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Les affrontements à surveiller

Voici les matchs qui retiendront l'attention au cours de la soirée du 7 mars

par LNH.com @LNH_FR

Trois rencontres sont prévues aujourd'hui. Voici un survol des matchs à l'horaire.

Flames (32-25-10) vs Sabres (21-34-11), 19 h 30 HE (SN, MSG-B, NHL.TV)

Les Flames de Calgary tenteront de mettre fin à une séquence de quatre défaites de suite (0-3-1) en rendant visite aux Sabres de Buffalo, au KeyBank Center.

Les Flames n'ont que trois victoires à leurs 11 dernières sorties (3-6-2) et se trouvent actuellement à trois points des Kings de Los Angeles et de la deuxième place de quatrième as donnant accès aux séries éliminatoires de la Coupe Stanley dans l'Association de l'Ouest. Ils ont marqué deux buts ou moins dans trois de leurs quatre derniers matchs.

« Nous devons en faire plus pour créer des occasions en attaque comme foncer au filet, mais nous obtenons quand même des chances de marquer. Les buts ne viennent pas, mais si nous continuons à faire les bonnes choses, le vent tournera. Je serais plus inquiet si nous n'avions pas de chances ou ne tirions pas au filet, mais ce n'est pas le cas », a mentionné l'entraîneur des Flames Glen Gulutzan.

La troupe de Gulutzan dispute le deuxième match d'un voyage de trois sur les patinoires adverses. Elle montre un dossier de 18-10-6 sur les patinoires adverses.

Les Flames s'étaient inclinés 2-1 en prolongation face aux Sabres, le 22 janvier.

L'ailier gauche de Calgary Matthew Tkachuk a 10 points (quatre buts, six assistances) à ses 10 derniers matchs.

Video: CGY@ARI: Tkachuk complète la passe-et-va

Les Sabres ont quatre victoires à leurs six dernières sorties (4-2-0) et sont actuellement au dernier rang de l'Association de l'Est, 20 points derrière les Blue Jackets de Columbus et la deuxième place de quatrième as.

« Beaucoup de nos matchs se sont joués par un but d'écart. Nous n'en sommes pas sortis gagnants et ça peut jouer sur la confiance de ton équipe à long terme. Nous sommes parvenus à rebâtir de la confiance par les temps qui courent. Ça vient avec le succès », a dit l'entraîneur des Sabres Phil Housley.

Le joueur de centre de Buffalo Ryan O'Reilly tentera de prolonger à cinq sa séquence de matchs avec un point lors de laquelle il totalise un but et quatre aides. Il a 12 points (trois filets, neuf passes) depuis 11 rencontres.

Chad Johnson sera le gardien partant des Sabres. Il fera face à David Rittich du côté des Flames, qui sont toujours privés des services de Mike Smith. Ce dernier a toutefois recommencé à s'entraîner avec les siens.

Penguins (38-25-4) vs Flyers (34-21-11), 20 h HE (NBCSN, TVAS, NHL.TV)

La première place dans la section Métropolitaine sera à l'enjeu alors que les Penguins de Pittsburgh et les Flyers de Philadelphie croisent le fer, au Wells Fargo Center.

Les Penguins (80 points) sont au deuxième rang de la section Métropolitaine, un point derrière les Capitals de Washington. Avec une récolte de 79 points, les Flyers viennent en troisième place. Une victoire leur permettrait d'être à égalité les Capitals au premier rang.

« Même quand les deux équipes sont dans des situations différentes, elles sont toujours à leur mieux lorsqu'elles s'affrontent. Avec l'enjeu du match de ce soir et l'importance des points au classement de la section, on peut s'attendre à ce que l'intensité soit au rendez-vous », a mentionné le capitaine des Penguins Sidney Crosby à propos de la rivalité avec les Flyers.

Pittsburgh tentera de remporter un troisième match de suite. S'ils connaissent du succès à la maison (25-8-1), les Penguins ont plus de difficultés sur la route, comme en fait foi leur fiche de 13-17-3. La troupe de Mike Sullivan a quatre gains à ses 10 dernières parties sur la route (4-5-1).

Pittsburgh montre tout de même un excellent dossier de 13-4-1 à ses 18 plus récents affrontements.

L'attaquant Evgeni Malkin cumule un impressionnant total de 33 points (16 buts, 17 assistances) depuis 17 matchs.

Video: CGY@PIT: Malkin vole la rondelle et touche la cible

Les Flyers tenteront quant à eux d'éviter un quatrième revers consécutif (0-2-1). Cette mauvaise séquence survient après une série de six victoires de Philadelphie.

« C'est un match important pour nous. Lors de ces matchs de section, il faut s'assurer de jouer notre meilleur hockey. En ce moment, les Penguins sont l'une des meilleures formations de la Ligue et on sait qu'ils débarquent ici avec beaucoup de confiance. De notre côté, il faudra être intense et jouer notre style de jeu », a déclaré l'attaquant des Flyers Claude Giroux.

Les Flyers se sont inclinés à deux reprises cette saison contre les Penguins (0-1-1).

Ils retrouveront l'attaquant Wayne Simmonds qui effectuera un retour au jeu après avoir raté sept matchs en raison d'une blessure au haut du corps. Depuis qu'il s'est joint à Philadelphie en 2011-12, Simmonds a 22 points (13 buts, neuf aides) en 27 matchs contre Pittsburgh.

Petr Mrazek sera devant le filet des Flyers. Son vis-à-vis sera Tristan Jarry.

 

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Coyotes (20-34-11) vs Canucks (25-32-9), 22 h HE (SN1, SNP, FS-A, NHL.TV)

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