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Les affrontements à surveiller

Voici les matchs qui retiendront l'attention au cours de la soirée du 27 février

par LNH.com @LNH_FR

Neuf rencontres sont prévues aujourd'hui. Voici un survol des matchs à l'horaire.

Devils (32-22-8) vs Penguins (36-23-4), 19 h HE (TVA Sports, SN, ATTSN-PT, MSG+, NHL.TV)

Derick Brassard devrait faire ses débuts dans l'uniforme des Penguins de Pittsburgh face aux Devils du New Jersey, au PPG Paints Arena.

Le joueur de centre a été acquis des Sénateurs d'Ottawa dans une transaction à trois équipes impliquant les Golden Knights de Vegas, le 23 février. Brassard cumule 38 points (18 buts, 20 assistances) en 58 matchs cette saison.

« Avoir la chance de jouer avec de grands joueurs au sein de cette équipe, c'est plutôt irréel », a avoué Brassard.

Les Penguins sont en quête d'une 12e victoire de suite à domicile, où ils montrent une fiche de 23-7-1. La troupe de Mike Sullivan a 11 victoires à ses 14 dernières sorties (11-2-1) et se situe au troisième rang de la section Métropolitaine.

Le gardien Casey DeSmith obtiendra le départ devant le filet des Penguins. Il remplace Matt Murray, qui sera absent pour une durée indéterminée en raison d'une commotion cérébrale subie à l'entraînement lundi.

Le centre des Penguins Evgeni Malkin a 13 points (six buts, sept aides) au cours d'une séquence de six matchs avec au moins un point. Il totalise 27 points (15 filets, 12 passes) depuis 13 matchs.

Video: PIT@FLA: Malkin récidive après un revirement

Il s'agit seulement du deuxième affrontement entre les deux formations cette saison. Pittsburgh s'était incliné 3-1 le 3 février.

« Les confrontations de trio sont parfois surévaluées. Dans notre cas, le trio de Travis Zajac jouait très bien et il s'est retrouvé à affronter celui de Sidney Crosby. Ça ne veut pas dire que ce sera le cas ce soir », a mentionné l'entraîneur des Devils John Hynes au sujet de la stratégie employée pour les confrontations de trio contre les Penguins le 3 février.

Les Devils ont cinq victoires à leurs sept derniers matchs (5-2-0) après avoir encaissé huit revers en 11 parties (3-8-0). Ils entament une série de trois matchs sur les patinoires adverses.

La troupe de Hynes occupe actuellement la première place de quatrième as donnant accès aux séries éliminatoires de la Coupe Stanley dans l'Association de l'Est.

L'attaquant des Devils Taylor Hall a 30 points (14 buts, 16 mentions d'aide) au cours d'une séquence personnelle de 21 matchs avec au moins un point.

Le gardien Keith Kinkaid sera devant le filet du New Jersey. Cory Schneider est toujours à l'écart du jeu en raison d'une blessure à l'aine et à la hanche, mais il pourrait revenir au jeu cette semaine.

L'attaquant Patrick Maroon ne sera pas en uniforme, lui qui a été échangé aux Devils par les Oilers d'Edmonton en retour d'un choix de troisième ronde au Repêchage 2019 de la LNH et de l'attaquant J.D. Dudek lundi. Il pourrait effectuer ses débuts contre les Panthers de la Floride jeudi.

Blues (34-25-4) vs Wild (35-20-7), 20 h HE (NBCSN, NHL.TV)

Les Blues de St. Louis tenteront de mettre fin à une série de six défaites de suite (0-5-1), leur plus longue de la saison, en rendant visite au Wild du Minnesota au Xcel Energy Center mardi.

Une séquence de sept défaites consécutives serait la plus longue des Blues depuis les sept revers (0-5-2) subis entre le 26 décembre 2009 et le 7 janvier 2010.

Les Blues ont trois victoires à leurs 11 derniers matchs (3-7-1) et ont chuté à l'extérieur du portrait des séries éliminatoires, à un point des Flames de Calgary et des Kings de Los Angeles, qui sont à égalité pour la deuxième place de quatrième as donnant accès aux séries éliminatoires.

St. Louis vient d'encaisser deux blanchissages de suite, s'inclinant deux fois au compte de 4-0, contre les Predators de Nashville dimanche et face aux Jets de Winnipeg vendredi.

« Je pense qu'il faut simplement jouer, arrêter d'être nerveux à propos de marquer des buts et faire les jeux nécessaires. Avec tout le talent que nous avons, les buts viendront si nous accomplissons tous notre travail », a mentionné le capitaine des Blues Alex Pietrangelo.

Les Blues ont seulement sept buts au cours de leur série de revers.

L'attaquant de St. Louis Alexander Steen a 14 points (trois buts, 11 assistances) à ses 14 derniers matchs contre le Minnesota, mais il a été blanchi de la feuille de pointage à ses quatre plus récentes sorties.

Si tout va mal pour les Blues, c'est tout le contraire pour le Wild, qui totalise sept victoires depuis 10 rencontres (7-2-1) et occupe la troisième place dans la section Centrale, trois points devant les Stars de Dallas. Le Minnesota pourrait d'ailleurs récolter une cinquième victoire de suite face aux Blues. Le cas échéant, ce serait la plus longue série du genre pour le Wild cette saison.

« C'est comme se battre contre un chien blessé ou un ours blessé, peu importe ce que dit le proverbe. Ce que je veux dire, c'est que St. Louis sera désespéré et il faut être aussi désespéré qu'eux. Ça devrait donner lieu à une belle bataille », a expliqué l'entraîneur du Wild Bruce Boudreau.

L'équipe pourra compter sur le retour du défenseur Jonas Brodin. Il a raté neuf matchs en raison d'une blessure à la main.

L'attaquant du Wild Eric Staal a sept points (quatre buts, trois passes) au cours d'une séquence de quatre matchs avec au moins un point. Il en cumule 22 (11 buts, 11 aides) à ses 17 dernières sorties.

Video: SJS@MIN: Staal crée l'égalité d'un tir qui dévie

Devan Dubnyk sera le gardien partant du Wild. Son vis-à-vis sera Jake Allen.

Predators (38-14-9) vs Jets (37-16-9), 20 h HE (FS-TN, TSN 3, NHL.TV)

Le joueur de centre Paul Stastny effectuera ses débuts dans l'uniforme des Jets de Winnipeg, qui reçoivent les Predators de Nashville au Bell MTS Place.

Stastny a été acquis par les Jets des Blues de St. Louis en retour de l'espoir Erik Foley, d'un choix conditionnel de première ronde au Repêchage 2018 de la LNH et d'un choix conditionnel de quatrième tour au Repêchage 2020. Il a 40 points (12 buts, 28 passes) en 63 matchs cette saison. Il formera un trio avec Nikolaj Ehlers et Patrik Laine.

« Je veux simplement être moi-même : créer des jeux, distribuer la rondelle et aider les gars autour de moi sans m'imposer. Je sais où je débarque, je sais à quel point ils jouent bien et je connais la force de leur attaque à cinq, donc que je sois sur l'avantage numérique ou pas, ça ne change rien. Je suis ici, car je veux gagner », a déclaré Stastny.

Avec une victoire, les Jets pourraient rejoindre les Predators au premier rang de la section Centrale.

Winnipeg a sept victoires à ses 10 plus récentes sorties (7-3-0) et sera en quête d'un troisième gain de suite.

L'attaquant des Jets Blake Wheeler a 14 points (quatre buts, 10 assistances) dans une séquence de huit matchs avec au moins un point.

Les Predators seront quant à eux à la recherche d'une cinquième victoire de suite.

Ils ont récolté au moins un point dans huit matchs de suite à l'étranger (5-0-3). La dernière défaite en temps réglementaire des Predators sur les patinoires adverses remonte au 2 janvier, un revers de 3-0 face aux Golden Knights de Vegas. Nashville disputera ses quatre prochaines parties sur la route.

Le défenseur des Predators Ryan Ellis a six points (un but, cinq aides) au cours d'une série de quatre matchs avec un point.

Video: OTT@NSH: Ellis trouve la lucarne en attaque à cinq

Pekka Rinne sera le gardien partant des Predators et il se mesurera à Connor Hellebuyck du côté des Jets.

Ce sera soir de première pour Ryan Hartman, qui disputera un premier match avec les Predators. Il a été acquis des Blackhawks de Chicago avec un choix de cinquième ronde au Repêchage 2018, lundi, en retour de choix de première et quatrième rondes au Repêchage 2018 et de l'espoir en attaque Victor Ejdsell.

« Je suis emballé d'être ici. S'il y a un endroit où je voulais aller, c'est Nashville. Ça convient à mon style de jeu. Je vais sauter sur la glace et ne rien changer à la façon dont je joue. Je serai hargneux et agressif tout en essayant de créer des jeux offensivement », a dit Hartman.

 

Aussi en action ce soir…

Hurricanes (27-25-10) vs Bruins (37-15-8), 19 h HE (FS-CR, NESN, NHL.TV)

Sénateurs (21-30-10) vs Capitals (35-21-7), 19 h HE (RDS, TSN 5, NBCSWA, NHL.TV)

Maple Leafs (39-20-6) vs Panthers (28-25-6), 19 h 30 HE (TSN 4, FS-F, NHL.TV)

Flames (32-22-9) vs Stars (35-23-4), 20 h 30 HE (SNW, FS-SW, NHL.TV)

Kings (34-24-5) vs Golden Knights (41-16-5), 22 h 30 HE (NBCSN, NHL.TV)

Oilers (27-31-4) vs Sharks (33-21-9), 22 h 30 HE (SNOL, NBCSCA, NHL.TV)

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