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Les affrontements à surveiller

Voici les matchs qui retiendront l'attention au cours de la soirée du 22 décembre

par LNH.com @LNH_FR

Quatre rencontres sont prévues aujourd'hui. Voici un survol des matchs à l'horaire.

Flyers (15-12-7) vs Sabres (8-19-7), 19 h (SN, MSG-B, NBCSP, NHL.TV)

Les Flyers de Philadelphie vont tenter de signer un huitième gain à leurs neuf derniers matchs alors qu'ils affronteront les Sabres de Buffalo au KeyBank Center vendredi.

La séquence actuelle des Flyers s'est amorcée après une séquence de 10 défaites consécutives (0-5-5).

« Le simple fait d'avoir signé quelques victoires convaincantes de suite dans l'Ouest canadien [entre le 4 et le 7 décembre] a permis à tout le monde de retrouver sa confiance, a indiqué l'entraîneur des Flyers Dave Hakstol. Nous avons modifié quelques éléments de notre formation et dans notre façon de jouer, mais c'est principalement parce que les joueurs dans le vestiaire, surtout nos leaders, sont demeurés forts et qu'ils ont continué à pousser dans la bonne direction. »

Le gardien de Philadelphie Brian Elliott va amorcer un 10e match de suite et va prendre part à un 19e match au cours des 20 derniers, ce qui inclut 18 départs. Il montre une fiche de 7-1-0 avec 16 buts alloués à ses huit derniers matchs.

L'attaquant des Flyers Jakub Voracek occupe le deuxième rang dans la LNH avec 34 mentions d'aide, une de moins que Josh Bailey des Islanders de New York, et il a amassé 12 points (un but, 11 passes) à ses huit derniers matchs. De son côté, le capitaine Claude Giroux a obtenu 11 points (deux buts, neuf passes) à ses sept derniers matchs.

Les Sabres ont encaissé trois défaites de suite (0-2-1), dont un revers de 2-1 contre les Flyers au Wells Fargo Center le 14 décembre. 

Le centre des Sabres Jack Eichel a récolté neuf points (quatre buts, cinq passes) à ses huit dernières rencontres.

« Pendant un certain temps, nous trouvions le fond du filet un peu plus souvent, et lorsque vous regardez les vidéos, nous étions très présents devant le filet, nous avions des deuxièmes chances de marquer et nous tentions d'inscrire ces buts un peu moins élégants, a soumis l'attaquant Jason Pominville. Lorsque vous tentez des jeux de finesse ou que vous tentez une passe de trop, vous ne saisissez pas la chance de tirer lorsqu'elle se présente, et c'est parfois la meilleure façon de générer de l'offensive. »

Le gardien des Sabres Robin Lehner affiche un dossier de 4-7-1 avec un pourcentage d'arrêts de ,935 en 13 parties à domicile cette saison.

Canadiens (15-15-4) vs Flames (18-14-3), 21 h (SN360, TSN2, RDS, NHL.TV)

Le défenseur Travis Hamonic ne sera pas en uniforme alors que les Flames de Calgary vont recevoir la visite des Canadiens de Montréal au Scotiabank Saddledome vendredi, lui qui est incommodé par une blessure au bas du corps. 

Hamonic, qui s'est blessé en première période d'un gain des Flames 2-1 contre les Blues de St. Louis mercredi, a été placé sur la liste des blessés vendredi.
 
Les Flames ont signé deux gains de suite après avoir connu une séquence de trois revers (0-2-1).

« Nous voulons sortir en force ce soir, a affirmé l'attaquant des Flames Johnny Gaudreau. Nous allons avoir une pause de quatre ou cinq jours. Nous devons tout laisser sur la patinoire, nous aurons du temps pour relaxer et passer du temps avec notre famille par la suite. C'est un match important pour nous. Nous savons à quel point. »

Le gardien de Calgary Mike Smith montre une fiche de 2-2-2 avec 10 buts alloués à ses six derniers départs, et il a accordé deux buts ou moins dans cinq de ces six matchs.

Le gardien Carey Price va amorcer un 12e match consécutif pour les Canadiens, qui affichent un dossier de 2-1-0 à leurs trois derniers matchs après avoir perdu trois matchs de suite. L'attaquant Artturi Lehkonen pourrait effectuer un retour au jeu après une absence de 16 matchs causée par une blessure au bas du corps.

« Nous sommes en progression depuis quelques semaines, et nous avons montré des choses très positives, a noté le défenseur des Canadiens Joe Morrow. Il y a eu quelques ratés en cours de route, mais je crois que tout le monde commence à comprendre le plan de match et à y adhérer. »

Aussi en action ce soir…
Wild (18-13-3) vs Panthers (13-16-5), 19 h 30 (FS-F, FS-N, NHL.TV)
Capitals (22-12-1) vs Coyotes (7-24-5), 21 h (FS-A, NBCSWA+, NHL.TV)

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