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Les Blues ne sont plus qu'? un gain de remporter une premi?re s?rie en 10 ans

LNH.com @NHL

ST. LOUIS, ?tats-Unis - Aucune ?quipe en s?ries ne poss?de autant de profondeur devant le filet que les Blues de St. Louis. C'est d'ailleurs une des choses qui explique le mieux pourquoi ils ne sont plus qu'? une victoire de remporter leur premi?re s?rie ?liminatoire depuis 10 ans.

Brian Elliott est plut?t un gardien no 1 que l'auxiliaire de Jaroslav Halak. Elliott a ?t? le meilleur de la LNH avec une moyenne de buts m?rit?s de 1,56, incluant neuf blanchissages. Il a ?galement tr?s bien fait en l'absence de Halak, qui est sur la touche en raison d'une blessure au bas du corps subie au d?but de leur s?rie quart de finale contre les Sharks de San Jose.

Elliott, qui n'?tait pas assur? d'un poste au cours du camp d'entra?nement de l'?quipe en septembre, n'?tait qu'? 1:07 de r?ussir le jeu blanc lors du match no 4. Le gain de 2-1 des Blues leur a permis de prendre les devants 3-1 dans la s?rie, qui sera de retour ? St. Louis pour la cinqui?me rencontre samedi. Elliot ?tait cependant loin d'?tre satisfait apr?s le but qu'il a allou? ? Joe Thornton en toute fin de match, jeudi.

??a me f?che d'avoir accord? un aussi mauvais retour dans les derniers instants de la rencontre, a-t-il d?clar?. Par chance que nous avons inscrit deux filets et qu'eux n'en ont marqu?? qu'un.??

Mais la chance n'a pas ??t?? un facteur pr??dominant dans cette s??rie jusqu'?? maintenant. Les Blues avaient balay?? les Sharks en saison r??guli??re, alors qu'Elliott et Halak avaient tous les deux r??colt?? un jeu blanc. Et San Jose n'a d??jou?? le duo de gardiens que sept fois depuis le d??but de la danse du printemps.

Apr??s avoir perdu le match no 1 ?? domicile en double prolongation, les Blues ont fait taire le HP Pavilion des Sharks avec deux victoires.

??Mais ils ne seront pas une proie facile, a mentionn?? l'entra??neur des Blues, Ken Hitchcock. Nous savons tr??s bien que tous nos matchs ont ??t?? tr??s serr??s et que le prochain pourrait tr??s bien l'??tre davantage. Mais c'est une nouvelle exp??rience pour nous. Nous allons apprendre ?? g??rer la pression de gagner et d'??liminer une ??quipe sur le tas.??

Il y aura ??videmment plus de pression sur les Sharks, qui ont atteint la finale de l'Ouest lors des deux derni??res ann??es. Ils ne peuvent cependant se soucier du gouffre dans lequel ils se trouvent, mais plut??t se concentrer sur le match no 5.

L'entra??neur des Sharks, Todd McLellan, a tout aim?? de la quatri??me rencontre de la s??rie, ?? l'exception du pointage final.

??Je crois effectivement qu'une ??quipe va r??ussir ?? combler un d??ficit de 3-1 dans cette s??rie ??? nous sommes plusieurs ?? y travailler ??? et tant qu'?? y ??tre, ??a devrait ??tre nous, a dit McLellan. Il ne nous reste qu'?? jouer et nous verrons ce qui se passera. Je pense que si nous jouons de la m??me fa??on [que lors du match no 4], nous aurons une chance de l'emporter.??

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