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Les affrontements à surveiller

Voici les matchs qui retiendront l'attention au cours de la journée du 18 février

par LNH.com @LNH_FR

Sept rencontres sont prévues aujourd'hui. Voici un survol des matchs à l'horaire.

Penguins (34-22-4) vs Blue Jackets (29-24-5), 18h HE (FS-O, ATTSN-PT, NHL.TV)

Les Penguins de Pittsburgh peuvent s'emparer du premier rang de la section Métropolitaine avec une victoire face aux Blue Jackets de Columbus au Nationwide Arena, dimanche.

Les Penguins sont à un point des Capitals de Washington après l'avoir emporté 5-3 face aux Maple Leafs de Toronto, samedi.

Le joueur de centre Evgeni Malkin a récolté 17 points (11 buts, six aides) à ses 10 derniers matchs et totalise 28 points (18 buts, 10 aides) à ses 18 dernières rencontres.

Video: TOR@PIT: Malkin crée l'égalité avec son 900e point

« On dirait qu'il a amené son jeu à un autre niveau cette saison, a déclaré le défenseur Olli Maata à propos de Malkin. Chaque fois qu'il a la rondelle, quelque chose se produit. »

Le Russe aura toutefois fort à faire pour battre son compatriote Sergei Bobrovsky, qui montre un dossier de 2-0-1, une moyenne de buts alloués de 1,32 et un taux d'efficacité de ,956 à ses trois derniers départs.

Les Blue Jackets ont une fiche de 3-5-2 à leurs 10 dernières rencontres et sont à égalité avec les Hurricanes de la Caroline, un point derrière les Islanders de New York et le deuxième rang de quatrième as dans l'Est.

« C'est un moment très plaisant de l'année, a dit Pierre-Luc Dubois. Nous jouerons plusieurs matchs importants dans les prochains mois donc ce sera un défi, mais je suis prêt. »

Devils (30-20-8) vs Hurricanes (27-23-9), 19 h HE (MSG+, FS-CR, NHL.TV)

Les Devils feront confiance au gardien Keith Kinkaid pour tenter de signer une quatrième victoire de suite alors qu'ils rendront visite aux Hurricanes de la Caroline au PNC Arena.

Les troupiers de John Hynes, qui détiennent le premier rang de quatrième as dans l'Est, ont gagné 4-3 face au puissant Lightning de Tampa Bay, samedi, grâce à une brillante prestation de 48 arrêts du gardien Eddie Lack.

« Gagner, c'est le meilleur sentiment. C'était toute une victoire pour nous, a dit le défenseur Ben Lovejoy à propos du match contre Tampa Bay. Mais nous avons eu de la difficulté à bien jouer après les grosses victoires. Nous devons oublier ça et nous concentrer sur les Hurricanes. »

Kinkaid devra avoir à l'oeil l'attaquant des Hurricanes Sebastian Aho, qui a récolté 25 points (14 buts, neuf aides) à ses 21 derniers matchs.

Le gardien Cam Ward devrait amorcer le match pour les Hurricanes, qui ont un point de retard sur les Islanders de New York au deuxième rang de quatrième as dans l'Est. La Caroline a perdu deux matchs de suite, dont un revers de 5-2 face aux Devils jeudi.

Video: Hischier et Noesen mènent les Devils à la victoire

« Les Devils ont joué avec vitesse et ils ont bien fait circuler la rondelle, a dit l'entraîneur Bill Peters en parlant de la défaite de jeudi. Nous n'avons pas bien fait contre le trio de Nico Hischier. C'est pourquoi nous avons effectué quelques changements. »

Victor Rask sera au centre du premier trio après avoir pivoté le quatrième dans un revers de 3-0 contre les Islanders, vendredi. 

Aussi en action aujourd'hui…

Maple Leafs (35-20-5) vs Red Wings (24-24-9), 19 h HE (SN, FS-D, NHL.TV)

Stars (34-20-4) vs Sharks (31-19-8), 20 h HE (FS-SW, NBCSCA, NHL.TV)

Panthers (26-23-6) vs Jets (34-15-9), 20 h HE (FS-F, TSN 3, NHL.TV)

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