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Les Blackhawks pourraient se tourner vers Michal Kempny

Alors que leur saison est en jeu, les Blackhawks pourraient remplacer Johnny Oduya à la ligne bleue

par Brian Hedger / Correspondant NHL.com

NASHVILLE - Les Blackhawks de Chicago ont effectué des changements à l'attaque et pourraient bien faire la même chose en défensive à l'aube du quatrième match de leur série face aux Predators de Nashville.

Les Blackhawks, qui tirent de l'arrière 3-0, ont essayé de nouvelles combinaisons à la ligne bleue au cours d'un entraînement intense mercredi. Johnny Oduya, acquis des Stars de Dallas le 28 février, a été remplacé par Michal Kempny sur la deuxième paire en compagnie de Brent Seabrook.

Le quatrième match aura lieu au Bridgestone Arena, jeudi (NBCSN, SN360, TVA Sports 3, FS-TN, CSN-CH). 

 

« Notre défensive au complet, lorsque nous regardons le portrait, peut s'améliorer dans tous les aspects, mais c'est une option », a dit l'entraîneur Joel Quenneville à propos de Kempny, qui a été laissé de côté lors des trois premiers matchs de la série.

« Plusieurs gars ont eu la chance de jouer à la fin de la saison régulière et dans quelques matchs éliminatoires aussi. Nous savons très bien que les gars qui ont joué peuvent faire mieux. »

Kempny n'a disputé que quatre de 17 derniers matchs des Blackhawks en saison régulière, surtout parce qu'Oduya a été ramené à Chicago.

Oduya a initialement été placé à la pointe gauche sur la deuxième paire, où il avait joué en 2013 et en 2015 lors des conquêtes de la Coupe Stanley. Il a inscrit un but et une aide en 15 matchs après la transaction.

Une blessure à la cheville l'a longtemps tenu à l'écart du jeu avec les Stars et la vitesse d'Oduya semble avoir été affectée. Il n'a pas amassé un point lors des trois premiers matchs et maintient un différentiel de moins-3.

Quenneville espère que les jambes fraîches de Kempny et ses habiletés offensives aideront les Blackhawks en possession de rondelle, eux qui ont été largement dominés dans cette série.

Kempny, qui a signé une entente avec les Blackhawks en tant que joueur autonome l'été dernier, a récolté huit points (deux buts, six aides) en 50 matchs pour les Blackhawks en saison régulière.

« Je crois qu'il a eu une bonne première saison ici, a dit le défenseur Niklas Hjalmarsson. Je pense que lui et Seabrook jouaient bien ensemble en saison régulière. Je suis certain qu'il sera très excité d'être dans la formation s'il l'est demain. »

Mis à part le changement à la ligne bleue, les Blackhawks devraient conserver la même formation que lors du troisième match au Bridgestone Arena. Corey Crawford devrait obtenir le départ devant le filet.

Les Blackhawks ont un retard de 3-0 dans une série pour la deuxième fois depuis le début de leur séquence de neuf participations aux séries. La dernière fois remonte à 2011 au premier tour contre les Canucks de Vancouver.

« Je crois que nous avions un bon rythme lors du troisième match, a dit Quenneville. Vous savez, nous sommes venus de l'arrière à d'autres occasions. C'est peut-être la pire position. Nous avons laissé filer le troisième affrontement. Ce fut un dur revers. Maintenant, la balle est dans notre camp. Jusqu'ici, nous sommes responsables de tout ça. C'est à nous de renverser la vapeur. »

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