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Les blessures ? Crosby et Malkin constituent l'histoire des s?ries ? Pittsburgh

LNH.com @NHL

PITTSBURGH, ?tats-Unis - Mario Lemieux et Ron Francis. Jaromir Jagr. Sidney Crosby et Evgeni Malkin.

Chaque ?dition des Penguins de Pittsburgh qui a atteint les s?ries ?liminatoires de la Coupe Stanley depuis les ann?es 1980 ?tait dot?e du meilleur joueur de la LNH, de son meilleur marqueur, ou les deux.

Quand vient le temps d'aligner les ?toiles, les Penguins sont plut?t bien nantis en avril, mai et juin, alors qu'un c.v. vous ouvrant les portes du Temple de la renomm?e est parfois n?cessaire pour faire partie du premier trio.

Sauf pour ces s?ries-ci, et c'est la principale raison pour laquelle l'issue de cette s?rie contre le Lightning de Tampa Bay est si difficile ? pr?dire. C'est aussi pourquoi ce duel, qui se mettra en branle mercredi, au Consol Energy Center, est si diff?rent qu'il ne l'aurait ?t? il y a quelques mois, surtout en raison des absences de marque chez les Penguins.

Le Lightning, dans les s??ries pour la premi??re fois depuis 2007, compte quatre patineurs avec plus de points que tout joueur en sant?? des Penguins, dont Martin St-Louis (45 buts, 99 points) et Steven Stamkos (91 points). Le Lightning poss??de plus de profondeur en offensive, plus de marqueurs et plus de vedettes que les Penguins, qui ne savent toujours pas si Crosby effectuera une pr??sence avant octobre prochain.

Le capitaine des Penguins, ?? l'??cart du jeu depuis le 6 janvier en raison d'une commotion c??r??brale, s'entra??ne sans contact avec ses co??quipiers, mais n'a toujours pas re??u le feu vert des m??decins pour prendre part ?? un entra??nement r??gulier. Et les Penguins ne semblent pas croire qu'il soit pr??s d'un retour.

??Il n'y a pas de changement au sujet de Sidney Crosby, a indiqu?? l'entra??neur-chef, Dan Bylsma, mardi. Le fait qu'il s'entra??ne avec l'??quipe n'a pas modifi?? sa progression. Il n'a pas ??t?? en mesure de passer au niveau suivant.??

Malkin, joueur le plus utile des s??ries il y a deux ans, a subi une op??ration au genou il y a plus de deux mois et sa saison est termin??e.

Bien qu'il soit difficile d'imaginer les Penguins des ann??es 1990 remporter la coupe Stanley sans Lemieux ou Francis, cette ??quipe est convaincue qu'elle peut remporter cette s??rie — et davantage — sans Crosby et Malkin.

Jouant la moiti?? de la saison sans leurs gros canons, les Penguins de Bylsma se sont transform??s en une ??quipe responsable en d??fensive, qui a remport?? 49 matchs et termin?? avec 106 points, ?? la grande surprise d'un peu tout le monde. Ils ont aussi domin?? le circuit en d??savantage num??rique pour la premi??re fois et Marc-Andr?? Fleury a rebondi apr??s un mois d'octobre m??diocre pour terminer la campagne avec une moyenne de 2,32, sa meilleure en carri??re.

Guy Boucher, l'entra??neur-chef du Lightning, n'est quant ?? lui pas convaincu qu'on ne verra pas Crosby dans cette s??rie.

??On ne peut pas dire que s'il n'est pas l??, ils n'ont pas une tr??s bonne ??quipe, a-t-il dit. C'est une tr??s grande ??quipe. Avec lui, ils sont une ??quipe incroyable. Nous jouerons donc contre un tr??s grand club ou un club incroyable, alors nous devons ??tre ?? notre mieux.??

Ce que le Lightning n'a pas ??t?? en mesure de faire ?? Pittsburgh cette saison, s'inclinant deux fois, par des marques de 5-1 et 8-1.

Malgr?? tout, c'est probablement Fleury et la brigade d??fensive des Penguins qui d??tiennent la cl?? de cette s??rie. S'ils peuvent stopper les prolifiques marqueurs du Lightning, ils pourront esp??rer passer au tour suivant.

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