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Les Canadiennes s'inclinent 3-2 contre les Américaines aux Quatre Nations

LNH.com @NHL

VIERUMAKI, Finlande - L'équipe américaine de hockey féminin a défait le Canada 3-2, vendredi, au tournoi des Quatre Nations, dans un match qui se voulait une répétition avant la finale de samedi.

Meghan Duggan a marqué le but victorieux avec 14 secondes à jouer en deuxième. La capitaine Natalie Darwitz et Hilary Knight - en désavantage numérique - ont marqué en première période pour compléter la marque pour les Américaines, qui montrent une fiche de 3-0 dans ce tournoi.

Marie-Philip Poulin et Rebecca Johnston ont marqué les buts des Canadiennes, qui ont maintenant un dossier de 2-1.

"Nous étions incapables de mettre la rondelle dans le filet, a déclaré Johnston. Je crois que nous offrirons une meilleure performance demain (samedi), et nous obtiendrons les buts que nous n'avons pas été en mesure de récolter."

Charline Labonté, de Boisbriand, a effectué 15 arrêts dans ce match, sa vis-à-vis Jesse Vetter, 20.

Il s'agissait du premier départ de Labonté face aux Etats-Unis depuis la finale du championnat du monde en avril, alors que les Canadiennes s'étaient inclinées 4-1 à Hameenlinna, en Finlande.

Une élongation à une cheville en août l'a tenue à l'écart du jeu pour presque deux mois. Labonté a stoppé les six tirs dirigés vers elle en troisième période, tandis que les Américaines bénéficiaient de trois supériorités numériques.

"Je me suis bien sentie durant le match, mais de toute évidence je n'ai pas été en mesure de mériter la victoire, a dit Labonté. Je dois travailler plus fort et offrir une meilleure performance la prochaine fois.

"C'est triste de perdre, mais ce n'était pas une mauvaise défaite, a-t-elle ajouté. Nous avons bien joué."

Les Américaines croiseront de nouveau le fer avec les Canadiennes lors de la finale de samedi, à Tikkurila, en Finlande.

"C'était un match amical, et une bonne compétition, a confié l'entraîneur-chef des Américaines Mark Johnson. Nous disputerons maintenant le championnat."

La Suède a vaincu la Finlande 2-1 en prolongation, à Hartwall, dans le cadre de l'autre match disputé vendredi. Les deux pays s'affronteront de nouveau samedi pour la médaille de bronze.

Le tournoi des Quatre Nations est la dernière compétition internationale du Canada avant les Jeux olympiques de Vancouver, qui se mettront en branle dès le 12 février.

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