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Les Blackhawks attirent le très convoité défenseur Brian Campbell

LNH.com @NHL

CHICAGO - Brian Campbell se retrouve dans la ville des Vents.

Le très convoité défenseur autonome a paraphé une entente de 56,8 millions $ US pour huit ans avec les Blackhawks de Chicago, où il rejoint deux des plus prometteurs jeunes joueurs de la LNH, soit Patrick Kane et Jonathan Toews.

Campbell a complété la dernière saison avec les Sharks de San Jose après avoir été acquis des Sabres de Buffalo à la date limite des transferts. En 411 matchs dans la LNH, il a marqué 35 buts et ajouté 160 aides.

Campbell, qui a inscrit cinq buts en avantage numérique, devrait venir en aide à l'attaque massive des Hawks, qui a pris le 24e rang de la LNH la saison dernière .

"Il peut bouger la rondelle et vous sortir d'impasse", a déclaré Dale Tallon, directeur général des Blackhawks.

Le joueur de 29 ans obtient une augmentation salariale substantielle. Après avoir touché 1,75 million $ la saison dernière, il recevra 7,1 millions $ annuellement pour les huit prochaines années.

Les Blackhawks ont aussi mis la main sur le gardien Cristobal Huet, qui gagnera 5,626 millions $ par saison.

Huet, après avoir passé deux saisons avec les Kings de Los Angeles, a été échangé au Canadien de Montréal, où il a passé près de trois saisons, avant d'être échangé à nouveau l'an dernier, cette fois aux Capitals de Washington. En carrière, le gardien de Grenoble montre un dossier de 83-61-11 avec une moyenne de 2,43 buts alloués par match.

Ces deux signatures sont des transactions majeures pour les Blackhawks, qui tentent de participer aux séries éliminatoires de façon régulière après les avoir ratées neuf fois au cours des 10 dernières saisons. Les Blackhawks ont terminé la dernière saison avec une fiche de 40-34-8 pour 88 points, trois de moins que les Predators de Nashville, qui ont terminé au huitième rang de l'Association Ouest.

"Nous avons décidé de créer un certain impact aujourd'hui, afin que nos amateurs puissent être emballés, a ajouté Tallon. Quand vous décider de faire cela, vous payez trop cher, mais nous disposons maintenant des ressources pour le faire.

"Notre priorité était d'améliorer notre situation dans le filet et à la défense, a dit Tallon. Ensuite, on passera aux autres dossiers."

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