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Les affrontements à surveiller

Voici les matchs qui retiendront l'attention au cours de la soirée du 20 mars

par LNH.com @LNH_FR

Onze rencontres sont prévues aujourd'hui. Voici un survol des matchs à l'horaire.

Penguins (41-26-5) vs Islanders (30-32-10), 19 h HE (SN, TVA Sports, ATTSN-PT, MSG+, NHL.TV)

Le gardien Matt Murray devrait obtenir un premier départ depuis le 23 février, alors que les Penguins de Pittsburgh rendent visite aux Islanders de New York, au Barclays Center.

Murray a raté les neuf derniers matchs de Pittsburgh en raison d'une commotion cérébrale, après avoir reçu un tir sur le masque du défenseur Olli Maatta pendant un entraînement le 26 février.

« Il a été tellement important pour nous lors des dernières années. C'est bien de le revoir dans l'alignement et dans le vestiaire », a mentionné le défenseur Justin Schultz à propos du retour de son coéquipier Murray.

Les Penguins sont invaincus cette saison en trois matchs face aux Islanders. Ils occupent le deuxième rang de la section Métropolitaine, deux points devant les Flyers de Philadelphie et deux derrière les Capitals de Washington.

L'attaquant des Penguins Patric Hornqvist a cinq points (quatre buts, une assistance) à ses quatre derniers matchs.

Video: PIT@MTL: Hornqvist redirige le tir de Hagelin

Les Islanders voudront éviter d'encaisser un quatrième revers de suite (0-3-0).

New York n'a qu'une victoire à ses 12 dernières sorties (1-7-4), ce qui l'éloigne de plus en plus d'une place en séries éliminatoires de la Coupe Stanley, à 12 points des Devils du New Jersey et de la deuxième place de quatrième as dans l'Association de l'Est.

« Le moral n'est jamais très bon quand tu as perdu 11 de tes 13 derniers matchs. Pour moi, la partie la plus difficile est d'être prêt mentalement à revenir le jour suivant pour travailler à l'entraînement et être excité à l'idée de jouer à nouveau. Nous affrontons une bonne équipe. En ce moment, il faut simplement rester professionnels, garder un bon effort et nous assurer que nous jouons l'un pour l'autre », a dit l'attaquant des Islanders Andrew Ladd.

L'attaquant des Islanders Anders Lee a quatre buts en quatre matchs et il a atteint un nouveau sommet personnel en carrière avec 35 filets cette saison.

Christopher Gibson sera le gardien partant pour New York.

Blue Jackets (40-28-5) vs Rangers (32-32-8), 19 h HE (FS-O, MSG, NHL.TV)

Les Blue Jackets de Columbus tenteront de remporter un neuvième match de suite en débarquant au Madison Square Garden pour affronter les Rangers de New York.

La dernière défaite des Blue Jackets remonte au 2 mars, un revers de 4-2 face aux Ducks d'Anaheim.

« Je pense que notre profondeur a été un élément clé (durant la série de victoires). Tu peux te dire de ne pas regarder le classement, mais chaque match est important et tout ce que tu peux faire est de contrôler ce que tu peux et ça veut dire jouer pour remporter le prochain match. Nous regardons le classement, mais nous devons nous concentrer sur la tâche à accomplir », a dit l'attaquant Cam Atkinson.

Columbus disputera un deuxième match en deux soirs après l'avoir emporté 5-4 en prolongation contre les Bruins de Boston, lundi.

Les Blue Jackets occupent la première place de quatrième as dans l'Association de l'Est. Ils sont à égalité aux points avec les Flyers de Philadelphie (85), qui occupent le troisième rang dans la section Métropolitaine, mais les Flyers cumulent plus de victoires en temps réglementaire et en prolongation (35-34).

L'attaquant des Blue Jackets Boone Jenner a huit points (cinq buts, trois aides) au cours d'une série de six matchs avec au moins un point.

Video: CBJ@BOS: Jenner complète la belle passe de Vanek

Les Rangers ont cinq victoires à leurs 10 plus récentes sorties (5-2-3) et sont à 10 points des Devils du New Jersey et de la deuxième place de quatrième as dans l'Association de l'Est.

« Ces matchs sont une belle occasion pour nous d'évaluer nos jeunes joueurs. C'est l'occasion pour beaucoup de joueurs, non seulement les jeunes, mais aussi ceux de deuxième ou troisième année, de se prouver et d'établir leur identité. Le temps de glace est disponible, ils doivent en profiter », a dit l'entraîneur des Rangers Alain Vigneault.

Le centre de New York Mika Zibanejad cumule huit points (cinq buts, trois passes) dans une séquence de quatre matchs avec au moins un point. Il a 11 points (sept buts, quatre mentions d'aide) depuis huit parties.

Henrik Lundqvist sera le gardien partant des Rangers.

Sergei Bobrovsky sera devant la cage des Blue Jackets. Il montre un dossier de 5-0-0 avec une moyenne de buts alloués de 2,00 et un pourcentage d'arrêts de ,935 à ses cinq derniers départs.

Maple Leafs (43-22-7) vs Lightning (49-19-4), 19 h 30 HE (TSN 4, SUN, NHL.TV)

L'attaquant du Lightning de Tampa Bay Ondrej Palat effectuera un retour au jeu contre les Maple Leafs de Toronto, qui, eux, pourront compter sur le retour du gardien Frederik Andersen, au Amalie Arena.

Palat a raté 26 parties en raison d'une entorse au haut de la cheville. Il a 30 points (huit buts, 22 assistances) cette saison.

Andersen a raté les deux derniers matchs des siens en raison d'une blessure au haut du corps. Il montre un dossier de 33-18-5 avec une moyenne de buts alloués de 2,79 et un pourcentage d'arrêts de ,919. Face au Lightning cette saison, il présente une fiche de 1-1-1.

Le Lightning conclut un séjour de huit parties à domicile lors duquel l'équipe a obtenu cinq victoires (5-2-0). La place de Tampa Bay en séries éliminatoires est assurée. Les Floridiens sont au premier rang dans la section Atlantique, trois points devant les Bruins de Boston et neuf devant les Maple Leafs.

« Assurer sa place en séries éliminatoires, c'est le seul obstacle avant de pouvoir compétitionner pour la Coupe Stanley. Cela dit, tu veux être en mesure de jouer ton meilleur hockey dans trois semaines. Il y a encore un gros enjeu. L'avantage de la glace est très important », a mentionné l'entraîneur du Lightning Jon Cooper.

Le centre du Lightning Steven Stamkos a 13 points (trois buts, 10 aides) à ses huit derniers matchs.

Video: EDM@TBL: Kucherov et Stamkos font la paire

Les Maple Leafs seront en quête d'une cinquième victoire de suite. Ils ont huit victoires en 12 matchs (8-2-2).

« Il y a de bonnes chances que ce soit un bon match de hockey ce soir, donc nous devrons tenir notre bout. Ce sera serré. Ils ont de la profondeur. Ils ont ajouté beaucoup de joueurs. Palat est de retour. Ce sera un bon match et une belle occasion pour notre équipe », a affirmé l'entraîneur des Maple Leafs Mike Babcock.

Le joueur de centre de Toronto Mitchell Marner a sept points (deux buts, cinq passes) au cours d'une série de cinq matchs avec au moins un point.

Andrei Vasilevskiy fera face à Frederik Andersen devant le filet du Lightning. Une victoire lui permettrait d'établir le nouveau record du Lightning pour les gains en une saison (41).

Stars (38-27-8) vs Capitals (41-24-7), 19 h HE (FS-SW+, NBCSWA, NHL.TV)

Les Stars de Dallas tenteront de mettre fin à une série de cinq revers, leur plus longue séquence d'insuccès cette saison, en rendant visite aux Capitals de Washington, au Capital One Arena.

Dallas conclut un séjour de six parties à l'étranger sans avoir savouré la victoire (0-3-2). Les défaites ont engendré une glissade de l'équipe à l'extérieur du portrait des séries. Les Stars ont deux points de retard sur les Ducks d'Anaheim et la deuxième place de quatrième as dans l'Association de l'Ouest.

Une sixième défaite constituerait la plus longue série de revers de Dallas depuis la période entre le 19 février et le 1er mars 2015 (0-4-2).

 « Ils jouent à fond de train, mais n'obtiennent pas les résultats escomptés. J'ai regardé leur match contre Winnipeg dimanche. C'était un match digne des séries. C'était un match très physique. Ils n'ont seulement pas obtenu le bon résultat. Ils ont obtenu beaucoup de chances », a affirmé l'entraîneur des Capitals Barry Trotz à propos des Stars.

L'attaquant des Stars Tyler Seguin cumule 18 points (neuf buts, neuf mentions d'aide) à ses 13 plus récents affrontements.

Video: DAL@OTT: Seguin complète un beau jeu en A.N.

Les Capitals ont encaissé un revers de 6-3 face aux Flyers de Philadelphie, dimanche, après quatre victoires consécutives.

Washington est au premier rang de la section Métropolitaine, deux points devant les Penguins de Pittsburgh.

L'attaquant des Capitals Nicklas Backstrom pourrait récolter au moins un point dans un sixième match de suite. Il a amassé trois buts et cinq passes au cours de cette séquence.

Braden Holtby et Kari Lehtonen seront les gardiens partants.

Lehtonen remplace Ben Bishop, qui s'est blessé au genou gauche dans le revers de 4-2 contre les Jets, dimanche, et qui a subi un examen par résonance magnétique, mardi à Dallas. Bishop sera réévalué dans deux semaines, selon l'entraîneur Ken Hitchcock.

Devils (37-27-8) vs Sharks (40-23-9), 22 h 30 HE (NHLN-US, SN1, SNE, SNO, SNW, MSG+, NBCSCA, NHL.TV)

Les Sharks de San Jose tenteront d'obtenir une cinquième victoire de suite en accueillant les Devils du New Jersey, au SAP Center.

Les Sharks disputent le premier de trois matchs à domicile. L'équipe occupe la deuxième place dans la section Pacifique, huit points derrière les Golden Knights de Vegas et trois devant les Kings de Los Angeles.

L'attaquant des Sharks Tomas Hertl a sept points (quatre buts, trois aides) à ses trois plus récentes sorties.

Video: SJS@VAN: Couture complète la passe de Hertl

Les Devils poursuivent leur voyage de six parties sur les patinoires adverses. Ils se sont inclinés pour la première fois de leur séjour face aux Ducks d'Anaheim, dimanche, au compte de 4-2.

Le New Jersey occupe la deuxième place de quatrième as dans l'Association de l'Est, trois points devant les Panthers de la Floride.

« Ils se battent pour participer aux séries éliminatoires, tout comme nous le faisons. Les deux équipes seront désespérées », a affirmé l'attaquant des Sharks Chris Tierney.

L'attaquant des Devils Taylor Hall a trois points (un but, deux passes) à ses cinq dernières sorties après avoir totalisé 38 points (18 buts, 20 mentions d'aide) au cours d'une séquence de 26 matchs avec au moins un point, sa plus longue en carrière.

Le gardien des Devils Cory Schneider obtiendra un premier départ depuis le 8 mars, alors qu'il avait réussi 21 arrêts dans un revers de 3-2 contre les Jets de Winnipeg. Il montre un dossier de 0-8-2 à ses 10 derniers départs.

« J'ai hâte de jouer et de compétitionner pour obtenir les deux points. Ça fait un bout de temps, mais Keith Kinkaid a bien joué dernièrement et il nous a aidés à récolter de grosses victoires », a commenté Schneider.

Le gardien Martin Jones effectuera son 52e départ devant la cage des Sharks, qui ont marqué quatre buts ou plus dans quatre rencontres consécutives.

 

Aussi en action ce soir…

Oilers (31-36-5) vs Hurricanes (31-30-11), 19 h HE (SNW, FS-CR, NHL.TV)

Panthers (36-27-7) vs Sénateurs (26-34-11), 19 h 30 HE (FS-F, RDS, TSN 5, NHL.TV)

Flyers (37-25-11) vs Red Wings (26-35-11), 19 h 30 HE (NBCSN, NBCSP, NHL.TV)

Kings (40-27-6) vs Jets (43-19-10), 20 h HE (FS-W, TSN 3, NHL.TV)

Avalanche (39-25-8) vs Blackhawks (30-34-9), 20 h 30 HE (ALT, NBCSCH, NHL.TV)

Canucks (25-38-9) vs Golden Knights (46-21-5), 22 h HE (SNP, ATTSN-RM, NHL.TV)

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