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Les Blues sont prêts à tourner la page

St. Louis pourrait jouer d'un style différent lors de la dernière saison de l'entraîneur Ken Hitchcock

par Adam Kimelman @NHLAdamK / Directeur adjoint de la rédaction à NHL.com

Après le repêchage de la LNH et l'avalanche d'activité sur le marché des joueurs autonomes, LNH.com analyse l'alignement de chaque équipe, maintenant que l'été est bien entamé. Aujourd'hui, les Blues de St. Louis:

Les Blues de St. Louis ont été à deux victoires d'un premier passage en Finale de la Coupe Stanley depuis 1970 la saison dernière. Mais quand le camp d'entraînement débutera en septembre, l'équipe aura une nouvelle apparence.

Le gardien Brian Elliott, qui a mené la ligue avec un pourcentage d'arrêts de ,930 en 2015-16, a été échangé aux Flames de Calgary le 24 juin. Puis, le 1er juillet, David Backes, qui avait été capitaine des Blues depuis 2011, s'est joint aux Bruins de Boston en tant que joueur autonome.

Les Blues ont également perdu le vétéran attaquant Troy Brouwer, le seul joueur de l'équipe à avoir disputé tous les matchs la saison dernière, quand il s'est entendu avec les Flames.

« Je pense que nous allons jouer d'un style différent », a confié le directeur général des Blues Doug Armstrong sur les ondes de 920 AM à St. Louis le 7 juillet. « Nous ne sommes plus aussi grands que nous l'avons auparavant été et le personnel d'entraîneurs devra s'adapter au système. Mais je pense que ce sera une bonne équipe. Encore, je ne sais pas comment nous allons y répondre. Backes était notre capitaine et un grand joueur pour nous, j'attends de voir quel joueur prendra les rênes de l'équipe pour être l'homme de la situation à l'attaque. Il ne va pas jouer du même style que David, mais nous aurons à jouer d'un style différent.

« Il y a probablement plus de questions en vue de cette saison, par rapport aux dernières années, mais en tant qu'organisation, nous croyions que le temps était venu pour tourner la page. »

L'entraîneur des Blues Ken Hitchcock a annoncé qu'il prendra sa retraite à la suite de la saison 2016-17. Mike Yeo a été embauché à titre d'entraîneur associé et il remplacera Hitchcock en 2017. Le défenseur Kevin Shattenkirk et les attaquants Alexander Steen et Patrik Berglund disputeront la dernière saison de leur contrat et seront des joueurs autonomes sans compensation dès juillet prochain, ce qui signifie que d'autres modifications pourraient être à l'horizon.

« Nous comprenons que nous avons tourné la page et nous avons conféré le leadership de notre équipe à la prochaine génération, a dit Armstrong. Nous comprenons qu'il faut parfois prendre un demi-pas de recul afin de prendre deux ans en avant. »

Voici un survol de leur alignement après le repêchage et le marché des joueurs autonomes :

ACQUISITIONS IMPORTANTES: Mike Yeo, entraîneur associé: L'ancien entraîneur du Wild du Minnesota a été embauché le 13 juin. Yeo a guidé le Wild aux séries éliminatoires de la Coupe Stanley en trois de ses quatre saisons complètes ... David Perron, A: Le vétéran ailier gauche a signé un contrat de deux ans de 7,5 millions $ le 1er juillet pour retourner aux Blues. Il a passé les six premières saisons de sa carrière dans la LNH avec St. Louis, qui l'avait sélectionné avec le 26e choix du repêchage 2007. La saison dernière, l'ailier gauche a amassé 36 points (12 buts) en 71 matchs avec les Penguins de Pittsburgh et les Ducks d'Anaheim, ajoutant trois points en sept matchs des séries avec les Ducks ... Carter Hutton, G: Hutton, 30 ans, a signé un contrat de deux ans de 2,25 $ millions le 1er juillet pour servir à titre d'auxiliaire à Jake Allen. Hutton a passé les deux dernières campagnes en tant que réserviste chez les Predators de Nashville, avec qui il a présenté une moyenne de buts alloués de 2,33 et un pourcentage d'arrêts de ,918 en 17 matchs en 2015-16 ... Landon Ferraro, A: Le centre âgé de 24 ans a accepté un contrat d'un an à deux volets le 9 juillet. Il a marqué cinq buts et récolté 10 aides en 68 rencontres avec les Red Wings de Detroit et les Bruins la saison dernière. Il pourrait se battre pour un poste au sein du quatrième trio ou entamer la saison avec Chicago dans la Ligue américaine de hockey.

DÉPARTS CLÉS: David Backes, A: Le vétéran centre, 32 ans, a signé un contrat de cinq ans et 30 millions $ avec les Bruins. Il a fini au deuxième rang chez les Blues la saison dernière avec 21 buts. En 10 saisons, l'attaquant de puissance a inscrit 206 buts et 460 points, chaque total étant le sixième meilleur de l'histoire des Blues ... Brian Elliott, G: Elliott a partagé le travail devant le filet avec Allen. Depuis son arrivée à St. Louis en 2011, sa moyenne de 2,01 est la meilleure parmi les gardiens ayant joué au moins 100 matchs, et il figure au deuxième rang dans la ligue avec un taux d'efficacité de ,925 et 25 blanchissages pendant cette période ... Troy Brouwer, A: Le vétéran ailier droit a réussi 18 buts et 39 points en saison régulière, et 13 points en 20 matchs des séries éliminatoires. Il a accepté un contrat de plusieurs saisons avec les Flames le 1er juillet ... Steve Ott, A: Le centre de quatrième trio a raté la majorité de la saison dernière en raison d'une déchirure aux ischio-jambiers. Ott, 33 ans, a signé un contrat d'un an avec les Red Wings le 1er juillet ... Anders Nilsson, G: Les droits de négocier avec le gardien joueur autonome avec compensation ont été échangés aux Sabres de Buffalo le 2 juillet. Il a joué trois matchs pour les Blues la saison dernière après avoir été réclamé au ballottage des Oilers d'Edmonton ... Kirk Muller, entraîneur adjoint: Pendant ses deux saisons avec les Blues, Muller a dirigé le jeu de puissance, qui s'est classé au deuxième rang dans la LNH avec un taux de réussite de 21,9 pour cent. Il a démissionné de son poste le 1er juin avant d'être embauché à titre d'entraîneur associé par les Canadiens de Montréal le lendemain.

COGNENT À LA PORTE: Jordan Schmaltz, D: Le 25e choix du repêchage 2012 de la LNH a connu une bonne première saison professionnelle avec six buts et 36 points en 71 matchs dans la LAH avec Chicago. Les Blues pourraient vouloir que le défenseur, 22 ans, obtienne plus d'expérience dans la LAH, mais un bon camp d'entraînement pourrait mettre Schmaltz en lice pour un poste dans la LNH ... Ivan Barbashev, A: Le choix de deuxième tour (no 33) en 2014 a fait ses débuts professionnels la saison dernière avec 10 buts et 28 points dans la LAH. Avec le départ de Backes, il pourrait y avoir une place dans l'alignement des Blues pour un jeu joueur de centre, mais c'est plutôt probable qu'il passe au moins une autre saison dans la LAH.

CE DONT ILS ONT ENCORE BESOIN: Plus de production secondaire dans l'attaque. Vladimir Tarasenko a fini au quatrième rang dans la LNH avec 40 buts, mais le seul autre joueur des Blues à atteindre le plateau des 20 buts était Backes (21), et après les 74 points de Tarasenko, Steen (51) était le seul autre joueur des St. Louis à en amasser au moins 50. Les Blues en veulent plus du reste de l'alignement, et ça pourrait se passer si certains joueurs demeurent en santé. Jaden Schwartz a inscrit 28 buts et récolté 63 points en 2014-15, mais il a été limité à 33 matchs la saison dernière en raison d'une fracture à la cheville. Berglund, deux fois marqueur des 20 buts, a raté la première moitié de la saison alors qu'il se remettait d'une intervention à l'épaule. Paul Stastny a récolté 49 points en 64 parties, mais il a raté six semaines en raison d'une fracture au pied qu'il a subie en octobre. La santé des joueurs clés, ainsi que le développement de Robby Fabbri, qui a marqué 18 buts à sa saison recrue, devraient empêcher les Blues de compter trop sur Tarasenko ... Allen doit prouver sans l'ombre d'un doute qu'il est un gardien no 1. Les Blues ont échangé Elliott avant d'accorder à Allen une prolongation de contrat de quatre ans et 17,4 millions $ le 1er juillet. Allen présente une moyenne de 2,34 au cours des trois dernières saisons, mais il n'a jamais disputé plus de 47 matchs pendant une seule campagne. Il devrait en jouer près de 60 cette saison, et sa performance va vraisemblablement déterminer où les Blues se retrouvent dans le classement à la fin de la saison.

À SURVEILLER POUR LES POOLERS : Les départs de Troy Brouwer et David Backes ouvrent la porte à Robby Fabbri, qui pourrait décrocher un poste permanent sur l'un des deux premiers trios des Blues. Le gros lot pour lui serait de pouvoir évoluer avec Vladimir Tarasenko, mais si Ken Hitchcock décide de conserver le trio « STL » intact, Fabbri pourrait évoluer aux côtés de Paul Stastny et Alex Steen. Les poolers ne doivent pas se fier uniquement à sa récolte de 37 points en 71 matchs pour l'ensemble de la saison régulière, mais surtout à sa fin de campagne. Après avoir amassé 24 points à ses 35 dernières rencontres, il a obtenu 15 points en 20 parties en séries éliminatoires de la Coupe Stanley. Avec un rôle accru, le 21e choix au total du repêchage 2014 pourrait maintenir cette moyenne de 0,75 point par match affichée au cours du tournoi printanier et atteindre le plateau des 60 points. - Sébastien Deschambault

ALIGNEMENT PROJETÉ

Jaden Schwartz - Jori Lehtera - Vladimir Tarasenko
Alexander Steen - Paul Stastny - David Perron
Robby Fabbri - Patrik Berglund - Dmitrij Jaskin
Scottie Upshall - Kyle Brodziak - Ryan Reaves

Jay Bouwmeester - Alex Pietrangelo
Carl Gunnarsson - Kevin Shattenkirk
Joel Edmundson - Colton Parayko

Jake Allen
Carter Hutton

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