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Les affrontements à surveiller

Voici les matchs qui retiendront l'attention au cours de la soirée du 16 février

par LNH.com @LNH_FR

Quatre rencontres sont prévues aujourd'hui. Voici un survol des matchs à l'horaire.

 

Flyers (28-19-10) vs Blue Jackets (29-24-4), 19 h (TVAS, FS-O, NBCSP, NHL.TV)

Les Flyers de Philadelphie vont tenter de vaincre les Blue Jackets de Columbus pour la première fois en plus de 12 ans au Nationwide Arena vendredi.

Les Flyers ont perdu 11 matchs de suite (0-5-6) à Columbus depuis un gain de 3-1 le 13 décembre 2005. À leurs sept dernières visites au Nationwide Arena, six matchs ont nécessité la prolongation, et l'autre s'est soldé par un écart d'un but en temps réglementaire.

Philadelphie (66 points), qui occupe le troisième rang de la section Métropolitaine, a vu sa séquence de quatre victoires prendre fin avec une défaite de 5-4 en tirs de barrage aux mains des Devils du New Jersey mardi.

« Nous jouons habituellement bien après une défaite, a noté l'attaquant des Flyers Wayne Simmonds. À ce moment de la saison, vous ne pouvez laisser un revers vous décourager. »

L'attaquant des Flyers Claude Giroux a amassé au moins un point à ses quatre derniers matchs (quatre buts, quatre passes) et a touché la cible dans chacune de ces rencontres. Giroux a besoin d'un autre but pour atteindre le plateau des 200 en carrière dans la LNH.

Video: NJD@PHI: Giroux a raison de Kinkaid en A.N.

Le gardien Michal Neuvirth va effectuer un troisième départ de suite. 

Les Blue Jackets (62 points) montrent un dossier de 2-5-1 à leurs huit derniers duels et sont à égalité avec les Islanders de New York, un point derrière les Hurricanes de la Caroline et la deuxième place de quatrième as donnant accès aux séries éliminatoires de la Coupe Stanley dans l'Association de l'Est. 

Columbus a décoché 50 tirs au plus au filet adverse au cours de ses trois derniers matchs, égalant un record de la LNH établi par les Blackhawks de Chicago en octobre 1955

« Nous avons aussi fait du très bon travail loin de la rondelle, a souligné l'entraîneur des Blue Jackets John Tortorella. C'est ce qui a aidé notre attaque. »

Le capitaine des Blue Jackets Nick Foligno a inscrit deux buts et une passe dans une victoire de 6-3 contre les Maple Leafs de Toronto mercredi pour connaître son premier match de trois points depuis le 29 décembre 2016 contre les Jets de Winnipeg.

Islanders (28-25-6) vs Hurricanes (27-22-9), 19 h 30 (MSG+, FS-CR, NHL.TV)

Cam Ward devrait obtenir le départ pour les Hurricanes de la Caroline vendredi au PNC Arena alors que les Islanders de New York seront en ville. Ward montre une fiche de 23-4-5 contre les Islanders depuis ses débuts dans la LNH en 2005, incluant un dossier de 1-0-0 cette saison.

La séquence de trois victoires des Hurricanes a pris fin avec un revers de 5-2 aux mains des Devils du New Jersey jeudi. Scott Darling a réalisé 17 arrêts.

« Il y a certaines situations que nous n'avons pas bien gérées », a admis l'entraîneur des Hurricanes Bill Peters au sujet du jeu de son équipe contre le New Jersey. « Il y a certaines choses que nous avons faites et qui ont rendu notre match plus difficile. C'est le genre de choses que nous devons éliminer (vendredi). C'est ce qui est le plus important. »

L'attaquant des Hurricanes Sebastian Aho a récolté 23 points (14 buts, neuf passes) à ses 20 derniers matchs.

Video: LAK@CAR: Aho complète le pointage en échappée

Les Islanders accusent un point de retard sur les Hurricanes, détenteurs de la deuxième place de quatrième place as donnant accès aux séries éliminatoires dans l'Association de l'Est, et ils viennent de signer un gain de 3-0 à domicile contre les Rangers de New York jeudi. Jaroslav Halak a réalisé 50 arrêts pour réussir le premier blanchissage des Islanders cette saison. Mathew Barzal a amassé une mention d'aide sur chacun des trois buts de New York, qui présente un dossier de 3-5-1 à ses neuf derniers duels.

Barzal mène toutes les recrues de la LNH au chapitre des points (62) et des mentions d'aide (46).

« Nous allons en discuter », a répondu l'entraîneur des Islanders Doug Weight lorsqu'il lui a été demandé si Halak allait affronter les Hurricanes. Nous allons nous rencontrer et mettre un plan de match en place, que ce soit (Thomas Greiss ou Halak), et nous allons tenter de remporter la victoire. Il s'agit d'une autre rencontre importante. »

Les Islanders ont vaincu les Hurricanes 6-4 au Barclays Center le 16 novembre, mais les Hurricanes ont pris leur revanche 4-2 au PNC Arena trois jours plus tard. Les Hurricanes affichent un dossier de 5-5-2 dans le deuxième match de séquences de deux parties en deux soirs cette saison, comparativement à 4-7-0 pour les Islanders.

Avalanche (31-21-4) vs Jets (33-15-9), 20 h (TSN3, ALT, NHL.TV)

L'attaquant de l'Avalanche du Colorado Blake Comeau, qui a raté trois matchs en raison d'une blessure au bas du corps, sera de retour dans la formation alors que l'Avalanche rend visite aux Jets de Winnipeg au Bell MTS Place vendredi. 

Le Colorado, qui tentera de signer un troisième gain de suite, se trouve à deux points du Wild du Minnesota et de la deuxième place de quatrième as donnant accès aux séries éliminatoires de la Coupe Stanley dans l'Association de l'Ouest. 

« Il s'agit d'un amphithéâtre où il est difficile de gagner, a mentionné l'entraîneur de l'Avalanche Jared Bednar. Il s'agit de l'une des meilleures équipes de notre association. Il faut être au sommet de notre art pour battre ces gars-là. »

L'attaquant de l'Avalanche Gabriel Landeskog n'a pas marqué à ses sept derniers matchs.

Les Jets, qui accusent deux points de retard sur les Predators de Nashville et le premier rang de la section Centrale et qui montrent un dossier de 7-2-2 à leurs 11 derniers duels, ont ajusté leurs trios au cours d'un gain de 4-3 en prolongation contre les Capitals de Washington mardi et prévoient garder ces nouvelles combinaisons intactes contre l'Avalanche. 

Ainsi, les attaquants Nikolaj Ehlers et Patrik Laine vont évoluer sur le troisième trio avec Andrew Copp, tandis que Kyle Connor sera muté à l'aile gauche du premier trio. Mathieu Perreault et Jack Roslovic vont former le deuxième trio avec le centre Bryan Little. 

« Je dois jouer comme j'en suis capable, être solide défensivement et réaliser de bons jeux en sortie de zone tout en créant de l'espace pour eux, afin qu'ils puissent s'exprimer », a expliqué Copp. 

L'attaquant des Jets Mark Scheifele a obtenu quatre points (deux buts, deux passes) à ses deux dernières parties.

Video: WSH@WPG: Scheifele crée l'égalité en I.N.

Blues (34-21-4) vs Stars (33-20-4), 20 h 30 (NHLN-US, FS-SW, FS-MW, NHL.TV)

Les Stars de Dallas pourront compter sur le retour de Marc Methot dans la formation alors qu'ils croiseront le fer avec les Blues de St. Louis au American Airlines Center vendredi.

Methot a raté 41 des 42 parties des Stars depuis le 6 novembre en raison d'une blessure à un genou. L'attaquant Antoine Roussel (spasmes au dos) ne va toutefois pas être en uniforme pour les Stars, qui accusent deux points de retard sur les Blues et le troisième rang de la section Centrale.

« Je n'ai pas joué depuis un moment, a souligné Methot. Il y a toujours une petite nervosité qui s'installe juste avant de jouer, et je dois m'assurer de faire le travail. »

L'attaquant des Stars Alexander Radulov a obtenu 21 points (sept buts, 14 passes) à ses 16 derniers matchs.

Video: MIN@DAL: Radulov bat Dubnyk entre les jambières

Les Stars présentent une fiche de 5-1-0 à leurs six derniers matchs et de 11-4-1 à leurs 15 derniers. Ils ont inscrit quatre buts ou plus dans quatre de leurs six dernières rencontres, et ont limité leurs adversaires à deux buts ou moins dans neuf de leurs 13 dernières parties.

Le gardien de St. Louis Jake Allen obtiendra un troisième départ au cours des quatre derniers matchs. Le défenseur Colton Parayko sera en uniforme après avoir quitté l'entraînement de jeudi de manière hâtive en raison de ce que l'entraîneur Mike Yeo a qualifié de « raideurs ».

Le défenseur des Blues Jay Bouwmeester va disputer un 1100e match dans la LNH.

« C'est assez spécial, c'est un autre signe que je vieillis, a blagué Bouwmeester. C'est comme les anniversaires. Après un certain point, vous ne voulez plus en entendre parler. » 

L'attaquant des Blues Alexander Steen a obtenu 14 points (sept buts, sept passes) à ses 13 derniers matchs.

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