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Les anciens du Canadien chaussent les patins pour un tournoi extérieur

LNH.com @NHL

MONTREAL - Yvon Lambert et quelques anciens joueurs du Canadien de Montréal reviennent à leurs racines.

Lambert, Sergio Momesso, Serge Boisvert et Stéphane Richer participeront aux troisièmes Championnats du monde de hockey en plein air qui se tiendront sur le lac Memphrémagog, à Magog, du 20 au 22 février.

Lambert a eu l'opportunité de participer à quelques événements similaires récemment, et il a indiqué que chaque fois qu'il sautait sur la patinoire, des souvenirs de jeunesse surgissaient de sa mémoire.

Originaire de St-Germain-de-Grantham, Lambert n'a pas eu accès facilement aux patinoires des arenas et n'a pas joué dans une ligue organisée avant l'âge de 15 ans.

"Je suis né et j'ai été élevé sur une ferme, a dit Lambert mercredi. Le village le plus près se trouvait à deux milles (3,2 kilomètres), alors je m'arrangeais pour faire de l'auto-stop chaque samedi et je jouais à l'extérieur tout l'après-midi. C'est de cette façon que j'ai appris à jouer au hockey".

La rareté des patinoires intérieures dans son patelin natal explique en grande partie pourquoi Lambert est heureux d'appuyer les Championnats du monde de hockey en plein air. Les recettes de l'événement iront à l'Association de hockey mineur de Magog, et le but ultime est de pouvoir un jour construire une deuxième aréna pour la communauté de 24 000 âmes située à 130 kilomètres à l'est de Montréal.

"Nous devons penser un peu plus au hockey mineur, parce que je ne crois pas que ça va tellement bien depuis huit ou 10 ans, a dit Lambert. Les jeunes ont besoin d'attention, mais ils ont surtout besoin de s'amuser. Les parents ont été tellement durs envers eux pendant quelques temps, parce qu'ils les voyaient tous comme de futurs millionnaires. Mais je crois que les priorités sont en train de revenir progressivement".

Les Championnats du monde de hockey en plein air n'ont d'international que le nom, mais les organisateurs Jeremiah et Josh Gordon souhaitent que cela soit temporaire.

L'événement est passé de 18 équipes en 2007, à 27 en 2008, puis à 40 cette année. Il y aura 25 formations du Québec, 10 de l'Ontario et cinq du nord-est des Etats-Unis.

Le tournoi sera disputé sur 10 patinoires construites sur une surface glacée de 50 000 mètres carrés. La température est l'une des préoccupations, mais les années précédentes ont enseigné à l'organisateur de ne pas s'en faire.

Les anciens du Canadien ne feront pas partie du tournoi - séparé en volets compétitif et récréatif - mais prendront part à un match hors-concours face à la formation du commanditaire principal de l'événement, Liquid Nutrition.

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