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Les Blue Jackets se concentrent sur le présent

Les joueurs continuent de prêcher la discipline alors qu'ils s'approchent d'un record de la LNH

par Craig Merz / Correspondant LNH.com

COLUMBUS -- Les Blue Jackets de Columbus tentent de ne pas se perdre dans la médiatisation entourant leur séquence de 15 victoires et de garder tout en perspective.

Les Blue Jackets se retrouvent dans un club très exclusif, n'ayant subi aucune défaite depuis le 26 novembre afin de battre l'ancien record d'équipe de 10 victoires consécutives.

Les Blue Jackets présentent une fiche de 26-5-4 (56 points) et occupent le premier rang dans le classement général de la LNH. L'attention que les médias locaux et nationaux portent à Columbus est sans précédent.

Selon le joueur de centre William Karlsson, le plus grand défi des Blue Jackets pendant la séquence est de ne pas devenir trop distraits.

« C'est un cliché, mais nous prenons vraiment un match à la fois, a-t-il dit. Nous sommes très disciplinés. Nous avons également un bon entraîneur qui a fait un excellent travail à cet égard. »

Cet entraîneur est John Tortorella, qui a affirmé que la série victorieuse ne représente qu'une partie du processus pour une jeune équipe qui a participé aux séries éliminatoires de la Coupe Stanley à seulement deux reprises (2009 et 2014) depuis son entrée dans la LNH en 2000-01.

« Le vrai respect n'est pas gagné en 35, 40 matchs, a-t-il dit. Il faut traverser la saison régulière, accéder aux séries et y connaître du succès. C'est ainsi que tu gagnes du respect dans cette ligue. Il faut avoir des succès dans les séries éliminatoires, plutôt que coller quelques victoires en saison régulière. »

Or, la poursuite d'un record ajoutera de la signification à ce qui aurait été un match typique au Nationwide Arena lorsque les Blue Jackets accueilleront les Oilers d'Edmonton mardi (19h HE; FS-O, SNW, NHL.TV).

Columbus est à égalité avec les Islanders de New York de 1981-82 et les Penguins de Pittsburgh de 2012-13 pour la deuxième plus longue séquence de victoires dans l'histoire de la LNH. Les Penguins possèdent la plus longue série de gains dans l'histoire, ayant signé 17 victoires de suite du 9 mars au 10 avril 1993.

Si les Blue Jackets l'emportent mardi, ils pourront égaler le record en rendant visite aux Capitals de Washington jeudi avant de battre le record samedi à domicile contre les Rangers de New York, équipe que Tortorella avait dirigée entre 2008 et 2013.

« On n'en a jamais discuté, a déclaré l'ailier droit Cam Atkinson. Il est crucial que nous obtenions deux points chaque fois que possible. Tout le monde gagne dans cette ligue, voici le moment quand les équipes commencent à améliorer leur jeu. Nous ne pouvons pas nous concentrer sur les cinq prochains matchs. »

Karlsson admet qu'il sait que 17 est le nombre magique.

« Je suis au courant, a-t-il dit. Je suis sur Twitter, c'est donc difficile de l'ignorer. C'est là où je l'avais appris. »

Les Blue Jackets ont également établi un record en amassant un point dans 17 matchs de suite (16-0-1), séquence qui s'est amorcée après une défaite de 2-0 à domicile face aux Flames de Calgary le 23 novembre. Columbus a défait le Lightning de Tampa Bay 5-3 le 25 novembre avant de perdre 2-1 en fusillade contre les Panthers de la Floride le lendemain.

Columbus a entamé leur actuelle séquence en battant Tampa Bay 5-1 le 29 novembre.

Les Blue Jackets ont réussi certains exploits notables pendant leur séquence, surtout étant donné que l'équipe avait terminé au 27e rang dans la LNH la saison dernière avec une fiche de 34-40-8.

* Selon Elias Sports Bureau, la fiche parfaite de 14-0-0 en décembre a fait des Blue Jackets la deuxième équipe dans l'histoire de la LNH à terminer un mois civil d'au moins 10 matchs avec une fiche parfaite. Les Penguins ont eu une fiche de 15-0-0 en mars 2013.

Le 31 décembre 2015, les Blue Jackets avaient un total de 14 victoires.

* La saison dernière, les Blue Jackets n'ont pas signé leur 26e victoire jusqu'au 27 février (26-29-8).

* Pendant leur série de gains, les Blue Jackets ont balayé deux séries de deux matchs en autant de soirs.

« Nous tentons de ne pas regarder trop loin ni être trop emballés, a dit le défenseur Seth Jones. Nous devons demeurer calmes et nous préparer de la même façon chaque jour. Si nous le faisons, les résultats iront en notre faveur. »

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