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Les Blues solidifient leur 3e place dans la Centrale

Leur victoire face aux Panthers leur permet de conserver leur priorité d'un point

par Alain Poupart / Correspondant LNH.com

SUNRISE, Floride - Les Blues de St. Louis ont resserré leur emprise sur le troisième rang de la section Centrale grâce à une victoire de 6-3 face aux Panthers de la Floride au BB&T Center jeudi.

Les Blues (44-29-7) devancent toujours par un point les Predators de Nashville, qui ont vaincu les Stars de Dallas jeudi.

Patrik Berglund et Alex Pietrangelo ont marqué en supériorité numérique, dans un intervalle de 3:12, pour briser une égalité de 3-3. Ryan Reaves, Vladimir Tarasenko, David Perron et Jaden Schwartz ont réussi les autres filets des Blues, qui montrent une fiche de 13-2-2 à leurs 17 dernières sorties. Le 38e but de Tarasenko lui permettait de rejoindre Nikita Kucherov, du Lightning de Tampa Bay, au quatrième rang des buteurs de la LNH.

Berglund a marqué à 10:37 grâce à une déviation du tir de la pointe de Jordan Schmaltz. Peu de temps après, à 13:49, Pietrangelo a enfilé l'aiguille en redirigeant la remise de Jaden Schwartz. Schwartz a ajouté un but dans un filet désert avec 58,2 secondes à écouler.

Jake Allen a effectué 29 arrêts.

Video: Les Blues dominent en 3e période en Floride

Vincent Trocheck, Michael Matheson et Denis Malgin ont secoué les cordages pour les Panthers (33-36-11), qui ont subi un sixième revers d'affilée. Trocheck mettait fin à une disette qui s'éternisait depuis le 28 février.

James Reimer, de retour dans l'alignement après avoir raté trois matchs en raison d'une blessure au haut du corps, a repoussé 32 rondelles.

Le défenseur de la Floride Ian McCoshen a souligné ses débuts dans la LNH en récoltant une mention d'aide.

Reaves a marqué l'unique but de la première période à 12:16. Il a profité d'un revirement en zone neutre avant de filer seul devant Reimer et de le déjouer entre les jambières. Reaves enfilait son sixième but de la saison, ce qui égale son record en carrière.

Trocheck a nivelé la marque 1-1 à 6:41 de la période médiane lors d'une descente à deux contre un. Il a opté pour un tir qui a battu Allen du côté du bâton.

Tarasenko a redonné l'avance aux Blues 56 secondes plus tard. Son tir des poignets du haut du cercle a heurté la barre transversale avant de rebondir derrière la jambe de Reimer.

Matheson a égalé la marque 2-2 à 55 secondes du troisième engagement. Il a surpris le gardien du côté éloigné après avoir contourné l'arrière du filet.

Perron a donné une priorité de 3-2 à St. Louis à 5:36 du dernier vingt. Il a coupé dans l'enclave tout en protégeant la rondelle sur son côté droit avant de déjouer Reimer. Malgin a répliqué à 7:45 d'un puissant tir sur réception du haut du cercle droit.

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