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Les affrontements à surveiller

Voici les matchs qui retiendront l'attention au cours de la journée du 17 mars

par LNH.com @LNH_FR

Dix rencontres sont prévues aujourd'hui. Voici un survol des matchs à l'horaire.

Devils (36-26-8) vs Kings (39-26-6), 16 h HE (MSG+, FS-W, NHL.TV)

Les Devils du New Jersey pourraient s'emparer de la troisième place dans la section Métropolitaine avec une victoire contre les Kings de Los Angeles, alors que les deux équipes croiseront le fer au STAPLES Center.

Avec une récolte de 80 points, les Devils occupent actuellement la deuxième place de quatrième as dans l'Association de l'Est, mais ils n'ont qu'un point de retard sur les Flyers de Philadelphie et les Blue Jackets de Columbus. Ils ont trois points d'avance sur les Panthers de la Floride.

Le New Jersey sera en quête d'une troisième victoire de suite. L'équipe dispute le troisième match d'une série de six sur les patinoires adverses. La troupe de John Hynes montre un dossier de 18-12-5 à l'étranger cette saison.

L'attaquant des Devils Taylor Hall a récolté au moins un point dans 27 de ses 29 dernières rencontres. Il a 40 points (19 buts, 21 assistances) au cours de cette séquence.

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« Nous savons qu'il fera ce qu'il a à faire, mais si chaque unité peut contribuer, nous serons une équipe difficile à maîtriser », a affirmé l'attaquant des Devils Blake Coleman à propos de Hall.

« En tant que jeune joueur, il a toujours été une force offensive à ne pas sous-estimer. Je pense que sa constance est ce qui fait la différence cette saison. Son jeu sur 200 pieds est probablement meilleur qu'à n'importe quel autre moment de sa carrière », a déclaré l'entraîneur des Kings John Stevens au sujet de Hall.

De leur côté, les Kings ont six victoires à leurs 10 derniers matchs (6-3-1) et occupent la troisième place dans la section Pacifique, trois points derrière les Sharks de San Jose. Ils sont à égalité aux points avec les Ducks d'Anaheim, mais ils ont l'avantage au bris d'égalité.

Le centre des Kings Anze Kopitar tentera de récolter un point dans un septième match de suite. Il cumule 10 points (deux buts, huit aides) au cours de cette séquence productive.

Jonathan Quick sera le gardien partant des Kings tandis que les Devils feront confiance à Keith Kinkaid.

Bruins (44-17-8) vs Lightning (48-18-4), 19 h HE (SUN, NESN, NHL.TV)

L'Amalie Arena sera l'hôte samedi d'un duel au sommet de la section de l'Atlantique alors que le Lightning de Tampa Bay accueillera les Bruins de Boston.

Le Lightning, qui a remporté neuf de ses onze derniers matchs, trône au sommet de la section avec 100 points et une avance de quatre points sur les Bruins. La formation floridienne pourrait s'assurer d'une place en séries éliminatoires avec un gain en temps régulier ou en prolongation, combiné à une défaite des Blue Jackets de Columbus, de Flyers de Philadelphie ou des Devils du New Jersey, en temps régulier pour ceux-ci.

Nikita Kucherov tentera de porter sa séquence de matchs consécutifs avec au moins un point à six, période lors de laquelle il a amassé neuf points (1 but, 8 passes) jusqu'à présent.

« Pour nous, c'est comme un match de séries. Ce sera une excellente bataille pour le sommet de la division. Je m'attends à un match serré, robuste et dans lequel les deux équipes vont compétitionner », a analysé J.T. Miller, acquis par le Lightning à la date limite des transactions.

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Les Bruins connaissent eux aussi une bonne séquence avec sept victoires à leurs neuf derniers matchs, mais deux défaites à leurs trois dernières sorties. Brad Marchand ne dérougit pas avec 14 points à ses sept dernières parties pour un total de 31 points en 21 matchs. Bien qu'il ait signé cinq victoires consécutives, Tuuka Rask montre une moyenne de buts accordés de 3,39 et un pourcentage d'arrêts de ,887 lors de cette séquence.

« Nous devons jouer avec une mentalité de cols bleus, comme nous l'avons fait plus tôt cette année quand nous avions plusieurs blessés importants. Les autres joueurs doivent trouver leurs bottes de travail, leur boîte à lunch et leur casque de construction afin que ce soit difficile de jouer contre nous », a opiné le joueur de centre David Backes à propos des absents chez les Bruins, Zdeno Chara et Jake DeBrusk.

Les deux formations rivaliseront à trois reprises lors des 17 prochains jours. Des rencontres sont aussi prévues le 29 mars au TD Garden ainsi que le 3 avril à Tampa Bay.

Flyers (35-25-11) vs Hurricanes (30-29-11), 19 h HE (NBCSP, FS-CR, NHL.TV)

Les Flyers de Philadelphie tenteront de s'accrocher à la troisième place de la section Métropolitaine samedi alors qu'ils affronteront les Hurricanes de la Caroline au PNC Arena. Un duel entre deux équipes en quête de meilleurs jours.

Philadelphie connaît une mauvaise séquence avec un dossier de 1-6-1, dont deux défaites à leurs deux derniers matchs. Avec 81 points, ils sont actuellement à égalité avec les Blue Jackets de Columbus, qui occupent la première place de quatrième as puisqu'ils ont une victoire de moins en temps régulier ou en prolongation que l'équipe de la Pennsylvanie.

« La vérité, c'est qu'avec 11 matchs à faire, c'est une course qui est égale. Il y a huit laissez-passer disponibles et nous sommes en bonne position. J'ai dit à nos joueurs après le match que je voulais relever ce défi et que je voulais le faire avec ce groupe », a mentionné l'entraîneur-chef des Flyers Dave Hakstol après la défaite de 5-3 des siens contre les Blue Jackets, jeudi.

Le gardien recru Alex Lyon (2-2) obtiendra son cinquième départ pour les Flyers, lui qui détient une moyenne de buts accordés de 2,57 et un pourcentage d'arrêts de ,912. Il fera face à Cam Ward (19-12-4) qui devra se méfier de l'attaquant Claude Giroux, qui est au cœur de séquences de trois matchs avec un but et huit rencontres avec au moins un point.

Video: CBJ@PHI: Giroux réplique grâce à Konecny

Les Hurricanes devront sortir de leur torpeur pour l'emporter, eux qui sont sans victoire depuis cinq parties. L'entraîneur-chef Bill Peters estime que la clé sera pour sa troupe de passer la majorité du match en contrôle de la rondelle.

« On doit forcer (les Flyers) à se défendre et qu'ils passent beaucoup de temps dans leur propre zone. Ils sont dangereux en contre-attaque, mais on sait comment jouer contre eux. »

 

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Sénateurs (26-33-11) vs Blue Jackets (38-28-5), 19 h HE (CITY, TVA Sports 2, FS-O, NHL.TV)

Canadiens (26-33-12) vs Maple Leafs (42-22-7), 19 h HE (NHLN-US, CBC, SN, TVA Sports, NHL.TV) Aperçu

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