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Les affrontements à surveiller

Voici les matchs qui retiendront l'attention au cours de la soirée du 14 mars

par LNH.com @LNH_FR

Cinq rencontres sont prévues aujourd'hui. Voici un survol des matchs à l'horaire.

 

Stars (38-26-6) vs Maple Leafs (40-22-7), 19 h (TVAS, SN, FS-SW, NHL.TV)

Les Stars de Dallas peuvent s'emparer de la première place de quatrième as donnant accès aux séries éliminatoires de la Coupe Stanley dans l'Association de l'Ouest s'ils parviennent à vaincre les Maple Leafs de Toronto au Air Canada Centre mercredi.

Kari Lehtonen devrait obtenir le départ pour les Stars, qui se sont inclinés 4-2 contre les Canadiens de Montréal mardi. Ils occupent présentement la deuxième place dans l'Ouest, avec le même nombre de points que l'Avalanche du Colorado, qui détient la première place de quatrième as. Les Stars se trouvent également au cinquième rang de la section Centrale, à trois points du Wild du Minnesota et de la troisième place.

« Nous démontrons des failles qui n'étaient pas apparentes en milieu de saison, a fait valoir l'entraîneur des Stars Ken Hitchcock. Il faut aider les gars à surmonter ça. Ce n'est pas de se fâcher, c'est une nouvelle expérience pour plusieurs gars et certains ne gèrent pas bien la pression. C'est notre travail de les rendre confortables quand ce ne l'est pas.

Le capitaine des Stars Jamie Benn a récolté un but contre les Canadiens et a obtenu trois points (deux buts, une passe) à ses trois derniers matchs.

Video: DAL@MTL: Benn profite de la passe de Radulov

Les Maple Leafs vont tenter d'améliorer leur séquence record de victoires à domicile à 11. Ils se trouvent au troisième rang de la section Atlantique, neuf points derrière les Bruins de Boston au deuxième rang.

L'attaquant de Toronto Andreas Johnsson va disputer un premier match en carrière dans la LNH après avoir été rappelé de la Ligue américaine de hockey. 

« Je me sens plutôt calme en ce moment, mais plus nous allons nous rapprocher de la partie, lus je vais prendre conscience qu'il s'agit de la réalité, a confié Johnsson. Il m'arrive de ressentir un peu de nervosité quand j'y réfléchis, mais ce sera plaisant. »

L'attaquant des Maple Leafs Nazem Kadri a obtenu six points (cinq buts, une passe) à ses sept dernières parties.

Penguins (40-26-4) vs Rangers (31-32-7), 20 h (NBCSN, NHL.TV)

Les Penguins de Pittsburgh peuvent reprendre le premier rang de la section Métropolitaine avec une victoire contre les Rangers de New York au Madison Square Garden mercredi.

Les Penguins, qui montrent un dossier de 3-1-0 à leurs quatre dernières sorties et de 15-5-1 à leurs 21 dernières, accusent un point de retard sur les Capitals de Washington et le sommet de leur section, et devancent les Flyers de Philadelphie par trois points.

Pittsburgh amorce une séquence de quatre rencontres contre des adversaires qui ne se trouvent pas pour l'instant en position de prendre part aux séries éliminatoires de la Coupe Stanley. Les Penguins rendront visite aux Canadiens de Montréal jeudi et aux Islanders de New York mardi, avant de revenir à la maison pour y accueillir Montréal le 21 mars.

« Il y a certaines portions de notre calendrier qui peuvent être exigeantes, et d'autres dont nous devons profiter, a noté l'attaquant des Penguins Bryan Rust. Cette séquence contre des formations qui n'ont peut-être pas connu la saison qu'elles souhaitaient connaître est très importante pour nous. Nous devons engranger des points. »

Rust devrait effectuer un retour après avoir raté deux matchs en raison d'une commotion cérébrale.

Le centre des Penguins Evgeni Malkin a besoin d'un but pour atteindre le plateau des 40 pour la troisième fois de sa carrière dans la LNH. Il est le meneur de la ligue avec 25 buts et 51 points depuis le 1er janvier, et il a récolté 38 points (18 buts, 20 passes) à ses 20 dernières parties.

Video: CGY@PIT: Malkin vole la rondelle et touche la cible

Le gardien Alexandar Georgiev va obtenir un deuxième départ de suite pour les Rangers, détenteurs d'un dossier de 4-8-2 à leurs 14 derniers matchs.

New York n'a pas vaincu une équipe en position de participer aux séries depuis un gain de 3-1 contre les Jets de Winnipeg le 11 février.

« Les 20 derniers matchs de notre saison jouent un peu le rôle d'une audition auprès de l'équipe de direction, afin que les dirigeants puissent voir ce que les joueurs vont faire, a souligné l'attaquant des Rangers Jimmy Vesey. Je veux donc assurément terminer la campagne en force.

L'attaquant des Rangers Ryan Spooner a obtenu 13 points (deux buts, 11 passes) en huit parties depuis que New York a fait son acquisition des Bruins de Boston le 25 février.

Aussi en action ce soir…
Sharks (37-23-9) vs Oilers (30-35-4), 21 h 30 (SN1, SNW, NBCSCA, NHL.TV)
Canucks (25-36-9) vs Ducks (34-24-12), 22 h (PRIME, SNP, NHL.TV)
Devils (35-26-8) vs Golden Knights (45-19-5), 22 h (ATTSN-RM, MSG+, NHL.TV)

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