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Les Blue Jackets augmentent leurs chances de participer aux s?ries ?liminatoires

LNH.com @NHL

COLOMBUS, ?tats-Unis - Six semaines apr?s ?tre pass? pr?s de perdre tout espoir de participer aux s?ries ?liminatoires, les Blue Jackets de Colombus sont soudain devenus l'une des meilleures ?quipes de la LNH.

Ils ont remport? quatre de leurs cinq derni?res rencontres, en plus d'avoir r?colt? au moins un point dans huit de leurs neuf derni?res. En date de jeudi, les Blue Jackets sont en plein coeur de la course aux s?ries dans l'Ouest.

?Les partisans nous abordent de plus en plus, a mentionn? le gardien auxiliaire Mathieu Garon. Ils nous disent qu'ils sont tr?s fiers de nos r?centes performances, ce qui est encourageant. On sent qu'il y a un genre d'engouement dans la ville, et m?me dans le vestiaire. C'est la meilleure p?riode de l'ann?e.?

Avant les matchs de jeudi, les Blue Jackets constituaient une des huit ?quipes — s?par?es par quatre points — qui se disputaient les quatre derni?res places disponibles dans l'Ouest pour acc?der ? la danse du printemps.

Avec une fiche de 30-23-6 pour 66 points, ils ne sont qu'? quatre points du cinqui?me rang ou, ? l'oppos?, ? trois de la 13e place de leur association.

??Tu es au cinqui??me ou au sixi??me rang, tu perds quelques parties et tu te retrouves en 11e place, a soulev?? le d??fenseur Rostislav Klesla. C'est ??trange. La ligue est devenue tellement comp??titive. Toutes les ??quipes, sauf une ou deux, sont encore dans la course aux s??ries.??

Apr??s une d??faite de 4-3 face aux Coyotes de Phoenix le 11 janvier — leur cinqui??me de suite — les Blue Jackets ont donn?? l'impression de se diriger vers une autre marche de la honte ?? travers les mois de f??vrier, mars et avril.

Mais ils ont depuis amass?? 13 points en 16 rencontres, en plus d'avoir connu une s??quence de six victoires cons??cutives sur la route, un record d'??quipe.

Et le capitaine Rick Nash en est un qui a eu beaucoup de succ??s derni??rement. Avec 29 buts et 26 mentions d'aide en 58 parties, il est pr??s d'afficher une moyenne d'un point par match. Il a d'ailleurs inscrit quatre buts et r??colt?? quatre mentions d'assistance ?? ses cinq derni??res rencontres.

Le gardien Steve Mason a sembl?? perdre un peu de ses moyens apr??s avoir ??t?? nomm?? recrue de l'ann??e et avoir men?? les Blue Jackets aux s??ries ??liminatoires en 2009, mais a soudainement retrouv?? sa touche. Il a blanchi les Predators de Nashville mardi, pour l'un des deux jeux blancs qu'il a r??ussis lors des sept derniers matchs. Il pr??sente d'ailleurs un dossier de 6-1-0 avec une moyenne de buts allou??s de 1,58 et un pourcentage d'efficacit?? de ,949 au cours de cette s??quence.

Les d??fenseurs Marc Methot, Kris Russell et Fedor Tyutin, ainsi que les attaquants R.J. Umberger, Derek MacKenzie, Antoine Vermette et les recrues Matt Calvert (six buts, trois mentions d'aide en 19 parties) et Grant Clitsome (trois buts, neuf mentions d'assistance en 17 rencontres) ont tous contribu?? au revirement de situation ?? Colombus.

Le joueur de centre du premier trio Derick Brassard (blessure ?? la main) et l'ailier Kristian Huselius (bas du corps), ainsi que Klesla (genou) sont sur la liste des bless??s, mais devraient ??tre en mesure d'effectuer un retour au jeu ?? temps pour le sprint final.

Les Blue Jackets accueilleront encore les Coyotes vendredi, avant d'amorcer un voyage crucial de cinq matchs sur la route contre leurs adversaires de l'Ouest.

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