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De la visite peu commode pour recommencer

Les Capitals de Washington ont le numéro des Canadiens à Montréal en n'ayant subi que deux défaites en 15 matchs depuis 2011

par Robert Laflamme @bobthefire / Journaliste principal LNH.com

BROSSARD - Les Canadiens de Montréal n'ont pas de temps à perdre au retour de la pause et ils doivent vite redémarrer la machine contre les Capitals de Washington au Centre Bell, lundi (19 h (HE); RDS, TSN2, ESPN+, NBCSWA).

Au retour d'une période d'inactivité de huit jours, les Canadiens (21-20-7) accusent un retard de 10 points sur les équipes positionnées aux derniers rangs donnant accès aux séries dans l'Association de l'Est.

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« Il faut se mettre en marche et gagner des matchs », a affirmé l'entraîneur Claude Julien après la séance d'entraînement matinale de l'équipe, lundi. « Il faut partir sur une lancée et espérer avoir de l'aide. Ç'a déjà été fait. Avec 32 matchs à jouer, c'est possible. » 

Le premier défi qui se dresse n'est pas commode, même si les Capitals (33-11-5) seront sans leur as buteur Alex Ovechkin. Le Russe est contraint de rater le rendez-vous parce qu'il a renoncé à participer au Match des étoiles à St. Louis, en fin de semaine.

Les Capitals, premier au classement de l'Est, ont le numéro du CH à Montréal -- 13-1-1 dans leurs 15 dernières visites depuis 2011. 

« C'est une équipe de première place et ce n'est pas uniquement grâce à Ovechkin, a opiné Julien. Les Capitals ont deux bons gardiens (Braden Holtby et Ilya Samsonov) et un défenseur (John Carlson) qui récolte en moyenne plus d'un point par match. »

Carlson est le meilleur marqueur des Capitals avec 60 points en 49 matchs.

Video: WSH@NJD: Carlson frappe le disque au vol en A.N.

Chez le Tricolore, l'attaquant Dale Weise va atteindre le plateau des 500 matchs dans la LNH et la présence du défenseur Marco Scandella demeure incertaine.

« C'est une marque importante à mes yeux. Je n'aurais pas cru l'atteindre cette saison. Il y a beaucoup d'effort et de travail derrière ça », a commenté Weise, en ajoutant qu'il dédie son 500e match à ses parents et à son épouse.

Weise s'est dit particulièrement heureux de le livrer dans l'uniforme des Canadiens et il a ajouté qu'il doit une fière chandelle à l'ancien entraîneur Michel Therrien parce qu'il a été le premier à lui donner sa véritable chance dans la LNH.

Scandella est incommodé par une blessure au bas du corps depuis avant la pause. Il s'est entraîné avec le groupe, dimanche, mais il était absent lundi matin.

Deux des joueurs blessés, les attaquants Jonathan Drouin (poignet) et Brendan Gallagher (maux de tête), se rapprochent d'un retour au jeu. Drouin et Gallagher ont pris part à la séance matinale, en arborant des chandails ne les autorisant à aucun contact.

L'autre grand blessé, l'attaquant Paul Byron (genou), s'est entraîné en solo par après.

Carey Price sera le gardien désigné.

Formation prévue des Capitals
Richard Panik -- Nicklas Backstrom -- Tom Wilson
Jakub Vrana -- Evgeny Kuznetsov -- T.J. Oshie
Carl Hagelin -- Lars Eller -- Travis Boyd
Brendan Leipsic -- Nic Dowd -- Garnet Hathaway

Michal Kempny -- John Carlson
Dmitry Orlov -- Nick Jensen
Jonas Siegenthaler -- Radko Gudas

Braden Holtby
Ilya Samsonov

Retranchés: Aucun
Blessés: Aucun
Suspendu: Alex Ovechkin

Formation prévue des Canadiens 
Tomas Tatar - Phillip Danault - Ilya Kovalchuk
Max Domi - Nick Suzuki - Joel Armia
Ryan Poehling - Jesperi Kotkaniemi - Artturi Lehkonen
Nick Cousins - Nate Thompson - Dale Weise

Ben Chiarot - Shea Weber
Brett Kulak - Jeff Petry
Cale Fleury - Victor Mete

Carey Price
Charlie Lindgren

Retranché: Jordan Weal
Blessés: Marco Scandella (bas du corps), Jonathan Drouin (poignet), Paul Byron (genou), Brendan Gallagher (maux de tête)

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