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Les affrontements à surveiller

Voici les matchs qui retiendront l'attention au cours de la soirée du 16 mars

par LNH.com @LNH_FR / LNH.com

Six rencontres sont prévues aujourd'hui. Voici un survol des matchs à l'horaire.

Stars (38-26-7) vs Sénateurs (25-33-11), 19 h 30 HE (TSN5, RDS, FS-SW+, NHL.TV)

Le retour de Ben Bishop peut-il aider les Stars de Dallas à se maintenir dans la course pour une place en séries éliminatoires ? C'est ce qu'espère l'équipe du Texas, qui tentera de l'emporter pour une première fois en quatre matchs vendredi soir face aux Sénateurs d'Ottawa au Centre Canadian Tire.

Les Stars occupent actuellement la dernière place donnant accès aux séries éliminatoires, mais n'ont remporté que quatre de leurs 13 derniers matchs. Au cœur d'un voyage de six parties, dont quatre au Canada où ils ont subi des revers de 4-2 à Montréal et 6-5 en fusillade à Toronto jusqu'à présent, les Stars concluront ce périple mardi à Washington.

« On savait que ce serait une lutte jusqu'à la fin (pour participer aux séries éliminatoires) et je l'avais dit aux joueurs que nous devions rester dans la course jusqu'à ce que nous soyons de retour à domicile. Le calendrier qui nous attend lorsque nous serons à la maison est plus intéressant », a souligné l'entraîneur-chef Ken Hitchcock à propos du plus long voyage de sa troupe cette saison.

Le gardien Ben Bishop renouera avec l'action, lui qui a raté les cinq dernières rencontres après avoir subi une blessure au genou le 5 mars face à ces mêmes Sénateurs. Il fera face à Craig Anderson, qui est à la recherche d'une troisième victoire consécutive. 

Les amateurs auront droit à un duel entre deux des meilleurs défenseurs de la LNH. L'arrière des Stars John Klingberg mène la catégorie avec une récolte de 58 points (7 buts, 51 passes) alors qu'Erik Karlsson, des Sénateurs, occupe le troisième rang avec 54 points, à égalité avec Brent Burns.

« Je ne pense pas que l'un de nous soit préoccupé par l'autre. Il est un excellent joueur et c'est plaisant de voir que nous avons plusieurs jeunes défenseurs suédois qui progressent et connaissent de bonnes saisons », a souligné Karlsson à propos de son compatriote. 

Islanders (30-30-10) vs Capitals (40-23-7), 19 h HE (SN1, TVAS, MSG+, NBCSW, NHL.TV)

Les Islanders de New York auront rapidement la chance de se remettre de leur défaite de 7-3 subie jeudi soir face aux Capitals de Washington. Les deux formations se retrouveront vendredi, cette fois, dans la capitale américaine.

Braden Holtby obtiendra son premier départ en cinq matchs pour les Capitals. Une situation à laquelle le gardien n'est pas habitué, lui qui occupe le poste de partant depuis six saisons. Toutefois, avec une moyenne de buts alloués de 3,03 et un pourcentage d'arrêt de ,907, il montre ses pires statistiques en carrière, ce qui a forcé l'entraîneur-chef Barry Trotz à le laisser au bout du banc, faisant plutôt appel à Philipp Grubauer qui a excellé avec trois victoires en quatre matchs.

Holtby dit avoir profité de cette période de repos pour tenter de comprendre ce qui ne fonctionnait pas lorsqu'il est devant le filet.

« En n'étant actif que lors des entraînements, je n'ai pas eu à m'inquiéter de devoir conserver mon énergie. J'ai pu me concentrer sur ce que je devais travailler. C'est quelque chose que je n'ai pas pu faire depuis quelques années. »

Chez les Islanders, on cherche toujours un moyen de se sortir d'une très mauvaise séquence. L'équipe de Brooklyn n'a remporté qu'un seul de ses dix derniers matchs, lors desquels elle a subi quatre revers en prolongation ou en fusillade. Les Islanders voudront venger leur défaite subie la veille lors de laquelle ils ont tiré de l'arrière 38-22 au chapitre des lancers.

« Dans cette ligue, les choses peuvent rapidement tourner. Je ne pense pas que nous allons nous attarder sur la défaite de [jeudi]. On va rebondir [vendredi] » a déclaré Mathew Barzal, qui a récolté une passe face aux Capitals pour porter son total de points à 70 cette saison, bon pour le premier rang chez les recrues de la LNH.

Predators (46-14-10) vs Avalanche (38-24-8), 21 h HE (ALT, FS-TN, NHL.TV)

Les Predators de Nashville pourraient devenir la première équipe à obtenir son laissez-passer pour les séries éliminatoires de la Coupe Stanley s'ils l'emportent en temps régulier ou encore en prolongation face à l'Avalanche du Colorado. 

Si la rencontre devait se terminer en fusillade, Nashville aurait alors besoin d'une défaite des Stars de Dallas et des Ducks d'Anaheim pour avoir droit à ce privilège. 

Les Predators disputeront un deuxième match en autant de jours, eux qui ont bien failli être surpris jeudi soir face à l'équipe qui occupe la dernière place au classement de la LNH, les Coyotes de l'Arizona. Des buts de Kyle Turris et Kevin Fiala en troisième période ont permis au groupe dirigé par Peter Laviolette de l'emporter. Un gain qui leur a permis d'obtenir un point dans un 13e match consécutif. Le record d'équipe est de 14 et pourrait être battu vendredi soir au Pepsi Center de Denver.

« Nous avons confiance en nos capacités. On continue de pousser et on ne panique pas. C'est ainsi qu'on trouve un moyen [de gagner] », a analysé Turris.

Avec une victoire, l'Avalanche pourrait s'emparer du troisième rang de la section Centrale, un point devant le Wild du Minnesota. À l'inverse, une défaite combinée à une victoire des Stars de Dallas et des Ducks d'Anaheim placerait le Colorado à égalité pour la dernière place donnant accès aux séries éliminatoires. Toutes ces équipes seront en action vendredi soir.

« On sait qu'il reste encore 12 matchs à faire à la saison, mais dans notre tête, nous allons participer aux séries », a indiqué avec confiance le capitaine de l'Avalanche, Gabriel Landeskog.

Le Colorado n'a subi qu'une défaite en temps régulier dans ses 10 derniers matchs, mené par Nathan MacKinnon et sa récolte de 20 points en 10 parties, dont trois ont été obtenus jeudi soir face aux Blues de St. Louis.

Aussi en action ce soir…
Sharks (38-23-9) vs Flames (35-26-10), 21 h (SN1, SNW, NBCSCA, NHL.TV)
Red Wings (26-33-11) vs Ducks (35-24-12), 22 h (SN1, FS-W, FS-D, NHL.TV)
Wild (39-24-7) vs Golden Knights (45-20-5), 22 h 30 (ATTSN-RM, FS-N, NHL.TV)

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