardien partant du New Jersey.

Formation prévue des Devils
Taylor Hall -- Jack Hughes -- Kyle Palmieri
Jesper Boqvist -- Nico Hischier -- Jesper Bratt
Blake Coleman -- Travis Zajac -- Nikita Gusev
Miles Wood -- Pavel Zacha -- Wayne Simmonds

Andy Greene -- Damon Severson
Will Butcher -- P.K. Subban
Mirco Mueller -- Matt Tennyson

Mackenzie Blackwood
Cory Schneider

Retranchés : John Hayden, Colton White
Blessés : Sami Vatanen (haut du corps), Connor Carrick (doigt), Kevin Rooney (haut du corps)

Formation prévue des Canadiens
Tomas Tatar -- Phillip Danault -- Brendan Gallagher
Max Domi -- Nick Suzuki -- Joel Armia
Artturi Lehkonen-- Jesperi Kotkaniemi -- Jordan Weal
Nick Cousins -- Nate Thompson -- Charles Hudon

Ben Chiarot -- Shea Weber
Victor Mete -- Jeff Petry
Brett Kulak -- Cale Fleury

Keith Kinkaid
Carey Price

Retranchés : Mike Reilly, Christian Folin
Blessés : Jonathan Drouin (haut du corps), Paul Byron (bas du corps)

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