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Les affrontements à surveiller

Voici les matchs qui retiendront l'attention au cours de la soirée du 21 décembre

par LNH.com @LNH_FR

Dix rencontres sont prévues aujourd'hui. Voici un survol des matchs à l'horaire.

Blue Jackets (21-13-1) vs Penguins (17-15-3), 19 h TVA Sports (SN, ATTSN-PT, FS-O, NHL.TV)

L'attaquant des Penguins de Pittsburgh Patric Hornqvist devrait effectuer un retour au jeu contre les Blue Jackets de Columbus au PPG Paints Arena jeudi.

Le statut de Hornqvist sera déterminé juste avant la rencontre, lui qui s'est entraîné mercredi en plus de participer à l'entraînement matinal jeudi. Il a raté la rencontre face à l'Avalanche du Colorado lundi en raison d'une blessure au haut du corps.

« Je me sens de mieux en mieux chaque jour, et je me sens très bien en ce moment, a expliqué Hornqvist. Il ne devrait pas y avoir de problème pour ce soir. »

Pittsburgh montre une fiche de 2-5-0 à ses sept derniers matchs après avoir signé quatre victoires de suite entre le 25 novembre et le 2 décembre.

L'attaquant des Penguins Sidney Crosby a inscrit un but à ses quatre derniers matchs après avoir récolté 16 points (sept buts, neuf passes) à ses neuf parties précédentes.

Les Blue Jackets vont tenter de décrocher une deuxième victoire en deux soirs. Ils ont vaincu les Maple Leafs de Toronto 4-2 mercredi. Ils avaient subi la défaite à leurs deux matchs précédents, contre les Hurricanes de la Caroline samedi et les Bruins de Boston lundi, par un pointage combiné de 9-3.

« Je crois que nous sommes une bonne équipe, a affirmé l'entraîneur des Blue Jackets John Tortorella. Il s'agit d'un processus… Il s'agit d'une chance pour nos joueurs de nous sortir de notre marasme actuel. »

Columbus (43 points) occupe le troisième rang de la section Métropolitaine, à égalité avec les Devils du New Jersey. Pittsburgh (37 points) occupe le septième rang.

Le gardien des Blue Jackets Sergei Bobrovsky montre un dossier de 1-3-0 et a accordé 18 buts à ses quatre derniers matchs, après avoir conservé une fiche de 8-3-0 avec trois blanchissages et 19 buts alloués à ses 11 matchs précédents.

Jets (20-10-5) vs Bruins (17-10-5), 19 h (NESN, TSN3, NHL.TV)

Les Bruins de Boston seront en quête d'une troisième victoire de suite en accueillant les Jets de Winnipeg, au TD Garden.

Boston pourrait toutefois être privé des attaquants Brad Marchand, Ryan Spooner et Riley Nash. Ces derniers ont tous raté l'entraînement matinal en raison de virus et une décision sera prise tout juste avant la rencontre.

Les Bruins montrent un dossier de 7-2-1 à leurs dix derniers matchs.

L'attaquant David Pastrnak a 14 points, cinq buts et neuf assistances, au cours des 13 derniers matchs. Sa séquence de 12 matchs avec au moins un point a pris fin mardi. Il s'agissait de la plus longue cette saison dans la LNH.

Les Jets tenteront eux aussi de remporter une troisième victoire de suite après avoir montré un dossier de 1-4-1 au cours des six rencontres précédentes.

Blake Wheeler, qui a joué trois saisons avec Boston, a 13 points, trois buts et dix aides, à ses 10 derniers matchs. Ses 32 mentions d'aide le placent à égalité au deuxième rang de la LNH à ce chapitre avec Steven Stamkos du Lightning de Tampa Bay et Josh Bailey des Islanders de New York.

« Nous avons toujours de la difficulté dans cet édifice. C'est un endroit où il est difficile de jouer et cette équipe joue vraiment bien. Il faudra être prêts », a mentionné Wheeler à propos de la fiche combinée de 1-10-3 des Thrashers et des Jets à leurs 14 plus récentes visites à Boston.

Connor Hellebuyck obtiendra un troisième départ de suite pour les Jets.

Tuukka Rask défendra la cage des Bruins, lui qui affiche un dossier de 6-0-1 à ses sept derniers départs. Il n'a pas perdu en temps réglementaire depuis une défaite de 4-2 contre les Oilers d'Edmonton le 26 novembre.

Sénateurs (11-14-7) vs Lightning (24-7-2), 19 h 30 (SUN, TSN2, RDS, NHL.TV)

 

Le Lightning de Tampa Bay va tenter de signer une huitième victoire en neuf matchs et un 15e gain en 20 parties alors qu'il recevra la visite des Sénateurs d'Ottawa au Amalie Arena jeudi.

Le Lightning, qui présente le meilleur dossier de la LNH, montre un dossier de 7-1-0 à leurs huit derniers matchs et de 14-5-0 à leurs 19 derniers. L'attaquant de Tampa Bay Nikita Kucherov est le meilleur pointeur de la ligue avec 48 points (23 buts, 25 passes) et le centre Steven Stamkos occupe le deuxième rang avec 45 points (13 buts, 32 passes).

Le centre du Lightning Brayden Point a amassé 10 points (cinq buts, cinq passes) à ses huit derniers matchs.

« Si vous voulez participer aux séries éliminatoires, vous devez battre les équipes de votre section, a noté l'entraîneur du Lightning Jon Cooper. Nous n'avons pas encore affronté [Ottawa]. Nous allons les affronter à un moment ou à un autre, et ça commence ce soir, alors ce seront des matchs importants pour nous. »

Le gardien Andrei Vasilevskiy devrait obtenir le départ. Il est le meneur de la LNH avec 21 victoires, et il présente une fiche de 11-4-0 avec deux blanchissages à ses 15 derniers départs.

Les Sénateurs ont conservé un dossier de 2-1-0 à leurs trois derniers matchs après avoir présenté une fiche de 1-10-2 à leurs 13 parties précédentes.

« Nous voulons continuer à travailler très fort, a indiqué l'entraîneur des Sénateurs Guy Boucher. Nos trois derniers matchs ont été très bons, sauf pour la fin de la défaite de 6-4 contre le Wild du Minnesota mardi. Nous voulons continuer à bien jouer, peu importe que nous soyons sur la route et que nous affrontions la meilleure équipe. Nous voulons nous donner une chance de gagner. »

Le défenseur d'Ottawa Dion Phaneuf (raisons personnelles) a raté l'entraînement de mercredi et ne sera pas en uniforme jeudi.

Le centre des Sénateurs Jean-Gabriel Pageau a touché la cible à ses deux derniers matchs.

Aussi en action ce soir…
Rangers (19-12-3) vs Devils (19-9-5), 19 h (MSG+ 2, MSG, NHL.TV)
Ducks (14-13-8) vs Islanders (18-13-3), 19 h (MSG+, PRIME, NHL.TV)
Hurricanes (14-12-7) vs Predators (21-8-4), 20 h (FS-CR, FS-TN, NHL.TV)
Blackhawks (17-11-5) vs Stars (18-14-3), 20 h 30 (FW-SW, NBCSCH, NHL.TV)
Blues (22-12-2) vs Oilers (15-17-2), 21 h (SNW, FS-MW, NHL.TV)
Avalanche (16-15-2) vs Kings (21-10-4), 22 h 30 (FS-W, ALT, NHL.TV)
Canucks (15-16-4) vs Sharks (17-11-4), 22 h 30 (SNP, NBCSCA, NHL.TV)

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