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Les affrontements à surveiller

Voici les matchs qui retiendront l'attention au cours de la soirée du 14 décembre

par LNH.com @LNH_FR

Douze rencontres sont prévues aujourd'hui. Voici un survol des matchs à l'horaire.

Capitals (19-12-1) vs Bruins (15-9-4), 19 h HE (SN360, SNE, SNP, NESN, NBCSWA, NHL.TV)

Les Capitals de Washington tenteront de remporter une dixième victoire de suite contre les Bruins de Boston, alors qu'ils sont en visite au TD Garden.

Les Capitals n'ont pas subi la défaite contre les Bruins depuis un revers de 4-2 à domicile le 29 mars 2014. Washington s'est mesuré à Boston le 4 novembre dernier et l'a emporté 3-2.

La troupe de Barry Trotz montre un dossier de 8-2-0 lors des 10 dernières parties.

Le capitaine Alex Ovechkin n'est pas étranger à ces succès. Il a 13 points, huit buts et cinq assistances, au cours des 10 plus récentes parties. Ses 21 filets le placent à égalité au sommet des buteurs de la LNH avec Nikita Kucherov.

En plus de se débarrasser de cette guigne face à Washington, Boston sera en quête d'une quatrième victoire d'affilée. Comme leurs adversaires, les Bruins présentent une impressionnante fiche de 8-2-0 lors des 10 dernières rencontres.

« Ça démontre tout le caractère qui règne au sein de cette équipe. Nous avons élevé notre jeu d'un cran pour remporter des matchs et c'est ce qu'il faut pour avoir une bonne équipe », a mentionné Brad Marchand au terme de la victoire de 3-2 des Bruins contre les Red Wings, mercredi.

L'attaquant David Pastrnak est au cœur d'une heureuse séquence de neuf matchs avec au moins un point. Il a 11 points, cinq buts et six passes, au cours de cette période.

Braden Holtby et Anton Khudobin seront les gardiens partants.

Devils (17-9-4) vs Canadiens (13-14-4), 19 h 30 HE (TSN2, RDS, MSG+ 2, NHL.TV)

Les Devils du New Jersey seront privés de leur meilleur marqueur, l'attaquant Taylor Hall, à l'occasion de la rencontre les opposant aux Canadiens de Montréal, au Centre Bell.

L'état de santé de Hall sera réévalué sur une base quotidienne en raison d'une contusion au genou droit subie lors de la victoire de 5-1 des Devils contre les Kings de Los Angeles, mardi.

Hall mène les Devils avec 31 points, 11 buts et 20 aides, en 30 matchs cette saison.

« Il faut s'assurer que les gars dans l'alignement soient prêts à sortir forts et qu'ils comprennent la façon dont nous devons jouer et qu'il y a un moyen de l'emporter chaque soir. Il y a une manière de jouer avec chaque type d'alignement que tu as sous la main », a dit l'entraîneur-chef des Devils, John Hynes, après l'entraînement de mercredi.

New Jersey montre une fiche de 3-4-0 au cours des sept derniers matchs après avoir gagné cinq de ses neuf parties précédentes (5-1-3).

Malgré un passage un peu plus difficile pour son équipe, le gardien Cory Schneider brille devant son filet. Il a accordé deux buts ou moins dans cinq de ses huit plus récents départs et montre une fiche de 5-2-1 durant cette séquence.

Les Canadiens se mesurent aux Devils pour la première fois de la saison, eux qui ont balayé les trois matchs face au New Jersey la saison dernière.

Le gardien Carey Price effectuera un neuvième départ de suite. Price avait été retiré du match en deuxième période lors du cuisant revers de 6-2 subi aux mains des Oilers d'Edmonton, samedi.

L'attaquant des Canadiens Daniel Carr fait flèche de tout bois depuis son rappel de Laval dans la Ligue américaine de hockey. Il traverse actuellement une séquence de cinq parties avec au moins un point lors de laquelle il a récolté sept points, deux filets et cinq mentions d'aide. Il complète un trio avec Nicolas Deslauriers et Byron Froese.

Maple Leafs (20-11-1) at Wild (16-11-3), 20 h HE (FS-N, SNO, NHL.TV)

Le Wild du Minnesota devra se débrouiller sans le gardien Devan Dubnyk alors qu'il accueille les Maple Leafs de Toronto, au Xcel Energy Center.

L'état de Dubnyk sera réévalué sur une base hebdomadaire. Il a subi une blessure au bas du corps dans la victoire de 2-1 contre les Flames de Calgary, mardi. Le gardien substitut Alex Stalock sera le gardien partant.

« Au début, on ne le remarquera probablement pas. On verra la différence s'il est à l'écart du jeu sur une longue période de temps. L'équipe s'en sort lors des deux premières semaines, car elle joue au-dessus de ses moyens en sachant qu'un joueur important est blessé. Si ça dure trois, quatre, ou cinq semaines, l'équipe se retrouve soudainement dans le même bateau que plusieurs des autres formations qui ont perdu leur gardien numéro un. Ça devient problématique », a expliqué l'entraîneur-chef Bruce Boudreau à propos de l'absence de Dubnyk.

Le Wild tentera de remporter un quatrième gain de suite, un cinquième d'affilée à domicile. L'équipe montre un dossier de 7-3-0 lors des 10 derniers matchs.

L'attaquant Eric Staal a 14 points, sept buts et sept passes, à ses 14 plus récentes rencontres. Il domine le Wild avec 26 points, 14 passes et 93 tirs au but.

Toronto sera encore privé des services du centre Auston Matthews, blessé au haut du corps. Il ratera un troisième match de suite.

Les Maple Leafs ont gagné trois de leurs quatre derniers matchs (3-1-0) et cinq de leurs sept plus récents (5-2-0).

Tyler Bozak connait du succès sur la route cette saison, ayant marqué 10 de ses 14 points dans de telles circonstances.

Frederik Andersen sera devant la cage des Torontois.

Lightning (22-6-2) at Coyotes (7-21-5), 21 h HE (FS-A, SUN, NHL.TV)

Le Lightning de Tampa Bay tentera de récolter une sixième victoire de suite en rendant visite aux Coyotes de l'Arizona, au Gila River Arena.

Tampa Bay a récolté cinq victoires de suite pour la deuxième fois de la saison. Si l'équipe parvenait à aligner un sixième gain, il s'agirait de sa plus longue séquence victorieuse de la saison.

Les attaquants Steven Stamkos et Nikita Kucherov entament le match à égalité au sommet des marqueurs de la LNH avec 42 points chacun.

En carrière face aux Coyotes, Kucherov a six points, cinq buts et une passe, en cinq rencontres.

Les Coyotes commencent une série de cinq matchs à la maison. La formation de l'Arizona tentera d'éviter une quatrième défaite d'affilée, elle qui montre un dossier de 2-6-2 à ses dix dernières parties.

L'entraîneur-chef des Coyotes Rick Tocchet sait que sa formation se mesure à un adversaire de taille face à Tampa Bay.

« Il s'agissait d'une anomalie la saison dernière lorsqu'ils n'ont pas participé aux séries éliminatoires. Ils ont tout. Ils ont tous les outils », a mentionné Tocchet à propos du Lightning.

Le gardien Antti Raanta a stoppé 99 des 103 tirs dirigés vers lui lors de ses quatre dernières sorties. Ceci inclut le match du 22 novembre contre les Sharks de San Jose lors duquel il avait quitté la rencontre en première période en raison d'une blessure au haut du corps.

Raanta sera devant le filet et fera face à Andrei Vasilevskiy.

Penguins (16-13-3) at Golden Knights (19-9-2), 22 h HE (NHLN, SN, SN360, ATTSN-RM, ATTSN-PT, NHL.TV)

Le gardien de but québécois Marc-Andre Fleury affrontera son ancienne équipe pour la première fois alors que les Penguins de Pittsburgh débarquent au T-Mobile Arena pour affronter les Golden Knights de Vegas.

Fleury a passé ses 13 premières saisons dans la LNH au sein de l'organisation des Penguins, là où il a remporté la Coupe Stanley trois fois. Il disputera un deuxième départ depuis son retour d'une commotion cérébrale qui l'a contraint à rater 25 rencontres.

« Je pense que j'ai été chanceux de rester à un seul endroit si longtemps. J'ai vécu de bons moments. J'ai été chanceux de me joindre à une bonne équipe et une excellente organisation. On gagne des matchs, donc je suis chanceux », a déclaré Fleury.

Les Golden Knights montrent un dossier de 4-0-1 lors des cinq derniers matchs.

L'attaquant James Neal a quatre points, deux buts et deux passes, en autant de rencontres, lui qui a été blanchi de la feuille de pointage lors des quatre affrontements précédents.

Le match sera également l'occasion pour Fleury de se mesurer à son ancien protégé : le gardien Matt Murray. Ce dernier a été le partant des Penguins pour la presque totalité des deux dernières saisons de Fleury à Pittsburgh.

« Fleury a été mon mentor, le plus grand que j'ai eu durant ma carrière professionnelle. J'aurais voulu avoir plus de temps pour apprendre de lui et le côtoyer, mais, malheureusement, nous sommes des adversaires maintenant », a affirmé Murray.

Murray sera de retour devant le filet après avoir raté cinq matchs en raison d'une blessure au bas du corps.

Pittsburgh tentera d'éviter un troisième revers de suite.

Le capitaine Sidney Crosby est en feu avec 16 points, sept buts et neuf passes, lors des 10 dernières rencontres. Il a marqué au moins deux points dans six de ces parties.

 

Aussi en action ce soir…

Sabres (8-17-6) vs Flyers (12-11-7), 19 h HE (NBCSP, MSG-B, NHL.TV)

Islanders (17-11-3) at Blue Jackets (19-11-1), 19 h HE (FS-O, MSG+, NHL.TV)

Ducks (13-11-7) at Blues (21-9-2), 20 h HE (FS-MW, PRIME, NHL.TV)

Blackhawks (15-11-5) at Jets (18-8-5), 20 h HE (TSN3, NBCSCH, NHL.TV)

Panthers (12-14-5) at Avalanche (14-14-2), 21 h HE (ALT, FS-F, NHL.TV)

Sharks (16-10-3) at Flames (16-12-3), 21 h HE (SNF, NBCSCA, NHL.TV)

Predators (19-7-4) at Oilers (13-16-2), 21 h HE (TVA Sports, SNW, FS-TN, NHL.TV)

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