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Les affrontements à surveiller

Face aux Sabres, Alex Ovechkin tentera de marquer l'histoire en réussissant un troisième tour du chapeau en autant de matchs

par LNH.com @LNH_FR

Dix rencontres sont prévues au calendrier régulier de la LNH en ce samedi 15 décembre. Voici les éléments de ces matchs qui vont retenir notre attention.

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SABRES (19-9-4) vs CAPITALS (19-9-3)
19h H.E.; NBCSWA, MSG-B, NHL.TV

Alex Ovechkin tentera de réussir un exploit, samedi face aux Sabres de Buffalo. Le capitaine des Capitals de Washington tentera de devenir le premier joueur de l'histoire de la LNH à enregistrer un tour du chapeau lors de trois matchs consécutifs.

Le Russe a amassé 22 points (16 buts, six passes) lors d'une séquence de 13 matchs consécutifs avec au moins un point, ce qui égale sa plus longue série en carrière. L'attaquant a aussi marqué lors de cinq matchs de suite, dont des tours du chapeau contre les Red Wings de Detroit, mardi, et les Hurricanes de la Caroline, vendredi.

« Après avoir remporté la Coupe Stanley, il est arrivé prêt dès le jour un du camp et il n'a pas ralenti depuis », a souligné l'entraîneur-chef Todd Reirden à propos d'Ovechkin.

Video: WSH@CAR: Un deuxième triplé consécutif d'Ovechkin

Avec de tels succès de leur joueur vedette, il n'est pas surprenant de voir que Washington sera à la recherche d'une cinquième victoire consécutive, en plus d'affiche un dossier de 11-2 après la victoire contre la Caroline en fusillade, vendredi.

Les Sabres feront une croix sur Patrik Berglund lors de ce match, puisqu'ils ont annoncé samedi qu'ils avaient suspendu l'attaquant parce qu'il ne s'était pas rapporté à l'équipe. Berglund avait aussi raté les deux matchs précédents, ennuyé par un virus selon ce qu'avait laissé savoir l'entraîneur-chef Phil Housley.

Après avoir connu une séquence de cinq revers consécutifs, les Sabres ont remporté leurs deux dernières sorties pour ainsi se retrouver avec un dossier de 12-3-2 en 17 matchs. L'attaquant Sam Reinhart a amassé au moins un point lors des huit derniers matchs, pour un total de 11.

« Ça va être un excellent test, a dit Housley, qui enverra Carter Hutton devant le filet pour affronter Pheonix Copley. Les Capitals sont en santé et ont tous leurs joueurs. Ce sera tout un défi pour nos gars d'être prêts et de jouer dans des circonstances plus difficiles et sur la route. Nous ne pourrons pas avoir les confrontations que nous désirons. »

MAPLE LEAFS (21-10-1) vs PANTHERS (11-13-6)
19h H.E.; CBC, SN1, CITY, FS-F, NHL.TV

La recrue Henrik Borgstrom disputera son premier match de la saison, samedi, alors que les Panthers de la Floride accueilleront les Maple Leafs de Toronto au BB&T Center.

Borgstrom, qui a été le 23e choix du repêchage de 2016 et qui a marqué un but en quatre matchs l'an dernier avec les Panthers, a été rappelé des Thunderbirds de Springfield dans la Ligue américaine, tout comme l'attaquant Jayce Hawryluk. Pour ce dernier, il s'agira d'un premier match dans la LNH. Les Panthers en avaient fait un choix de deuxième ronde au repêchage de 2014. 

« On avait besoin d'une petite étincelle, a dit l'entraîneur-chef Bob Boughner. Les deux gars que nous avons rappelés ont d'excellentes saisons et ils récoltent les fruits de leurs efforts. »

 Video: FLA@BOS: Borgstrom ouvre la marque avec son 1er but

Les Panthers, 29e dans la LNH, affronteront les Maple Leafs, troisièmes au classement de la LNH. Toronto se remet d'une défaite de 4-1 subie aux mains de la meilleure formation du circuit, le Lightning de Tampa Bay, jeudi. L'équipe a aussi perdu trois de ses quatre derniers matchs.

« Je pense qu'on était vraiment bien préparé (à Tampa). Nous avons fait de très bonnes choses, mais au final, nous n'avons pas eu le résultat escompté. On sait ce que l'on veut (aujourd'hui), donc on va devoir bien jouer », a souligné l'entraîneur-chef des Maple Leafs Mike Babcock.
Ce dernier accueillera dans sa formation Zach Hyman. L'attaquant a été suspendu lors des deux derniers matchs pour une mise en échec illégale à l'endroit de Charlie McAvoy lors du match du 8 décembre contre les Bruins de Boston.

Frederik Andersen fera face à Roberto Luongo, pour les locaux, dans cet affrontement. 

DUCKS (17-11-5) vs BLUE JACKETS (17-12-2)
19h H.E.; FS-O, KCOP-13, NHL.TV

Jakob Silfverberg surfe actuellement sur une séquence de quatre matchs consécutifs avec un but et voudra que cette séquence se poursuive alors que les Ducks d'Anaheim tenteront de remporter une huitième victoire en neuf sorties, samedi, alors qu'ils sont en visite à Columbus pour affronter les Blue Jackets.

Silfverberg n'est pas le seul attaquant des Ducks qui connaît une bonne passe. Ondrej Kase a amassé six points à ses deux dernières rencontres, alors que Ryan Getzlaf a récolté neuf points en sept parties.

« Anaheim, c'est une équipe de l'Ouest qui joue du hockey physique. On va devoir jouer comme notre équipe sait le faire, en étant intenses sur l'échec-avant et difficiles à affronter comme on l'a fait lors de notre match contre L.A. », a souligné l'attaquant Josh Anderson à propos de la victoire de 4-1 des siens contre les Kings, jeudi.

Anderson occupe actuellement le premier rang pour le différentiel plus-moins chez les Blue Jackets avec plus-14, à égalité avec le défenseur Ryan Murray. Le premier a 16 points en 31 matchs (13 buts, 3 passes) alors que le deuxième a marqué un but et ajouté 14 passes en autant de rencontres.

Video: LAK@CBJ: Anderson marque d'un bon tir des poignets

Les Ducks enverront John Gibson devant le filet pour cette rencontre et il se mesurera à Sergei Bobrovsky.

La partie aura une signification spéciale pour la recrue des Ducks Kiefer Sherwood. À 23 ans, il évoluera pour la première fois devant ses proches, puisqu'il est originaire de la région de Columbus. Son frère cadet, Kole, évolue d'ailleurs au sein de l'organisation des Blue Jackets, à Cleveland dans la Ligue américaine.

« Je vais essayer d'en profiter au maximum. Columbus, c'est une communauté tissée serrée et c'est spécial de sentir l'appui des gens », a dit le plus vieux des deux frères.

STARS (16-13-3) vs AVALANCHE (17-9-6)
21h H.E; ALT, FS-SW, NHL.TV

Les Stars de Dallas et l'Avalanche du Colorado tenteront chacun de mettre fin à une série de trois revers lorsqu'ils croiseront le fer au Pepsi Center.

L'Avalanche montre un dossier de 0-2-1 à ses trois dernières sorties, mais l'a emporté huit fois à ses 13 plus récentes parties (8-3-2).

« Notre gestion de la rondelle et certains revirements ont directement causé des buts de nos adversaires », a déclaré l'entraîneur de l'Avalanche Jared Bednar. « Nos unités de désavantage numérique n'ont pas été aussi bonnes, tout comme nos gardiens. Tout va un peu moins bien que lorsque nous avons connu notre bonne séquence. Nous devons régler chaque problème un par un. »

Le Colorado entame un séjour de quatre parties à la maison, là où l'équipe montre une fiche de 6-3-3 depuis le début de la saison.

L'attaquant de l'Avalanche Mikko Rantanen tentera de prolonger sa séquence de matchs avec au moins un point à 14. Il cumule 24 points (six buts, 18 passes) au cours de cette séquence et mène la LNH au chapitre des points (53) et des passes (40).

Son coéquipier Nathan MacKinnon a amassé cinq points (un but, quatre mentions d'aide) au cours d'une série de quatre rencontres avec un point. Il totalise 22 points (huit buts, 14 aides) depuis 13 matchs.

Les trois défaites de Dallas (0-3-0) surviennent après une série de quatre victoires. Les Stars tenteront d'éviter de se faire balayer au cours de leur voyage de quatre matchs sur les patinoires adverses, mais l'équipe devra faire mieux loin de la maison. Les Stars montrent une fiche de 6-10-2 à l'étranger.

« Il y aura des moments dans une saison où une équipe connait des difficultés et d'autres moments où ça ira très bien », a noté l'attaquant des Stars Blake Comeau. « Individuellement, nous devons nous assurer de tout faire pour aider l'équipe à renverser la vapeur. Si tout le monde pousse dans la même direction, nous avons le groupe pour redresser le navire. »

Le défenseur des Stars Miro Heiskanen a amassé cinq points (trois buts, deux mentions d'aide) au cours d'une séquence de quatre parties avec au moins un point. Il a récolté sept points (trois buts, quatre passes) en autant de matchs.

Anton Khudobin sera le gardien partant des Stars pour un deuxième match de suite. Il fera face à Semyon Varlamov chez l'Avalanche.

 

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RED WINGS (14-15-4) vs ISLANDERS (14-12-4), 19h H.E.; MSG+, FS-D+, NHL.TV
SÉNATEURS (14-15-4) vs CANADIENS (16-11-5), 19h H.E.; TVAS, SN, NHL.TV (APERÇU)
KINGS (11-20-2) vs PENGUINS (14-11-6), 19h H.E.; NHL-N, ATTSN-PT, FS-W, NHL.TV
DEVILS (11-13-6) vs PREDATORS (21-10-1), 20h H.E.; FS-TN, MSG, NHL.TV
FLYERS (12-14-4) vs CANUCKS (14-16-4), 22h H.E.; CBC, SN, SN360, SN1, CITY, NBCSP, NHL.TV
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