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Les affrontements à surveiller

Voici les matchs qui retiendront l'attention au cours de la journée du 25 mars

par LNH.com @LNH_FR

Cinq rencontres sont prévues aujourd'hui. Voici un survol des matchs à l'horaire.

Predators (48-16-10) vs Jets (45-19-10), 19 h HE (SN360, SNE, SNO, SNP, FS-TN, NHL.com)

Les Jets de Winnipeg pourraient obtenir leur billet pour les séries éliminatoires dimanche soir. La commande ne sera toutefois pas facile puisqu'ils feront face à la meilleure équipe de la LNH, les Predators de Nashville, qui eux sont assurés de disputer du hockey de printemps depuis plus d'une semaine.

Les Jets connaissent actuellement de très bons moments et n'ont pas subi la défaite lors de leurs quatre derniers matchs. Bien installé au deuxième rang de la section Centrale, Winnipeg accuse un retard de six points sur les Predators.

La fin de semaine a toutefois été difficile pour la troupe de Paul Maurice. Samedi, le meilleur marqueur de l'équipe Blake Wheeler (18 buts, 64 passes) a eu maille à partir avec le défenseur Ben Chiarot et s'est fait indiquer le chemin du vestiaire par son entraîneur.

Puis dimanche, l'équipe manitobaine a indiqué que le défenseur Toby Enstrom (1 but, 5 aides) ratera le reste de la saison, lui qui souffre d'une blessure au bas du corps. Maurice a dit espérer que le Suédois sera en mesure de participer à la première ronde des séries éliminatoires. Tucker Poolman prendra sa place à la ligne bleue des Jets.

Les Predators se présentent à Winnipeg après avoir subi une défaite de 4-1 samedi soir face au Wild du Minnesota. Une performance décevante pour la troupe de Peter Laviolette, qui n'a tiré que 20 fois sur le gardien Devan Dubnyk. Le défenseur des Jets Josh Morrissey croit que lui et ses coéquipiers devront sauter sur cette occasion.

« Ils ont une vraiment bonne équipe et on semble toujours avoir des matchs serrés contre eux. C'est devenu une bonne rivalité grâce à des matchs physiques, rapides et ça devrait être excitant. Ils ont joué samedi soir donc on devra connaître un bon départ. »

Les Predators pourraient être privés du défenseur Yannick Weber lors de ce match. Le Suisse a quitté le match de samedi à 6:48 en première période après avoir essuyé une mise en échec de Marcus Foligno. L'attaquant Austin Watson n'a pas terminé le match lui non plus.

« Nous allons nous servir de cette défaite pour nous donner un peu de motivation. On va devoir être agressif contre les Jets pour retrouver le chemin de la victoire. Nous avons hâte que la rondelle tombe », a conclu l'attaquant des Predators Ryan Johansen.

Bruins (46-17-10) vs Wild (42-24-8) 19 h 30 HE (NBCSN, NHL.TV)

Les Bruins de Boston et le Wild du Minnesota auront deux objectifs bien différents lors de leur duel dimanche soir au Xcel Energy Center.

Pour la formation du Massachusetts, une victoire permettrait de s'approcher à seulement deux points du Lightning de Tampa, qui occupe le sommet de l'Association de l'Ouest avec 106 points. Les Bruins disposent à l'heure actuelle de deux matchs en main sur Tampa Bay.

Pour le Wild, il s'agira d'une occasion de se distancer de l'Avalanche du Colorado, qui est actuellement au quatrième échelon de la section Centrale et qui occupe la première place de quatrième as. Avec une victoire, le Minnesota profiterait d'une avance de quatre points sur leur plus proche poursuivant.

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Le Wild sera motivé à la suite de sa victoire de 4-1 samedi soir à domicile face aux meneurs de la LNH, les Predators de Nashville. Mais selon leur pilote, Bruce Boudreau, la pression reste forte.

« On dirait que même si on a une fiche de 3-0-1 à nos quatre derniers matchs, tout le monde a été en mesure de gagner du terrain. Nous sommes dans une situation où nous allons devoir continuer de gagner jusqu'à la fin. Je ne pense pas que personne ne va lever le pied dans l'Association de l'Ouest. »

Les Bruins auront droit à des renforts puisque le joueur de centre Patrice Bergeron devrait être en mesure d'effectuer son retour au jeu après avoir subi une blessure au pied. Torey Krug enfilera lui aussi l'uniforme noir et jaune après avoir raté les deux derniers matchs, ennuyé par une blessure au haut du corps.

« On veut gagner ces parties… si les gars sont en santé, ils vont jouer. Ils vont être un peu rouillés donc ce sera au reste du groupe de prendre la relève pendant ce temps. On veut être en santé, mais en même temps, les joueurs doivent jouer. On tente d'équilibrer tout cela d'ici à la fin de la saison », a révélé l'entraîneur-chef des Bruins Bruce Cassidy.

 

Aussi en action aujourd'hui…

Canucks (26-40-9) vs Stars (38-29-8), 19 h HE (SNP, FS-SW, NHL.TV)

Ducks (38-24-12) vs Oilers (33-36-5), 21 h 30 HE (SN1, SNW, PRIME, NHL.TV)

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