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Les Blackhawks destituent leur directeur général Dale Tallon

LNH.com @NHL

CHICAGO - Les Blackhawks de Chicago ont subitement destitué le directeur général Dale Tallon, mardi, moins de deux mois après que l'équipe qu'il a contribuée à relancer ait pris part à la finale de l'Association Ouest.

Tallon, réaffecté au poste de conseiller senior des opérations hockey, est remplacé par son adjoint Stan Bowman, fils du légendaire entraîneur de la LNH Scotty Bowman, embauché l'année dernière comme conseiller senior.

C'est une erreur qui précipité le départ de Tallon. La semaine dernière, l'Association des joueurs de la LNH a déposé un grief contre l'équipe, précisant que les Blackhawks avaient raté l'échéance pour soumettre les offres qualificatives à leurs joueurs autonomes avec compensation. Les Blackhawks ont finalement mis sous contrat tous leurs joueurs autonomes avec compensation, dont leur meilleure recrue, Kris Versteeg.

Tallon a nié que cette erreur administrative et le grief ont obligé les Blackhawks à verser plus d'argent à leurs joueurs autonomes.

Le président des Blackhawks, John McDonough, a toutefois confirmé mardi que cet imbroglio avait eu un rôle important dans la décision du club de remercier Tallon. McDonough a déclaré que la gaffe n'était pas entièrement la faute de Tallon, mais il a reconnu que la décision de le congédier n'aurait "probablement pas" été prise si la faute n'avait jamais été commise.

McDonough a également affirmé que l'équipe devait s'améliorer aux chapitres de la communication et de la prise de décisions.

Tallon, âgé de 58 ans, est membre de l'organisation depuis plus de 30 ans, dont cinq comme joueur et 10 au bureau de direction. Il a été nommé directeur général en juin 2005 et, sous sa tutelle, l'équipe a repêché de jeunes joueurs vedettes comme Patrick Kane et Jonathan Toews, a effectué des échanges pour obtenir des marqueurs comme Martin Havlat et Patrick Sharp et mis sous contrat les joueurs autonomes Nikolai Khabibulin, Brian Campbell et Cristobal Huet .

La saison dernière, les Blackhawks ont recommencé à attirer les amateurs au United Center et ils ont pris part aux séries éliminatoires pour la première fois en sept ans, s'inclinant face aux Red Wings de Detroit en finale d'association.

Au début du mois, ils ont mis sous contrat le joueur autonome Marian Hossa, lui consentant une entente de 12 ans pour 62,8 millions $ US. L'équipe a décidé de ne pas soumettre un contrat à Havlat, le meilleur marqueur de l'équipe la saison dernière, et il s'est joint au Wild du Minnesota.

Â??cf1"J'ai occupé plusieurs fonctions dans cette organisation depuis mes années comme joueur en 1973 et, si mes tâches ont changé, mes objectifs, eux, n'ont pas changé, a révélé Tallon dans un communiqué publié par l'équipe. Je connais les qualités de Stan et je suis confiant que c'est la bonne personne pour occuper le poste. C'est ce qui est le mieux pour les Blackhawks de Chicago."

Bowman, âgé de 36 ans, est avec l'équipe depuis neuf ans, dont deux saisons comme directeur des opérations hockey et quatre autres comme adjoint au directeur général. Il considère cette promotion comme un honneur.

"Nous n'aurons pas de repos tant que nous n'aurons pas atteint notre objectif de gagner la coupe Stanley", a-t-il dit.

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