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Les Bruins veulent bâtir sur leur retour en séries

Le directeur général Don Sweeney veut ajouter de la profondeur en attaque et améliorer la défensive pour franchir une autre étape

par Matt Kalman / Correspondant NHL.com

BOSTON - Le directeur général Don Sweeney est bien conscient qu'il y a encore du travail à faire après que les Bruins de Boston eurent participé aux séries éliminatoires pour la première fois depuis 2014, s'inclinant au premier tour contre les Sénateurs d'Ottawa.

Les Bruins ont maintenu une fiche de 44-31-7, terminant au troisième rang dans la section Atlantique avant de baisser pavillon contre les Sénateurs. Les six matchs ont été départagés par un but, dont quatre en prolongation.

 

« Nous avons beaucoup de travail à faire en tant qu'organisation, a admis Sweeney jeudi. Nous voulons ajouter de la profondeur et du talent dans la formation. On a fait un pas de l'avant, mais ce n'est pas un gage de succès. C'est un bon pas, mais nous avons du travail à faire dans plusieurs aspects pour nous améliorer. »

La première décision de Sweeney a été de retenir les services de Bruce Cassidy en tant qu'entraîneur, mercredi. Les Bruins ont maintenu un rendement de 18-8-1 après que Cassidy eut remplacé Claude Julien le 7 février. Il portera désormais son attention sur les joueurs.

Brad Marchand, Patrice Bergeron et David Pastrnak ont composé l'un des meilleurs trios de la LNH et les Bruins ont obtenu l'aide de plusieurs attaquants sur le quatrième trio. Toutefois, les deuxième et troisième trios auraient pu faire mieux.

« Je crois que le milieu de notre formation, la constance dans la production et la profondeur, doit être meilleur », a dit Sweeney.

Pastrnak est le joueur autonome avec restriction le plus important pour les Bruins, mais il n'est pas admissible à l'arbitrage. Les attaquants Ryan Spooner, Noel Acciari et Tim Schaller sont aussi joueurs autonomes; Spooner a droit à l'arbitrage après avoir récolté 39 points (11 buts, 28 aides) en 78 matchs. Les attaquants Dominic Moore et Drew Stafford sont joueurs autonomes sans compensation.

Sweeney a précisé qu'il voulait continuer d'évaluer le marché à la défensive pour dénicher un arrière capable de relancer l'attaque. John-Michael Liles (autonome) et Joe Morrow (autonome avec restriction) n'ont pas beaucoup contribué pour les Bruins avant les séries.

Les Bruins ont pu voir de quoi l'espoir Charlie McAvoy est capable à la ligne bleue alors qu'il a fait ses débuts en séries; il a amassé trois aides et maintenu un temps de jeu moyen de 26:12 au cours de la série. Le défenseur recrue Brandon Carlo a joué durant 20 :49 au cours des 82 matchs de la saison régulière avant de subir une commotion dans le dernier match qui l'a empêché de participer aux séries.

Boston a eu de la difficulté à trouver un gardien réserviste pour Tuukka Rask losqu'Anton Khudobin n'a pas joué aussi bien que lors des quatre premiers mois de la saison. Khudobin a tout de même terminé la saison en remportant six de ses sept derniers départs pour permettre à Rask de prendre du repos. Rask a affiché un rendement de 4-0-1 et a permis quatre buts à ses cinq derniers matchs en saison et plus de maintenir un taux d'efficacité de ,920 en séries. Khudobin, qui est sous contrat pour une autre saison, pourrait être délogé par les espoirs Zane McIntyre et Malcom Subban, qui ont effectué de courts passages dans la LNH cette saison.

« Nous allons regarder à toutes les positions, a dit Sweeney. Je ne crois pas que le fait de confier la formation aux jeunes seulement pour les faire jouer est la bonne chose à faire. Ils doivent être bons pour qu'on puisse faire ça, ils doivent mériter leur chance et en profiter. Ils doivent prendre le poste d'un autre joueur. »

Les Bruins ont été décimés par les blessures, mais ils n'en souffriront pas au début de la prochaine campagne. Bergeron (hernie), Rask (aine) et le défenseur Kevan Miller (épaule/biceps) attendaient de savoir s'ils allaient devoir être opérés, selon Sweeney. Les défenseurs Torey Krug (genou) et Adam McQuaid (cou), le joueur de centre David Krejci (genou) ne passeront pas sous le bistouri. L'attaquant Frank Vatrano, qui a disputé 44 matchs en saison régulière et six en séries après avoir subi une opération au pied, sera réévalué.

Les Bruins doivent soumettre leur liste de protection en vue du repêchage d'expansion le 17 juin; ils perdront un joueur au profit des Golden Knights de Vegas. Sweeney n'a pas écarté la possibilité de racheter un contrat en juin. Toutefois, si le d.g. a une chose en tête, c'est de bâtir sur les accomplissements de la saison 2016-17.

« L'engagement envers la victoire dans cette organisation, c'est la première chose que notre noyau, qui a gagné la Coupe Stanley, demande. Les joueurs veulent que les autres s'engagent, a-t-il déclaré. Nos plus jeunes joueurs doivent continuer de s'améliorer. »

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