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Les Blues doivent éviter le banc des punitions

St. Louis espère que ses unités spéciales vont s'améliorer lors du match no 2 face aux Predators

par Louie Korac / Correspondant LNH.com

HAZELWOOD, Missouri -- Les Blues de St. Louis tenteront de corriger des erreurs et d'égaler leur série quatre-de-sept de deuxième ronde dans l'Association de l'Ouest face aux Predators de Nashville lors du match no 2 au Scottrade Center vendredi (20h H.E.; TVA Sports, CBC, NBCSN).

Les Blues ont perdu le match no 1 à domicile par la marque de 4-3 mercredi, et ils n'ont pas été satisfaits de la performance de leurs unités spéciales. Les Predators ont inscrit deux buts en avantage numérique en trois occasions et ils ont dominé St. Louis 13-1 au chapitre des tirs en avantage numérique. Cependant, St. Louis a eu un avantage de 29-19 au chapitre des tirs à 5-contre-5.

« Les pénalités nous ont nui », a admis l'ailier droit des Blues Ryan Reaves après l'entraînement jeudi. « Nous devons éviter les pénalités, sans aucun doute. Dans les séries, les équipes vont vous faire payer le gros prix. »

Les Blues ont cédé quatre buts en avantage numérique lors des deux derniers matchs (4-en-9). Ils n'ont inscrit qu'un but en avantage numérique en six matchs au cours des présentes séries éliminatoires de la Coupe Stanley (1-en-16).

« Il y a sûrement des leçons positives que nous pouvons tirer de ce match, mais en même temps, nous devons nous concentrer sur les petits détails afin de nous améliorer au cours de la série, a déclaré le défenseur Colton Parayko. Je crois que nous avons fait beaucoup de bonnes choses, mais nous devrons sûrement nous concentrer d'autres choses si nous voulons avoir du succès. »

Les Blues ont une fiche de 1-2 à domicile dans le tournoi printanier 2017 et de 5-8 au cours des deux dernières saisons.

« On ne veut jamais tirer de l'arrière 2-0, a lancé le défenseur Carl Gunnarsson. Ça va être un match difficile demain. Nous devrons faire tout ce que nous pouvons pour égaler la série ici avant de nous rendre à Nashville, mais nous n'allons pas discuter du match no 3 avant que le match no 2 ne soit terminé. Ce match-ci est dans notre mire.

« Nous savons que cette série est un peu différente à celle du premier tour et que nous devons maintenir le jeu à 5-contre-5. Je crois que nous avons montré en troisième période [mercredi] ce que nous pouvons faire. Nous devons simplement le faire pendant 60 minutes, avoir un bon départ et conserver les forces égales, parce qu'ils ont démontré qu'ils possèdent des armes redoutables sur le jeu de puissance. »

Les Blues accusaient un retard de 3-1 mercredi avant de créer l'égalité en troisième période. Vernon Fiddler a marqué le but gagnant pour Nashville avec 5:05 à jouer. Il s'agissait d'une première défaite pour St. Louis sous les ordres de Mike Yeo quand l'équipe a marqué au moins trois buts (20-1-0).

« Nous sommes à la recherche de solutions aujourd'hui, a commenté Yeo. Quand tu te trouves dans une série éliminatoire, tu suis un processus afin de mieux connaître ton adversaire et de trouver les moyens de les empêcher de jouer de leur style. Le match d'hier représentait la première étape de ce processus, et aujourd'hui représente la prochaine. »

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