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Les affrontements à surveiller

Voici les matchs qui retiendront l'attention au cours de la soirée du 15 décembre

par LNH.com @LNH_FR

Cinq rencontres sont prévues aujourd'hui. Voici un survol des matchs à l'horaire.

 

Kings (20-9-3) vs Rangers (16-12-3), 19 h (NHLN, SN, TVA Sports, MSG, NHL.TV)

L'attaquant des Kings de Los Angeles Marian Gaborik va disputer un 1000e match en carrière dans la LNH, contre les Rangers de New York au Madison Square Garden vendredi.

Gaborik a évolué pour les Rangers entre 2009 et 2013 et il a récolté 229 points (114 buts, 115 passes) en 255 parties.

Il s'agira du premier match des Kings depuis qu'ils ont vu leur séquence de huit gains consécutifs, la plus longue du genre dans la LNH cette saison, prendre fin avec un revers de 5-1 aux mains des Devils du New Jersey mardi.

« Ils forment une équipe très rapide, ils misent sur une excellente formation, avec une bonne défensive qui aime soutenir l'attaque, a souligné le défenseur des Kings Drew Doughty. Il s'agit de l'une des meilleures équipes offensives de la ligue selon les statistiques, et nous sommes l'une des meilleures équipes défensives. Ce sera donc un bon duel. »

Le centre des Kings Anze Kopitar a obtenu 15 points (sept buts, huit passes) à ses 11 dernières rencontres.

Les Rangers, qui montrent un dossier de 0-1-1 à leurs deux derniers duels, ont interchangé les ailiers gauches de deux de leurs trios, alors que Rick Nash se retrouve avec le centre J.T. Miller et l'ailier droit Mats Zuccarello, et que Michael Grabner formera un trio avec le centre Kevin Hayes et l'ailier droit Jesper Fast.

« [Grabner] a été l'un de nos meilleurs joueurs offensifs au cours des dernières parties en ce qui concerne les chances de marquer et les buts, a expliqué l'entraîneur des Rangers Alain Vigneault. Je voulais apporter un petit changement. [Rick] Nash a obtenu de bonnes chances récemment, et peut-être qu'avec [Miller et Zuccarello], il sera en mesure de profiter de ces chances. »

Grabner a inscrit six buts à ses huit derniers matchs, alors que Zuccarello a amassé 11 points (quatre buts, sept passes) à ses 11 dernières rencontres, en plus d'avoir obtenu six points (trois buts, trois passes) à ses cinq dernières parties contre les Kings.

Maple Leafs (20-12-1) vs Red Wings (11-13-7), 19 h 30 (FS-D, TSN4, NHL.TV)

 

Les Maple Leafs de Toronto devraient être privés des services du centre Auston Matthews pour un quatrième match de suite alors qu'ils rendront visite aux Red Wings de Detroit au Little Caesars Arena vendredi.

Matthews n'a pas joué depuis qu'il a été accidentellement frappé à la tête par son coéquipier Morgan Rielly tard en troisième période au cours d'un gain de 4-3 contre les Penguins de Pittsburgh samedi. Les Maple Leafs ont perdu leurs deux derniers matchs, incluant un revers de 2-0 contre le Wild du Minnesota jeudi.

« Nous avons eu de bonnes chances de marquer [contre le Minnesota], a assuré l'entraîneur des Maple Leafs Mike Babcock. Nous avons bien fait plusieurs choses et nous avons disputé un bon match sur la route. Il faut simplement profiter de nos chances. »

L'attaquant de Toronto William Nylander a obtenu un point, une mention d'aide, à ses six derniers matchs après avoir récolté six points (un but, cinq passes) au cours d'une séquence de quatre matchs avec au moins un point.

Detroit affiche un dossier de 0-1-2 à ses trois derniers matchs et de 1-5-5 à ses 11 dernières parties. Dans chacune de leurs deux dernières rencontres, contre les Panthers de la Floride et les Bruins de Boston, les Red Wings ont amorcé la troisième période en avant 1-0 avant de perdre en prolongation.

"Nous devons jouer comme une équipe désespérée à la suite de nos 10 ou 11 derniers matchs, a mentionné le centre de Detroit Dylan Larkin. Nous devons trouver un moyen de marquer plus de buts et de protéger nos avances. »

Le centre des Red Wings Henrik Zetterberg a obtenu six points (un but, cinq passes) à ses 10 derniers matchs, et a mis fin à une disette de 22 parties sans marquer, la plus longue de sa carrière, dans la défaite contre la Floride lundi.

Aussi en action ce soir…
Stars (18-13-1) vs Devils (17-9-5), 19 h (MSG+, FS-SW NHL.TV)
Hurricanes (12-11-7) vs Sabres (8-18-6), 19 h (MSG-B, FS-CR, NHL.TV)
Sharks (17-10-3) vs Canucks (14-14-4), 22 h (SNP, NBCSCA, NHL.TV)

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