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Les Bruins retournent à domicile et tenteront de demeurer en vie

LNH.com @NHL

BOSTON - Moins de 12 heures après être revenus à domicile au beau milieu de la nuit bostonienne, les Bruins patinaient avec intensité et tentaient de retrouver la touche spéciale qui leur avait permis de terminer la saison au sommet du classsement de l'association Est de la LNH, samedi.

Ils n'ont plus le temps de se reposer.

Si les Bruins ne trouvent pas la réponse à l'équation, ils disposeront sous peu de beaucoup de temps libres. Les Bruins ont encaissé trois revers consécutifs aux dépens des Hurricanes de la Caroline et feront face à l'élimination dimanche, lors du cinquième match de la série demi-finale de l'Est.

Les Bruins ont pourtant dominé la première rencontre de la série 4-1, mais ont subi trois défaites de suite au score cumulatif de 10-3. Les Hurricanes ont définitivement pris l'initiative de la série vendredi, lors de leur gain de 4-1 face aux Bruins. La formation de l'entraîneur Paul Maurice a besoin d'une seule victoire additionnelle - avec trois occasions toujours disponibles - pour accéder à la finale de l'Est.

"Tu dois être frustré. Sinon, tu te fous de l'enjeu", a déclaré l'entraîneur Claude Julien après l'entraînement d'une heure, samedi. Les joueurs sont "probablement frustrés contre eux-mêmes en raison de la manière dont ils jouent."

"Nous devons jouer notre jeu parce que, actuellement, c'est ce qui nous coûte la série", a-t-il ajouté.

Les Bruins doivent jouer de la manière dont ils l'ont fait au cours des cinq premières parties éliminatoires - cinq victoires - en étant premiers sur la rondelle, en remportant les batailles le long des rampes et en tirant davantage au filet. Ils ont tiré seulement 20 fois en direction du gardien Cam Ward lors de la quatrième rencontre de la série, vendredi.

Les Bruins ont présenté un dossier de 4-0 en saison régulière face aux Hurricanes, mais la situation a considérablement changé depuis. Les Hurricanes ont bénéficié des acquisitions de Jussi Jokinen et Erik Cole et ont terminé la saison avec un dossier de 17-5-2 en 24 rencontres.

"Nous savions qu'ils allaient sortir forts et offrir du hockey inspiré, a confié l'attaquant des Bruins Milan Lucic. Nous savions aussi qu'ils présenteraient une formation différente de celle que nous avons affronté en saison régulière."

Les Hurricanes ont obtenu les services de Jokinen le 7 février après qu'il eut inscrit seulement six buts durant la saison régulière avec le Lightning de Tampa Bay. Il a marqué le but vainqueur au cours des deux derniers matches et totalise six filets en séries éliminatoires.

"Nous avons joué en fonction de nos forces, a commenté Jokinen. Nous avons patiné avec intensité, avons fait circuler la rondelle et avons conservé notre système de jeu simple."

Même s'ils s'inclinent dimanche, les Hurricanes pourront tenter d'enlever les honneurs de la série mardi, en Caroline. Maurice croit cependant qu'il n'y aura pas de relâchement à Boston, dimanche.

"Je ne prévois pas cela, a dit Maurice. Je ne vois pas cela dans nos conversations, dans nos yeux. Habituellement, c'est l'équipe la mieux classée qui mène une série 3-1, mais peut-être qu'ils pensent qu'ils peuvent renverser la vapeur et arracher les trois derniers matches."

Cela aurait pu se produire la saison dernière, lorsque le Canadien de Montréal a remporté ses trois premières rencontres face aux Bruins avant de s'incliner au cours des trois suivantes. Le Canadien a toutefois enlevé le match ultime pour accéder au deuxième tour dans l'Est.

Une leçon, pour les Bruins?

"??a nous permet de croire que c'est possible et que la série n'est toujours pas terminée, a expliqué le gardien Tim Thomas. ??a nous permet aussi de savoir que même si une équipe remporte le premier affrontement, qui sait ce qui peut se produire par la suite?"

Les Bruins ont toutefois perdu les 21 séries dans lesquelles ils ont tiré de l'arrière 3-1, alors que les Hurricanes ont gagné leurs deux duels historiques lorsqu'ils présentaient l'avantage 3-1.

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