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Les affrontements à surveiller

Voici les matchs qui retiendront l'attention au cours de la journée du 6 mars

par LNH.com @LNH_FR

Neuf rencontres sont prévues aujourd'hui. Voici un survol des matchs à l'horaire.

Golden Knights (42-18-5) vs Blue Jackets (33-28-5), 19h HE (FS-O, ATTSN-RM, NHL.TV)

Les Golden Knights peuvent égaler un record de la LNH pour le plus haut total de victoires à l'étranger lors d'une saison inaugurale alors qu'ils rendront visite aux Blue Jackets de Columbus au Nationwide Arena. 

Les Mighty Ducks d'Anaheim de 1993-94 ont affiché un dossier de 19-20-3 en pareille situation. Les Golden Knights (18-11-3) sont à égalité avec les Panthers de la Floride de 1993-94 (18-16-8).

Les Golden Knights ont dix points d'avance sur les Sharks de San Jose en tête de la section Pacifique.

L'attaquant de Vegas William Karlsson, qui totalise 35 buts en 65 matchs, sera de retour à Columbus pour la première fois depuis qu'il a été sélectionné au repêchage d'expansion. Il avait inscrit 16 buts en 135 matchs pour les Blue Jackets entre 2014 et 2017.

« Quand nous l'avons acquis, nous savions que nous avions un bon et solide joueur défensif qui pourrait certainement récolter un nombre respectable de points », a expliqué Gerard Gallant à propos de son meilleur buteur.

Le gardien des Blue Jackets Sergei Bobrovsky souffre d'un virus. Le réserviste Joonas Korpisalo amorcera le matchs et Jeff Zatkoff le secondera. 

Les Blue Jackets, qui n'ont signé qu'une victoire en trois matchs, détiennent la deuxième place de quatrième as dans l'Est, un point devant les Panthers de la Floride.

« C'est un beau défi et une belle occasion pour nous, a dit l'entraîneur des Jackets, John Tortorella à propos des 16 derniers matchs des siens. Tout ça, ensemble. »

Red Wings (26-29-10) vs Bruins (40-15-8), 19h HE (NBCSN, SN, TVAS, NESN, NHL.TV)

Les Bruins sont en quête d'une quatrième victoire de suite, mais ils devront tenter de la récolter sans les services du défenseur Charlie McAvoy alors qu'ils affronteront les Red Wings au TD Garden, mardi.

McAvoy, le deuxième joueur le plus utilisé en moyenne chez les Bruins (22:06), sera réévalué dans quatre semaines puisqu'ils souffre d'une entorse à un ligament du genou gauche subie en première période du match de samedi face aux Canadiens.

« Ç'aurait pu être pire, a déclaré l'entraîneur Bruce Cassidy. Ça ne semblait pas si douloureux quand c'est arrivé. Nous devrons nous débrouiller sans Charlie pendant quelque temps, mais nous avons beaucoup de profondeur et il sera de retour. Je ne peux pas vous dire quand, mais j'espère qu'il guérira rapidement. »

Les Bruins montrent une fiche de 16-5-0 à leurs 21 derniers matchs et accusent six points de retard sur le Lightning de Tampa Bay et le premier rang dans la section Atlantique avec trois matchs de plus à disputer.

C'est le gardien Jared Coreau, qui en sera à son premier départ de la saison dans la LNH, qui aura la tâche de museler les gros canons adverses.

« Je savais que nous voulions l'amener ici à un certain point. J'ai confiance en lui, a déclaré l'entraîneur des Red Wings, Jeff Blashill. Il s'agit seulement de trouver l'occasion et Jimmy a joué beaucoup ces derniers temps, donc nous allons lui donner un peu de repos. »

Les Red Wings tenteront de mettre un terme à une série de trois revers. Ils sont à neuf points des Blue Jackets de Columbus et du dernier rang donnant accès aux séries dans l'Est.

Panthers (32-25-6) vs Lightning (45-17-4), 19h30 HE (SUN, FS-F, NHL.TV)

Les Panthers seront en quête d'une septième victoire de suite alors qu'ils feront face à un défi de taille en affrontant le Lightning au Amalie Arena.

La troupe de Gerard Gallant détient 70 points, un de moins que les Blue Jackets qui occupent la deuxième place de quatrième as dans l'Est. 

« Nous jouons très bien en ce moment et nous avons de la confiance, a déclaré l'attaquant Jonathan Huberdeau. C'est une très bonne équipe de l'autre côté. Nous devons bien jouer en début de match pour donner le ton. Nous avons vraiment besoin de ces deux points. »

Le Lightning montre un dossier de 6-0-1 à ses sept derniers matchs et mène la section Atlantique avec 94 points, six de plus que les Bruins de Boston, qui ont trois matchs de plus à disputer.

Les ouailles de Jon Cooper ont gagné deux des trois premiers affrontements entre les deux équipes cette saison.

« Cette équipe est en feu et veut clairement participer aux séries, a dit Cooper. Ils ont gagné six matchs de suite et huit de leurs dix derniers. On peut voir qu'ils ont du plaisir et qu'ils font tout ce dont ils ont besoin pour battre les bonnes équipes. »

Stars (37-23-6) vs Predators (42-14-9), 20h HE (FS-SW+, FS-TN, NHL.TV)

Les Predators ont l'occasion de signer un neuvième gain de suite, un record d'équipe, alors qu'ils accueilleront les Stars au Bridgestone Arena.

La troupe de Peter Laviolette a égalé un record d'équipe qui datait de 2005 en remportant un huitième match consécutif. Ils sont au premier rang dans l'Ouest, quatre points devant les Golden Knights de Vegas. Les Predators sont à six points de Jets de Winnipeg dans la section Centrale.

L'attaquant des Predators Mike Fisher devrait faire son retour à domicile. Il a marqué un but à son seul match de la saison face aux Canucks de Vancouver, vendredi.

« J'ai très hâte, a fait valoir Fisher. Nous savons tous à quel point c'est plaisant de jouer dans cet amphithéâtre. Je suis certain qu'il y aura beaucoup d'émotions. Ce sera excitant. »

Les Stars disputeront un deuxième match en autant de soirs, eux qui ont baissé pavillon 3-2 en prolongation face aux Sénateurs d'Ottawa, lundi. Le gardien Ben Bishop, qui a quitté la rencontre en raison d'une blessure au bas du corps, ne sera pas devant la cage des visiteurs ce soir.


Aussi en action ce soir...

Canadiens (25-29-11) vs Devils (33-25-8), 19h HE AVANT-MATCH 
Jets (39-17-9) vs Rangers (30-30-6), 19h HE
Hurricanes (29-26-11) vs Wild (37-22-7), 20h HE
Avalanche (35-24-6) vs Blackhawks (28-30-8), 20h30 HE
Capitals (37-21-7) vs Ducks (35-21-12), 22h HE AVANT-MATCH 

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