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Les Blackhawks et les Ducks sont deux poids lourds en finale de l'Ouest

LNH.com @NHL

CHICAGO - La finale de l'Association Ouest entre les Blackhawks de Chicago et les Ducks d'Anaheim promet d'?tre intrigante puisqu'elle oppose deux clubs d?bordants de joueurs talentueux.

Les Ducks forment peut-?tre l'?quipe la plus imposante physiquement et celle qui compte le plus de profondeur dans l'Ouest, sinon dans la LNH, mais ils n'ont pas gagn? la coupe Stanley depuis 2007 ? la derni?re fois qu'ils ont franchi le deuxi?me tour ?liminatoire.

Les Blackhawks ont gagn? deux de leurs trois matchs contre les Ducks cette saison, les dominant par un score total de 8-3 et les limitant ? un seul but par affrontement. Ils sont cependant conscients que les succ?s d'une ?quipe en saison r?guli?re ne sont pas un gage de ceux en s?ries ?liminatoires, o? les enjeux sont plus ?lev?s, tout comme l'intensit?.

?Lorsqu'on les regarde jouer, on r?alise qu'ils ont de nombreuses options devant eux, a expliqu? l'entra?neur-chef des Blackhawks Joel Quenneville lundi. Ils sont tr?s mobiles et n'ont pas de v?ritable faiblesse... Donc nous devrons ?tre ? notre meilleur dans tous les aspects du jeu. Nous sommes conscients que si nous voulons poursuivre notre route en s?ries ?liminatoires, alors qu'il faudra hausser notre niveau de jeu d'un cran et battre des ?quipes qui sont tr?s confiantes et qui jouent de la bonne fa?on. Ils jouent tr?s bien par les temps qui courent.??

Les Ducks, favoris dans l'Ouest, ont balay?? les Jets de Winnipeg et ??limin?? les Flames de Calgary en cinq matchs.

Les Blackhawks, qui convoitent un troisi??me championnat depuis 2010, ont atteint la finale de l'Ouest en ??liminant les Predators de Nashville en six matchs et en balayant le Wild du Minnesota. Et ils seront de toute ??vidence bien repos??s lorsque la rondelle sera d??pos??e sur la patinoire pour le match no 1. Apr??s tout, ils sont en cong?? depuis jeudi dernier.

On ignore toujours la date du premier match de la finale d'association, mais un myst??re a ??t?? ??clairci dimanche soir lorsque le capitaine des Ducks Corey Perry s'est relev?? rapidement de la patinoire pour profiter d'une m??l??e devant le filet des Flames et inscrire le but victorieux en prolongation. Il s'??tait bless?? ?? la jambe droite plus t??t dans la rencontre, mais ??a n'a pas trop paru l'ennuyer. Avec 15 points jusqu'ici en s??ries ??liminatoires, Perry constitue de toute ??vidence un probl??me de taille pour les ??quipes adverses.

Les Hawks aussi ont leur lot de joueurs dangereux. Outre Jonathan Toews, Patrick Kane est en feu apr??s avoir rat?? six semaines et demie d'activit??s en raison d'une fracture de la clavicule. Kane et Perry sont ?? ??galit?? au deuxi??me rang avec sept buts et un diff??rentiel de plus-8 en s??ries ??liminatoires.

??Nous sommes g??t??s de nombreuses fa??ons, a admis Quenneville. Nous comptons sur des joueurs ??toiles qui jouent en ??quipe et qui constituent le coeur et l'??me de ce club. Mais 'Kaner', en plus d'??tre spectaculaire, affiche une belle constance dans son jeu.??

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