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Kotkaniemi : on poursuit l'évaluation

Les Canadiens ne confirment pas encore qu'il va passer toute la saison dans la LNH

par Robert Laflamme @bobthefire / Journaliste principal LNH.com

BROSSARD - On continue d'évaluer la situation du jeune Jesperi Kotkaniemi sur une base quotidienne chez les Canadiens de Montréal.

Le Finlandais âgé de 18 ans a franchi un pas intéressant vers la réalisation d'une saison complète dans la LNH, en disputant un 10e match samedi.

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La première année de son contrat de recrue étant maintenant activée, l'équipe pourrait confirmer qu'elle le gardera avec elle pendant toute la saison.

Le directeur général Marc Bergevin n'a pas saisi l'occasion de le faire, lundi, en s'adressant aux journalistes.

« Je ne peux pas dire qu'il restera pendant toute la saison, mais je trouve qu'après 10 matchs son évolution est bonne », a-t-il affirmé.

« Claude (Julien) le protège afin de ne pas l'exposer à des jumelages comme celui que l'entraîneur des Bruins Bruce Cassidy a tenté de faire avec Patrice Bergeron samedi, a-t-il relevé. Ça fait diminuer son temps d'utilisation. C'est plus facile à gérer pour Claude à domicile (parce qu'il a le dernier mot dans les changements de joueurs).

« Nous allons continuer d'analyser la situation quotidiennement. Dans une quinzaine de matchs, si on observe un ralentissement de sa part, nous verrons ce que nous ferons. Jusqu'à maintenant, ça augure bien pour lui. »

Kotkaniemi a amassé quatre passes en 10 matchs comme pivot du troisième trio, entre les ailiers Paul Byron et Joel Armia.

Video: MTL@BUF : Kotkaniemi et Armia combinent leurs efforts

Au moment où Kotkaniemi peut poursuivre son cheminement, un autre jeune espoir doit ronger son frein. Nikita Scherbak n'a pas encore joué un match cette saison et il ne devrait pas faire ses débuts contre les Stars de Dallas au Centre Bell, mardi (19 h 30 HE; RDS, TSN2, FS-SW).

« Ce n'est pas idéal comme situation, mais il est victime des succès et de la bonne santé de l'équipe actuellement, a noté Bergevin. Ce ne sont que 10 matchs sur les 82 de la saison. Nous ne souhaitons pas voir des joueurs tomber au combat, mais il obtiendra éventuellement sa chance. »

À l'entraînement lundi, le défenseur Noah Juulsen avait repris sa place dans le groupe des six premiers défenseurs, en compagnie de Mike Reilly.

« Je verrai comment je me sentirai plus tard », a dit Juulsen au sujet de la blessure au haut du corps qui lui a fait manquer le match de samedi. « C'est une blessure mineure. Je pourrais jouer si nous étions en séries éliminatoires. C'est tôt dans la saison. L'équipe ne veut pas courir le moindre risque. »

Le vétéran Karl Alzner était le défenseur en trop, lundi.

À l'attaque, Andrew Shaw pourrait être laissé de côté dans un deuxième match d'affilée. Charles Hudon a de nouveau fait partie du quatrième trio, avec Matthew Peca et Nicolas Deslauriers.

Hudon a dit avoir eu un entretien positif avec l'entraîneur Claude Julien avant d'être réintégré dans la formation, samedi. 

« Sans entrer dans les détails, ce n'était pas mon rendement qui était en cause, a-t-il indiqué. Je devais garder le même niveau de concentration et faire les mêmes choses. Ça allait bien pour moi avant d'être retiré de la formation. »

Formation prévue des Canadiens mardi

Tomas Tatar - Phillip Danault - Brendan Gallagher
Jonathan Drouin - Max Domi - Artturi Lehkonen
Paul Byron - Jesperi Kotkaniemi - Joel Armia
Nicolas Deslauriers - Matthew Peca - Charles Hudon
Andrew Shaw, Nikita Scherbak

Jordie Benn - Jeff Petry
Mike Reilly - Noah Juulsen
Xavier Ouellet - Victor Mete
Karl Alzner

Carey Price
Antti Niemi
 

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