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Les Blackhawks veulent conna?tre un autre long parcours en s?ries

LNH.com @NHL

CHICAGO - Aux yeux de Marian Hossa, les Blackhawks de Chicago peuvent mettre la main sur un autre titre de la Coupe Stanley.

Il croit que l'?quipe sera en mesure d'oublier ses r?cents insucc?s pour conna?tre un autre long parcours en s?ries, en commen?ant par leur affrontement de premier tour face aux Predators de Nashville.

?Je n'ai aucun doute, a dit Hossa. Nous avons un bon groupe de gars. Chaque ronde sera diff?rente. Nous devons nous concentrer sur la premi?re, qui est rarement facile. Chaque ?quipe a de l'?nergie suppl?mentaire.?

Le premier match aura lieu mercredi ? Nashville, et les deux ?quipes tenteront de mettre fin ? leurs r?cents d?boires.

Les Predators, troisi?mes dans l'Ouest gr?ce ? une r?colte de 104 points, ont maintenu une fiche de 0-4-2 ? leurs six derni?res rencontre de la saison.

?C'est une tr?s bonne ?quipe, a d?clar? Hossa. Ils ont affich? une bonne constance tout au long de la saison. C'est une ?quipe ?quilibr?e. Ils jouent bien d?fensivement. Ce sera une bon d?fi pour nous.?

Les Blackhawks, avec 102 points, ont conclu une saison en dents de scie sur une s?quence de quatre revers, mais ils participent aux s?ries pour une septi?me ann?e cons?cutive.

Ils ont gagn? la Coupe Stanley en 2010 et en 2013, et ont atteint la finale de conf?rence l'an dernier. S'ils retrouvent les services de Patrick Kane, il s'agira d'un atout ind??niable.

Le dynamique attaquant menaient les Blackhawks avec 27 buts et 37 aides lorsqu'il a perdu l'??quilibre avant d'heurter la bande en ??tant plaqu?? par le d??fenseur des Panthers de la Floride, Alex Petrovic, le 24 f??vrier.

Kane a subi une op??ration le jour suivant avec le m??decin de l'??quipe, Dr Michael Terry, qui a alors affirm?? que sa convalescence durerait 12 semaines. Kane a toutefois patin?? et pratiqu?? ses tirs sur r??ception au cours des derni??res semaines.

L'entra??neur-chef des Blackhawks Joel Quenneville a m??me indiqu?? lundi que Kane pourrait ??tre en uniforme lors du premier match de la s??rie.

Peu importe s'il revient au jeu ou non, les Blackhawks ont encore du travail ?? faire avant de sauter sur la patinoire face aux Predators.

Ils ??prouvent des difficult??s en avantage num??rique, eux qui ont ??t?? blanchis en 11 occasions ?? leurs six derniers affrontements. C'est une tendance qu'ils doivent renverser, avec ou sans Kane.

Ils doivent aussi trouver le fond du filet, puisqu'ils n'ont touch?? la cible qu'?? cinq reprises ?? leurs quatre derni??res rencontres.

??Ce ne sera pas facile contre Nashville, a expliqu?? Niklas Hjalmarsson. Nous devons trouver un moyen d'envoyer des gars devant le filet et de diriger la rondelle au but pour obtenir des retours.??

Les Blackhawks ont gagn?? trois de leurs quatre matchs contre les Predators, cette saison, les battant en prolongation et en tirs de barrage. Les deux ??quipes ne se sont pas affront??es depuis le 29 d??cembre, alors que les Hawks l'avaient emport?? en fusillade.

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