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Les affrontements à surveiller

Voici les matchs qui retiendront l'attention au cours de la soirée du 20 décembre

par LNH.com @LNH_FR

Trois rencontres sont prévues aujourd'hui. Voici un survol des matchs à l'horaire.

Maple Leafs (21-13-1) vs Blue Jackets (20-13-1), 19 h 30 HE (SN, TVA Sports, FS-O, NHL.TV)

Les Blue Jackets de Columbus seront privés du défenseur Zach Werenski alors que les Maple Leafs de Toronto débarquent au Nationwide Arena.

Werenski, le compagnon de Seth Jones sur la première paire défensive des Blue Jackets, ratera son premier match de la saison en raison d'une blessure non divulguée. Werenski est le deuxième meilleur buteur des Blue Jackets avec 10 buts.

Columbus tentera d'éviter un troisième revers de suite. La formation de l'Ohio n'a que trois victoires à ses huit derniers matchs (3-5-0).

Le centre Alexander Wennberg traverse une séquence de trois matchs avec au moins un point lors de laquelle il a amassé quatre points, un but et trois assistances.

Toronto joue un deuxième match en deux jours. Mardi après-midi, dans le cadre du match marquant le nouveau centenaire de la LNH, les Maple Leafs ont infligé une correction de 8-1 aux Hurricanes de la Caroline.

L'ailier droit Mitchell Marner a d'ailleurs marqué son premier but en 15 matchs dans la victoire, en plus de participer à trois buts des siens. Il a 24 points, trois filets et 21 passes, cette saison.

Même s'il a patiné mercredi matin, Auston Matthews ratera un sixième match de suite en raison d'une blessure au haut du corps.

Les deux équipes feront appel à leur gardien substitut alors que Curtis McElhinney et Joonas Korpisalo seront les gardiens partants.

« Ils ne nous donneront pas beaucoup d'espace ce soir et c'est de cette façon que les rencontres vont commencer la plupart des soirs. Nous devrons donc trouver le moyen d'exécuter les jeux en espace restreint et, au fur et à mesure que le match avancera, nous créer plus d'occasions de marquer », a expliqué l'entraîneur-chef des Maple Leafs, Mike Babcock.

Red Wings (13-13-7) vs Flyers (14-12-7), 20 h HE (NBCSN, NHL.TV)

Les Red Wings de Detroit tenteront de remporter une troisième victoire de suite pour la première fois de la saison en rendant visite aux Flyers de Philadelphie, au Wells Fargo Center.

Detroit disputera un deuxième match en autant de soirs après avoir vaincu les Islanders de New York 6-3 au Barclays Center, mardi.

« Ils sont une bonne équipe. Ils jouent dur contre nous, particulièrement à la maison. Il faudra sortir en étant prêt à patiner et à batailler. Ils sont robustes et on doit être prêt à batailler », a mentionné l'attaquant Dylan Larkin au sujet des Flyers.

L'équipe a trois victoires lors de ses six plus récentes sorties (3-1-2) et a récolté des points dans quatre parties de suite (2-0-2).

Le défenseur Trevor Daley a marqué le but gagnant dans deux matchs d'affilée. Il a deux buts et deux passes au cours de quatre matchs avec un point.

De leur côté, les Flyers ont vu une séquence de six victoires consécutives prendre fin en encaissant un revers de 4-1, lundi, contre les Kings de Los Angeles.

Philadelphie dispute le dernier match d'une série de cinq à domicile avant de partir sur la route pour un voyage de quatre parties.

Jakub Voracek mène la Ligue avec 33 assistances. Il a 11 points, un but et 10 aides, à ses sept derniers matchs.

Jimmy Howard devrait obtenir le départ pour Detroit. Il fera face à Brian Elliott chez les Flyers.

Blues (22-11-2) vs Flames (17-14-3), 21 h 30 HE (SN 360, FS-MW)

L'attaquant Jaromir Jagr ne sera pas en uniforme à l'occasion du match entre les Flames de Calgary et les Blues de St. Louis, au Scotiabank Saddledome.

Jagr est ennuyé par une blessure au bas du corps qui lui a fait rater 12 des 26 plus récents matchs de Calgary. Jagr est à un match de Ron Francis (1731) et du troisième rang dans l'histoire de la LNH au chapitre des matchs joués. Il a besoin de prendre part à 38 parties pour dépasser Gordie Howe (1767) au premier rang.

Les Flames ont quatre victoires à leurs dix derniers matchs (4-4-2). Ils disputent leur troisième et dernière rencontre face aux Blues cette saison, après avoir divisé les honneurs des deux premiers affrontements (1-1-0).

L'attaquant Sam Bennett connait de bons moments avec 12 points, quatre buts et huit passes, à ses 11 derniers matchs.

Les Blues montrent un dossier de 1-3-0 lors des quatre plus récentes rencontres à la suite de quatre victoires de suite. L'offensive est en panne avec trois buts en quatre matchs en plus d'avoir été blanchie à deux reprises. St. Louis dispute le deuxième match d'un voyage de quatre avant Noël.

« Il n'y a plus de matchs faciles. Ils sont dans une bataille, tout comme nous. Même si on s'en va vers la pause des Fêtes, nous avons besoin des six points durant ce voyage. Avec notre section qui est tellement serrée, tous les points sont importants », a mentionné l'attaquant Brayden Schenn.

Alexander Steen connait beaucoup de succès face aux Flames cette saison. Il a six points, deux buts et quatre aides, en deux rencontres.

Carter Hutton et Mike Smith seront les gardiens partants.

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