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Chicago a besoin de garder le rythme dans la Centrale

Le défenseur de Los Angeles Rob Scuderi a eu du plaisir à Chicago mais il est heureux avec les Kings

par Brian Hedger / Correspondant LNH.com

CHICAGO -- Les Blackhawks de Chicago chercheront à garder le rythme avec les équipes de tête dans la section Centrale quand ils affronteront les Kings de Los Angeles au United Center, lundi (20h HE, SNE, SNO, NHLN-US, CSN-CH+).
La défaite des Blackhawks aux mains des Stars de Dallas, vendredi dernier, jumelée aux revers en prolongation des Stars face Blues de St. Louis, samedi, a permis aux Stars et aux Blues de se retrouver avec un total de 91 points. Les Blackhawks occupent le troisième rang dans la section avec 88 points.

Les Kings ont quant à eux besoin d'une victoire pour rester au sommet de la section Pacifique. Ils ont deux points d'avance sur les Ducks d'Anaheim, qui affrontent les Devils du New Jersey, lundi (22h HE; MSG, FS-SD, PRIME, NHL.TV).
Les joueurs des Blackhawks affronteront leur ancien coéquipier Rob Scuderi pour la première fois depuis que le défenseur a été échangé aux Kings en retour de Christian Ehrhoff, le 26 février.
Scuderi, 37 ans, a eu droit à 19:35 de temps de glace par match en moyenne dans les sept rencontres qu'il a disputées avec les Kings depuis la transaction. Il a été jumelé à Drew Doughty, qui avait été son partenaire à l'occasion de son séjour précédent chez les Kings.
« Je crois que je m'insère mieux dans le groupe à Los Angeles, a déclaré Scuderi après l'entraînement matinal des Kings. Je ne crois pas que ce soit un crime de le dire. Je ne suis pas le premier joueur du sport professionnel qui ne s'insérait pas bien à un endroit donné. C'est correct de l'admettre, et je suis content que chaque partie a pu aller de l'avant. »
Les Blackhawks avaient fait l'acquisition de Scuderi des Penguins de Pittsburgh lors d'une transaction qui avait impliqué le défenseur Trevor Daley, le 14 décembre. En 17 rencontres avec les Blackhawks, Scuderi n'a pas récolté de point et il a été soumis au ballottage, puis rétrogradé au club-école de Rockforddans la Ligue américaine de hockey, le 17 février.
Ehrhoff se trouvait pas mal dans la même situation avec les Kings. Il avait deux buts et 10 points en 40 matchs mais il a été soumis au ballottage et affecté à l'équipe d'Ontario dans la LAH le 11 février. Ehrhoff a pris part à quatre rencontres avec les Blackhawks depuis la transaction mais il sera rayé de l'alignement lundi.
« Chicago, en tant qu'équipe, préconise un style un peu plus offensif, parfois avec de longs jeux, tandis que Los Angeles aime garder les choses un peu plus serrées, a déclaré Ehrhoff, qui a une mention d'aide avec les Blackhawks. C'est tout simplement que le style de jeu est différent. Le style défensif [desBlackhawks] est davantage une approche de zone, alors qu'il faut défendre plutôt avec le bâton, et c'est là quelque chose qui me sied un peu mieux. »
Scuderi n'est pas le seul ancien joueur des Blackhawks à retourner à Chicago. L'attaquant Kris Versteeg est de retour au United Center avec sa deuxième équipe cette saison; il a aidé les Hurricanes de la Caroline à vaincre les Blackhawks 2-1 à cet endroit le 27 décembre. Les Hurricanes l'ont échangé aux Kings le 28 février.
Versteeg, qui a aidé Chicago à remporter la Coupe Stanley en 2010 et 2015, n'a pas de point en cinq rencontres avec les Kings. Il a été muté au sein du premier trio la fin de semaine dernière, aux côtés du joueur de centre Anze Kopitar et de l'ailier gauche Milan Lucic, et il a dit espérer qu'il y aura une bonne chimie entre eux.
« C'est formidable de jouer avec des gars qui ont autant d'habiletés et de qualités qu'eux, a souligné Versteeg. Ce sont des gros gaillards, ils sont costauds et ils n'ont pas besoin que tu les aide tant que ça parce qu'ils sont tellement bons. J'espère juste que je peux donner un peu de plus-value au trio en amenant ce que je peux faire, et ainsi nous aider à aller chercher une victoire importante. »
Corey Crawford amorcera la rencontre devant le filet des Blackhawks. Il en sera à son 57e match et départ cette saison, si bien qu'il égalera le sommet en carrière qu'il a établi en 2014-15.

Jonathan Quick devrait normalement obtenir le départ du côté des Kings, qui disputeront le deuxième match d'une série de quatre en l'espace de sept jours.
Voici les alignements prévus des Kings et des Blackhawks :
KINGS
Milan Lucic - Anze Kopitar - Kris Versteeg
Dwight King - Jeff Carter - Tyler Toffoli
Tanner Pearson - Vincent Lecavalier - Dustin Brown
Kyle Clifford - Nick Shore - Trevor Lewis

Rob Scuderi - Drew Doughty
Jake Muzzin - Alec Martinez
Brayden McNabb - Luke Schenn

Jonathan Quick
Jhonas Enroth

Blessés: Matt Greene (haut du corps), Marian Gaborik (bas du corps), Jordan Nolan (non divulgué)
Rayés de l'alignement: Jamie McBain, Andy Andreoff  

BLACKHAWKS
Andrew Ladd - Jonathan Toews - Marian Hossa
Artemi Panarin - Artem Anisimov - Patrick Kane
Andrew Desjardins - Teuvo Teravainen - Tomas Fleischmann
Brandon Mashinter - Andrew Shaw - Dale Weise

Duncan Keith - Niklas Hjalmarsson
Erik Gustafsson - Brent Seabrook
Trevor van Riemsdyk - Michal Rozsival

Corey Crawford
Scott Darling

Blessés: Marcus Kruger (poignet gauche)
Rayés de l'alignement: Dennis Rasmussen, Richard Panik, Christian Ehrhoff

Notes: Teravainen a deux buts et huit points à ses 10 derniers matchs. … Lucic a deux buts et cinq aides au cours de sa série actuelle de cinq matchs avec au moins un point.

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