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Les anciens du Canadien Souray et Streit sont de retour à Montréal

LNH.com @NHL

MONTREAL - Les partisans du Canadien qui prennent part aux festivités du match des étoiles peuvent voir deux joueurs qui ont fait de l'avantage numérique du Tricolore le plus efficace de la LNH, il n'y a pas si longtemps.

Les défenseurs Sheldon Souray, maintenant avec les Oilers, et Mark Streit, des Islanders, ont tous deux fortement contribué à cette unité spéciale lors des deux saisons précédant celle en cours. Depuis le départ de ces deux-là comme joueurs autonomes, l'efficacité du jeu de puissance montréalais en a pris un coup.

En 2006-07, l'avantage numérique du Canadien, qui avait comme base le puissant tir frappé de Souray, avait un taux d'efficacité de 22,8 pour cent. Après le départ de ce dernier pour Edmonton, plusieurs ont cru que l'unité en souffrirait, mais Streit s'est imposé et le taux de réussite a même légèrement augmenté, à 24,1 pour cent.

Cette saison, le Canadien montre un faible rendement de 16,1 avec l'avantage d'un homme, ce qui lui donne le 24e rang sur 30 dans la LNH.

L'entraîneur Guy Carbonneau a admis plus tôt cette saison que Streit manque à l'équipe, possiblement plus qu'on l'anticipait quand la décision a été prise de le laisser tenter sa chance comme joueur autonome.

Streit, qui n'avait pas été mis au courant de ces commentaires, avant la fin de semaine, a reconnu que c'était flatteur.

"C'est agréable, ça me donne un peu de crédit et ça dit qu'ils étaient heureux de mes services ici, a dit Streit, qui mène les Islanders avec sept buts en surnombre. Ca vous rend fier un peu, c'est certain."

Streit ne veut toutefois pas être considéré comme la seule bougie d'allumage qui a mené au succès du Canadien en avantage numérique la saison dernière.

"L'an passé, tout était parfait, a t-il rappelé. Les gars qui jouaient en avantage formaient vraiment un tout, tout le monde passait bien et tirait bien. La chimie était incroyable. Mais ils ont encore beaucoup de joueurs de grand talent, assez talentueux pour avoir beaucoup de succès pendant les avantages numériques."

Souray a été très chaleureusement applaudi par la salle comble au Centre Bell, samedi, lorsqu'il est arrivé sur la glace pour s'entraîner avec les autres étoiles de l'Ouest.

"Juste de revenir ici est un grand honneur, a dit Souray. Je suis simplement honoré de faire partie de cet événement dans cette ville, alors c'est vraiment formidable d'être accueilli comme ça."

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