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Les Blue Jackets évitent le balayage en remportant le match no 4

Columbus marque cinq buts pour prolonger son printemps

par Craig Merz / Correspondant NHL.com

COLUMBUS -- Les Blue Jackets de Columbus ont remporté le quatrième match de leur série de premier tour dans l'Association de l'Est par la marque de 5-4, évitant ainsi d'être balayés par les Penguins de Pittsburgh, mardi au Nationwide Arena.

Les Penguins mènent la série quatre de sept 3-1 et accueilleront jeudi les Blue Jackets à Pittsburgh pour le cinquième affrontement.

L'entraîneur des Blue Jackets John Tortorella a indiqué mardi que l'objectif de l'équipe était simple.

Video: Les Blue Jackets évitent l'élimination

« Je tenais à ce que nos joueurs puissent savourer ensemble une victoire en séries, a-t-il déclaré. Mission accomplie. »

William Karlsson, Boone Jenner et Markus Nutivaara ont chacun récolté un but et une mention d'aide pour les Blue Jackets. Jack Johnson et Josh Anderson ont également touché la cible, Brandon Saad a obtenu deux aides et Sergei Bobrovsky a réalisé 27 arrêts.

Columbus a remporté le premier match des séries en temps réglementaire de son histoire et présente à ce jour une fiche de 3-11 en séries, chacune de ses victoires ayant été arrachée contre Pittsburgh.

Jake Guentzel a fait mouche d'un tir du revers alors que Pittsburgh comptait sur la présence d'un attaquant supplémentaire pour réduire l'écart à 5-4 avec 28 secondes à écouler en troisième période. Ce fut toutefois le dernier tir des Penguins de la rencontre.

« En séries, on crée ses propres chances, a analysé le capitaine des Penguins Sidney Crosby. Ils étaient tout simplement meilleurs que nous. Ils méritaient la victoire. Nous ne nous sommes pas battus avec le désespoir nécessaire pour l'emporter. »

Columbus a gonflé son avance à 3-0 à 4:48 en deuxième période. Pittsburgh a réduit l'écart à 3-2 après que Patric Hornqvist et Ron Hainsey eurent secoué les cordages. Phil Kessel a obtenu deux aides et Marc-André Fleury a bloqué 29 tirs.

Dans les premiers instants de la troisième période, Karlsson a récupéré son propre retour de lancer, puis a contourné l'arrière du filet avant de loger le disque dans le fond de la cage pour faire 4-2.

« Karlsson a marqué un but crucial qui a transporté l'équipe », a commenté Jenner.

Kuhnhackl a répliqué pour les Penguins à 2:10, ce qui portait la marque à 4-3, mais Jenner a redirigé un tir de Saad à 5:37 pour redonner une avance de deux buts à Columbus.

À 4:48 en deuxième période, Nutivaara, un défenseur recrue qui effectuait ses débuts en séries éliminatoires, a accentué l'avance des Blue Jackets à 3-0 en sautant sur un retour de lancer de Boone Jenner.

Sur le jeu de puissance, Hornqvist a réduit l'écart à 3-1 à 6:43, avant que Hainsey, un défenseur d'expérience, ne réussisse son premier but en quatre matchs en séries éliminatoires à 16:24, se servant de Bryan Rust comme écran pour toucher la cible d'un angle fermé.

But du match

Karlsson fait preuve d'acharnement pour marquer le quatrième but des Blue Jackets, décochant un premier tir de l'aile droite avant de récupérer son propre retour de lancer, contourner l'arrière du filet et battre de vitesse Fleury du côté gauche.

Video: PIT@CBJ, #4: Karlsson augmente l'avance sur le retour

Arrêt du match

Avec 6:35 à écouler en troisième période, Bobrovsky stoppe un tir à bout portant de Hainsey qui s'était avancé dans l'enclave.

Video: PIT@CBJ, #4: Bobrovsky vole Hainsey à bout portant

Sous le radar

Le défenseur Kyle Quincey avait été rayé de l'alignement des Blue Jackets lors des trois premiers matchs de la série, mais a immédiatement fait sentir sa présence en assénant une mise en échec retentissante à Guentzel en première période. Quincey a terminé le match avec une mention d'aide, quatre mises en échec, quatre tirs bloqués, un différentiel de plus-1 et un temps de jeu de 20:48.

Jeu du match
 
Dans les derniers instants de la rencontre, Guentzel fait bouger les cordages d'un tir du haut de l'enclave malgré la bataille qui fait rage.

Video: PIT@CBJ, #4: Guentzel donne espoir aux Penguins

Ce qu'ils ont dit

« À mon avis, nous n'avons pas assez bien joué pour l'emporter. Il faut leur rendre crédit; ils ont entrepris le match sur les chapeaux de roue. Nous en avions parlé avant la rencontre pour bien nous préparer. » - L'entraîneur des Penguins Mike Sullivan

« Plutôt que de penser à remporter le match, nous voulions remporter une période à la fois. » - L'ailier droit des Blue Jackets Brandon Saad

« Le niveau de jeu de chaque match a été relevé. Cette série est très serrée. Ils ont connu d'excellents départs auxquels nous avons résisté et ont dicté l'allure du jeu par moment. Cette série n'est pas une série à sens unique. Nous savions qu'ils seraient prêts à tout donner pour décrocher leur première victoire. Ils n'avaient plus rien à perdre et ils ont fait le travail. Nous devons nous ressaisir demain et nous préparer en vue du match de jeudi. » - Le défenseur des Penguins Ron Hainsey
 
« Ce qu'il faut retenir, c'est que nous avons fléchi un peu en fin de match, mais nous avons quand même trouvé le moyen de marquer. Alors qu'ils semblaient amorcer une remontée, nous avons répliqué en touchant la cible. » - L'entraîneur des Blue Jackets John Tortorella

Ce qu'il faut savoir

Crosby n'a cadré aucun tir au filet. … Guentzel, une recrue, mène les séries avec une récolte de cinq buts. … À son quatrième match, Karlsson a inscrit son premier point en séries en se faisant le complice d'Anderson. … Le pivot des Blue Jackets Lukas Sedlak, tenu à l'écart du jeu depuis le début des séries en raison d'une blessure, a remporté chacune des six mises en jeu auxquelles il a pris part. …Les Blue Jackets ont accordé au moins trois buts à chacune de leurs 14 parties en séries et ont alloué 10 fois quatre buts ou plus. …Columbus avait défait Pittsburgh à deux reprises au premier tour des séries éliminatoires dans l'Association de l'Est de 2014.

La suite

La cinquième partie de cet affrontement du premier tour des séries éliminatoires dans l'Association de l'Est aura lieu au PPG Paints Arena jeudi (19 h HE; NHLN, SN, TVA Sports 2, ROOT, FS-O).

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