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Les affrontements à surveiller

Voici les matchs qui retiendront l'attention au cours de la soirée du 23 février

par LNH.com @LNH_FR

Cinq rencontres sont prévues aujourd'hui. Voici un survol des matchs à l'horaire.

 

Penguins (35-22-4) vs Hurricanes (27-23-10), 19 h 30 (ATTSN-PT, FS-CR, TVAS, NHL.TV)

Les Penguins de Pittsburgh vont chercher à prolonger leur séquence de victoires à six matchs, un sommet cette saison, alors qu'ils rendront visite aux Hurricanes de la Caroline au PNC Arena vendredi.

Les Penguins, qui montrent une fiche de 10-1-1 à leurs 12 dernières parties, sont à la recherche de leur plus longue séquence victorieuse depuis qu'ils ont signé sept gains de suite entre le 1er et le 14 décembre 2016. 

« [Les Hurricanes] sont une équipe qui peut patiner, a souligné l'entraîneur des Penguins Mike Sullivan. Ils misent sur un bel équilibre. Ils possèdent l'une des brigades défensives les plus mobiles de la ligue, et ils jouent avec beaucoup de vitesse. Nous avons beaucoup de respect pour la Caroline. Nous avons livré de bonnes batailles contre eux, et ce sera encore le cas ce soir. »

L'attaquant Patric Hornqvist fera l'objet d'une décision avant la rencontre pour Pittsburgh, lui qui a pris part à l'entraînement optionnel vendredi après avoir raté huit parties en raison d'une blessure au bas du corps. Les Penguins sont à égalité avec les Flyers de Philadelphie et accusent un point de retard sur les Capitals de Washington et le premier rang de la section Métropolitaine. 

Le gardien Matt Murray sera le partant pour Pittsburgh, qui a marqué quatre buts ou plus dans huit de ses 11 derniers duels. 

Le centre des Penguins Evgeni Malkin a obtenu sept points (trois buts, quatre passes) au cours de son actuelle séquence de quatre matchs avec au moins un point, et 32 points (19 buts, 13 passes) à ses 19 dernières rencontres. De son côté, le défenseur Kris Letang a besoin d'une mention d'aide pour rejoindre Paul Coffey (332) au premier rang de l'histoire des Penguins parmi les défenseurs.

Video: TOR@PIT: Malkin crée l'égalité avec son 900e point

Le gardien Cam Ward va amorcer la rencontre pour les Hurricanes, qui ont subi trois revers de suite (0-2-1) après avoir conservé une fiche de 6-2-1 à leurs neuf parties précédentes. La Caroline accuse un retard d'un point sur les Blue Jackets de Columbus, détenteurs de la deuxième place de quatrième as donnant accès aux séries éliminatoires de la Coupe Stanley dans l'Association de l'Est.

« Il est en fait très facile de se préparer à affronter [Pittsburgh], car nos joueurs les respectent beaucoup, a noté l'entraîneur des Hurricanes Bill Peters. Nous leur montrons des vidéos, mais ils sont très au courant que les Penguins] peuvent nous faire mal de bien des façons. Ils misent de toute évidence sur Sidney Crosby, Evgeni Malkin et Phil Kessel sur trois trios différents. »

L'attaquant des Hurricanes Jeff Skinner a obtenu six points (cinq buts, une passe) à ses six derniers matchs.

Jets (35-16-9) vs Blues (34-23-4), 20 h (FS-MW, TSN3, NHL.TV)

Les Blues de St. Louis vont tenter de mettre un terme à leur plus longue série de défaites de la saison, quatre revers, alors qu'ils vont affronter les Jets de Winnipeg au Scottrade Center vendredi.

Les Blues occupent la deuxième place de quatrième as donnant accès aux séries éliminatoires de la Coupe Stanley dans l'Association de l'Ouest, un point devant les Kings de Los Angeles et les Flames de Calgary. St. Louis accuse un point de retard sur le Wild du Minnesota et la première place de quatrième as, ainsi que deux points sur les Stars de Dallas et le troisième rang de la section Centrale.

« Cela nous occupe l'esprit, de toute évidence, ce n'est pas quelque chose que nous apprécions, a admis le défenseur des Blues Colton Parayko. Nous voulons tous gagner. Lorsque vous perdez quatre matchs de suite, ce n'est pas plaisant. »

Le gardien Jake Allen sera devant le filet. Il a réalisé 20 arrêts dans un gain de 5-2 contre les Jets au Bell MTS Place le 9 février.

L'attaquant des Blues Vladimir Tarasenko a récolté un but et trois passes à ses trois dernières parties. Il a également obtenu 17 points (neuf buts, huit passes) en 20 matchs contre Winnipeg au cours de sa carrière.

Video: SJS@STL: Tarasenko saute sur une rondelle libre

Les Jets, qui ont conservé un dossier de 6-3-1 au cours d'un séjour de 10 matchs à domicile qui a pris fin avec un revers de 4-3 aux mains des Kings mardi, vont disputer un premier match à l'étranger depuis le 25 janvier. Winnipeg, qui montre une fiche de 9-3-2 à ses 14 derniers matchs, accuse quatre points de retard sur les Predators de Nashville et le sommet de la section Centrale.

« Il y a un autre anormalement élevé d'équipes qui sont tout près d'une place en séries, a souligné l'entraîneur des Jets Paul Maurice. L'intensité sera très élevée au cours des cinq prochaines semaines. »

L'attaquant des Jets Blake Wheeler a amassé au moins un point à ses six derniers matchs (trois buts, huit passes), et il a récolté 28 points (11 buts, 17 passes) en 26 rencontres face à St. Louis.

Aussi en action ce soir…
Wild (33-20-7) vs Rangers (27-29-5), 19 h (NHL Network, MSG, FS-N+, NHL.TV)
Sharks (33-20-8) vs Blackhawks (26-27-8), 20 h 30 (WGN, NBCSCA, NHL.TV)
Canucks (23-30-7) vs Golden Knights (40-16-4), 22 h 30 (ATTSN-RM, SNP, NHL.TV)

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