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Les Blackhawks prolongent les contrats de Kane, Toews et Keith

LNH.com @NHL

CHICAGO - Les Blackhawks de Chicago ont accordé de lucratives prolongations de contrat à Jonathan Toews, Patrick Kane et Duncan Keith, jeudi.

Kane et Toews, âgés de 21 ans, ont accepté des ententes de cinq ans qui rapporteraient 31,5 millions $ US à chacun d'entre eux.

Le défenseur Keith, 26 ans, a signé un contrat de 13 ans pour la somme rapportée de 72 millions $ - le contrat le plus lucratif de l'histoire des Hawks, dépassant les 62,8 millions $ sur 12 ans accordés à Marian Hossa, lors de la saison morte.

Keith, qui dispute une cinquième saison dans la LNH, est reconnu pour sa vitesse et sa durabilité. Il mène l'équipe avec un temps de glace moyen de 26:44. Il revendique cinq buts et 23 points, avec un différentiel de plus neuf.

Kane, premier choix au total, en 2007, mène le club avec 26 points - neuf buts et 17 passes. Toews, capitaine de l'équipe et troisième choix au total, en 2006, a fourni 16 points dont six buts. Il a raté six matches avec des symptômes similaires à ceux d'une commotion cérébrale, après avoir été durement frappé par Willie Mitchell des Canucks le 21 octobre.

Lorsqu'on lui a demandé à quel point le nouveau contrat amenait de la pression, Kane a dit qu'il y en aurait jusqu'à un certain point, mais que cela n'affecterait pas son jeu sur la patinoire.

"Vous ne pensez pas à ce genre de choses quand vous êtes sur la glace, a dit Kane. C'est certain qu'il y a de la pression, mais c'est aussi une question d'être responsable. Nous savons que nous devons jouer encore plus intensément."

Kane et Toews ne sont pas seulement en vedette sur la glace; ils sont les jeunes visages de l'organisation, et les figures de proue de l'importante campagne de marketing du club. Les Hawks ont atteint la finale de l'Ouest, la saison dernière, et mènent actuellement la Centrale avec un dossier de 17-6-3.

"Pour moi ce n'est pas une question de finances ou de chiffres, a dit Toews. Je suis juste heureux de savoir que je ferai partie de l'organisation pendant un bon bout de temps et même bien au-delà, espérons-le."

Le d.g. Stan Bowman a dit que les ententes lucratives n'affecteraient pas les Hawks au niveau du plafond salarial cette saison, car elles prendront effet en 2010-11.

La durée du contrat de Keith est des plus étonnantes.

"C'est tout un contrat, mais il l'a mérité, a dit son bon ami et coéquipier Brent Seabrook. Il a des habiletés exceptionnelles. Il a de la vitesse et de la rapidité d'exécution, il est dynamique avec la rondelle et il anticipe bien les montées adverses... il n'a peur de personne."

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