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Les affrontements à surveiller

Voici les matchs qui retiendront l'attention au cours de la soirée du 15 février

par LNH.com @LNH_FR

Onze rencontres sont prévues aujourd'hui. Voici un survol des matchs à l'horaire.

Kings (30-21-5) vs Penguins (32-22-4), 19 h (TVAS, SN1, SNP, ATTSN-PT, FS-W, NHL.TV)

Des problèmes d'immigration pourraient empêcher le défenseur Dion Phaneuf d'effectuer ses débuts avec les Kings de Los Angeles contre les Penguins de Pittsburgh au PPG Paints Arena jeudi.

Si les papiers d'immigration ne sont pas reçus à temps, Phaneuf, qui s'est entraîné sur une quatrième paire de défenseurs avec Paul LaDue au cours de l'entraînement matinal, ne pourra pas jouer. Il a été échangé par les Sénateurs d'Ottawa, en compagnie de l'attaquant Nate Thompson, aux Kings en retour des attaquants Marian Gaborik et Nick Shore au cours de la défaite d'Ottawa 6-3 contre Pittsburgh mardi.

« Si [Phaneuf] n'est pas en mesure de jour, nous avons sept joueurs en santé qui peuvent prendre le relais », a noté l'entraîneur des Kings John Stevens

Les Kings se trouvent à un point derrière les Flames de Calgary et la troisième place de la section Pacifique, et à trois points du Wild du Minnesota et de la deuxième place de quatrième as donnant accès aux séries éliminatoires de la Coupe Stanley dans l'Association de l'Ouest.

L'attaquant des Kings Anze Kopitar a récolté huit points (quatre buts, quatre passes) au cours de son actuelle séquence de cinq matchs avec au moins un point, et 16 points (cinq buts, 11 passes) à ses 12 derniers matchs.

Video: LAK@CAR: Kopitar inscrit les Kings au pointage

Les Penguins se trouvent à trois points du premier rang de la section Métropolitaine, détenu par les Capitals de Washington, mais ces derniers possèdent deux matchs en main.

Pittsburgh va tenter de prolonger à 10 sa séquence de victoires à domicile. Il s'agit de leur plus longue séquence du genre depuis que les Penguins ont établi un record d'équipe avec 13 gains consécutifs à domicile entre le 15 novembre 2013 et le 15 janvier 2014.

« Nous devons faire preuve de vitesse, a souligné le capitaine des Penguins Sidney Crosby. [Les Kings] sont imposants et robustes. Notre vitesse est notre plus grande force. Ce sera notre plan de match ce soir. »

L'attaquant des Penguins Evgeni Malkin a obtenu 16 points (10 buts, six passes) à ses huit derniers duels et 27 points (17 buts, 10 passes) à ses 16 derniers.

Le gardien Matt Murray va disputer un 100e match dans la LNH.

Sabres (17-30-10) vs Sénateurs (19-27-9), 19 h 30 (TSN5, RDS2, MSG-B, NHL.TV)

L'attaquant Marian Gaborik et le centre Nick Shore vont tous deux disputer un premier match dans l'uniforme des Sénateurs d'Ottawa alors que ces derniers vont accueillir les Sabres de Buffalo au Centre Canadian Tire jeudi.

Gaborik et Shore ont été acquis dans une transaction avec les Kings de Los Angeles en retour du défenseur Dion Phaneuf et de l'attaquant Nate Thompson mardi.

Gaborik va évoluer sur le premier trio en compagnie de Matt Duchene et de Mike Hoffman. Hoffman a récolté huit points (trois buts, cinq passes) à ses sept derniers matchs.

Video: NSH@OTT: Hoffman utilise sa vitesse en prolongation

« [Duchene] possède une vitesse qui appartient à l'élite mondiale et il est un joueur fantastique, a noté Gaborik. Hoffman possède tout un tir et est très rapide, et j'espère que nous pourrons nous entendre sur la glace. J'ai entendu dire que ces deux joueurs traversent une bonne séquence en ce moment, alors j'espère pouvoir les aider. »

Le gardien Craig Anderson obtiendra le départ pour les Sénateurs, qui ont encaissé deux défaites de suite après avoir affiché un dossier de 4-1-0 à leurs cinq duels précédents.

Le défenseur Erik Karlsson a quitté l'entraînement matinal après 10 minutes pour recevoir des traitements et n'est pas retourné sur la glace par la suite. L'entraîneur Guy Boucher a toutefois mentionné qu'il devrait jouer.

Le gardien Robin Lehner sera devant le filet des Sabres, qui montrent une fiche de 3-1-0 à leurs quatre derniers matchs après avoir subi quatre revers de suite (0-3-1). Lehner a conservé un dossier de 5-0-2 avec une moyenne de buts alloués de 1,39 et un pourcentage d'arrêts de ,955 en neuf matchs contre Ottawa, l'équipe qui l'a repêché en 2009 et avec laquelle il a disputé 86 matchs en cinq saisons.

« Lorsque vous êtes échangé, vous voulez avoir un impact, a expliqué l'attaquant des Sabres Ryan O'Reilly. Surtout dans son cas, alors qu'il avait le sentiment qu'il avait quelque chose à prouver. Nous sommes heureux de l'avoir entre les poteaux et nous avons confiance en lui. »

L'attaquant des Sabres Sam Reinhart a récolté huit points (trois buts, cinq passes) à ses cinq derniers matchs et 13 points (cinq buts, huit passes) à ses 10 derniers.

Flames (29-20-8) vs Predators (34-12-9), 20 h (SNW, FS-TN, NHL.TV)

Les Predators de Nashville vont tenter de s'emparer de la première place dans l'Association de l'Ouest en l'emportant contre les Flames de Calgary au Bridgestone Arena jeudi.

Nashville aurait ainsi 79 points, un de plus que les Golden Knights de Vegas, qui reçoivent la visite des Oilers d'Edmonton jeudi. Les Predators montrent une fiche de 5-0-2 à leurs sept derniers matchs et de 11-1-3 à leurs 15 derniers.

« Les mois de janvier et de février représentent les mois les plus difficiles de la saison, mais il y a tellement d'enjeu dans ces matchs, a noté le défenseur des Predators Roman Josi. Nous sommes en très bonne posture au classement, et tout le monde dans ce vestiaire en veut encore plus. Nous voulons de toute évidence continuer à grimper au classement. Lorsque les choses se passent aussi bien, ces deux mois de l'année sont moins difficiles. C'est toutefois le cas lorsque les choses vont mal, mais nous avons beaucoup de plaisir à jouer en ce moment. »

Le gardien des Predators Pekka Rinne affiche un dossier de 10-0-1 avec une moyenne de buts alloués de 1,95 et un pourcentage d'arrêts de ,934 avec deux blanchissages à ses 11 derniers départs. Il n'a pas perdu en temps réglementaire depuis une défaite 3-0 subie aux mains des Golden Knights le 2 janvier.

Video: NSH@MTL: Rinne utilise sa mitaine contre Plekanec

Avec une victoire, Calgary se retrouverait à égalité avec les Sharks de San Jose au deuxième rang de la section Pacifique. Les Flames se trouvent à deux points des Sharks, qui accueillent les Canucks de Vancouver jeudi.

David Rittich va effectuer un deuxième départ de suite pour les Flames, qui montrent une fiche de 4-2-0 à leurs six derniers duels après avoir conservé un dossier de 0-4-2 à leurs six parties précédentes. Ils ont cumulé une fiche de 3-2-0 depuis le début de leur périple de six rencontres.

« Nous savons que nous rentrons à la maison après le match de ce soir, mais nous devons nous mettre dans la tête de conclure ce voyage en beauté avec un dossier de 4-2 contre de très bonnes équipes, a souligné le défenseur des Flames Mark Giordano. Nous devons jouer avec intensité et ne pas penser à notre retour à la maison avant la fin de la partie. »

L'attaquant des Flames Johnny Gaudreau a obtenu 10 points (quatre buts, six passes) depuis le début de sa séquence actuelle de sept matchs avec au moins un point.

Oilers (23-28-4) vs Golden Knights (37-15-4), 22 h HE (SN1, SNW (JIP), ATTSN-RM, NHL.TV)

Les Golden Knights de Vegas tenteront de devenir la première équipe de l'Association de l'Ouest à atteindre le plateau des 80 points en recevant la visite des Oilers d'Edmonton, au T-Mobile Arena.

Bien installés au premier rang de la section Pacifique avec 78 points, les Golden Knights ont 10 points d'avance sur les Sharks de San Jose au sein de leur section, mais un seul sur les Predators de Nashville dans l'Ouest.

Vegas a sept victoires à ses 11 dernières sorties (7-4-0). L'équipe montre un dossier de 20-4-2 à domicile, mais n'a pas gagné deux fois de suite au T-Mobile Arena depuis une série de sept victoires du 14 décembre au 7 janvier.

« [Edmonton] a du talent. Évidemment, ils connaissent une saison décevante, mais nous devons continuer de travailler fort en espérant profiter d'occasions ce soir », a affirmé l'entraîneur des Golden Knights Gerard Gallant.

L'attaquant de Vegas Reilly Smith a trois buts et cinq aides au cours d'une séquence de cinq matchs avec au moins un point.

Video: CHI@VGK: Smith brise l'égalité sur un tir précis

Les Oilers tenteront quant à eux de mettre fin à une série de quatre revers (0-4-0) après avoir gagné cinq de leurs sept matchs précédents (5-1-1).

Edmonton a remporté les deux premiers de ses quatre duels de la saison face aux Golden Knights au compte de 8-2, le 14 novembre, et de 3-2 en prolongation, le 13 janvier.

« Nous avons trouvé des façons de marquer contre cette équipe et nous devrons continuer dans cette voie », a dit l'entraîneur des Oilers Todd McLellan, dont l'équipe a marqué 11 buts contre seulement quatre pour Vegas.

Le joueur de centre des Oilers Connor McDavid a 13 points (huit buts, cinq aides) à ses sept plus récentes sorties.

Cam Talbot sera le gardien partant des Oilers, qui ont accordé cinq buts ou plus dans quatre de leurs huit derniers matchs.

Son vis-à-vis sera Marc-Andre Fleury.

 

Aussi en action ce soir…
Rangers (27-25-5) vs Islanders (27-25-6), 19 h (MSG+ 2, MSG, NHL.TV)
Hurricanes (27-21-9) vs Devils (28-20-8), 19 h (FS-SE, MSG+, NHL.TV)
Red Wings (23-23-9) vs Lightning (38-16-3), 19 h 30 (SUN, FS-D, NHL.TV)
Capitals (32-17-7) vs Wild (31-19-6), 20 h (NBCSWA, FS-N+, NHL.TV)
Ducks (27-20-11) vs Blackhawks (24-25-8), 20 h 30 (NBCSCH, PRIME, NHL.TV)
Canadiens (22-27-7) vs Coyotes (15-32-10), 21 h (FS-A, TSN2, RDS, NHL.TV)
Canucks (22-29-6) vs Sharks (30-19-8), 22 h 30 (NBCSCA, SNP, NHL.TV)

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