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Les Blue Jackets s'am?nent ? Montr?al avec leurs bottes de travail

LNH.com @NHL

MONTR?AL - Les Blue Jackets de Columbus vont se pr?senter au Centre Bell avec leurs bottes de travail, jeudi, eux qui se retrouvent au plus fort de la lutte pour l'obtention d'une place en s?ries ?liminatoires dans l'Est.

Avec 76 points, les Blue Jackets occupent le huiti?me rang de l'association, ? ?galit? avec les Capitals de Washington, mais avec deux matchs de priorit?. Dans la section M?tropolitaine, ils ne sont qu'? deux points des Rangers de New York, d?tenteurs de la troisi?me place, avec ?galement deux matchs en main.

??a va ?tre une fin de saison super le 'fun', a affirm? le d?fenseur David Savard, mercredi, ? l'arriv?e de l'?quipe ? Montr?al. C'est s?r que nous aimerions ?tre plus haut au classement, mais nous sommes heureux d'?tre l? o? nous sommes. Nous nous retrouvons en excellente position et nous avons notre destin entre les mains.?

Les Blue Jackets tentent d'acc?der aux s?ries pour la deuxi?me fois seulement en 14 saisons dans la LNH. Leur unique pr?sence remonte au printemps de 2009. Cette ann?e-l?, ils avaient ?t? balay?s en quatre matchs par les Red Wings de Detroit d?s le premier tour.

Les Jackets tiennent le cap depuis le d?part de l'attaquant vedette Marian Gaborik, ?chang? aux Kings de Los Angeles ? la date limite des transactions. Ils ont remport?? trois de leurs six matchs.

??Un joueur de la trempe de Gaborik nous manque c'est s??r, mais il avait rat?? une grande partie de la saison en raison de blessures de toute fa??on??, a relev?? le hockeyeur de Saint-Hyacinthe.

??D'autres ont pris la rel??ve, a-t-il continu??. Il y a Nathan Horton qui est revenu au jeu et qui retrouve graduellement sa forme de match. Un jeune comme Boone Jenner a plus de temps de glace.

??Nous ne sommes pas une super puissance ?? l'attaque, tout le monde doit se serrer les coudes. Nos succ??s reposent sur l'effort collectif. Nous devons ??tre une ??quipe coriace, difficile ?? affronter. Nous mettons l'accent sur le jeu physique et l'??chec-avant, pas sur la finesse. C'est l'identit?? que nous devrons avoir comme groupe d'ici ?? la fin de la saison.??

Bobrovski, le sauveur

Le facteur le plus important sera le rendement du gardien Sergei Bobrovski, qui est ind??niablement le joueur par excellence des Jackets, selon Savard, qui a gagn?? la confiance de l'entra??neur Todd Richards cette saison.

??Il nous sauve un million de fois par match!, a-t-il lanc??. S'il n'est pas actuellement le meilleur gardien de la ligue, il n'est pas loin. C'est un des meilleurs en tout cas.??

Patrick Roy affirmait lundi que pour participer aux s??ries une ??quipe doit miser sur un gardien qui affiche un taux d'efficacit?? tirs-arr??ts de 92 pour cent. Or, le taux de Bobrovski s'??l??ve ?? 91,9 pour cent, avec un dossier de 26-17-4.

??Gr??ce ?? lui, nous sommes toujours dans le coup, avance Savard. Nous ne poss??dons pas le 'punch' ?? l'attaque pour gagner un match 6-4, mais il nous permet de gagner 3-2 ou 2-1.??

Le jeune Ryan Johansen, ??g?? de 21 ans seulement, est le meilleur marqueur de l'??quipe, avec 51 points (26 buts).

Le Canadien a remport?? les deux premiers affrontements de la saison face aux Blue Jackets: 5-3 au Centre Bell, le 17 octobre, et 3-2 aux tirs de barrage ?? Columbus, le 15 novembre. C'est le match qui a relanc?? David Desharnais, auteur du but d??cisif en fusillade.

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